Internet на тарелочке

Существует множество средств высокоскоростного доступа в Сеть: цифровые линии ISDN, HDSL, кабельное подключение, Radio Ethernet и т. д. И всем им присущ ряд важных для жителя Украины недостатков: либо для их использования в нашей стране нет соответствующей инфраструктуры, либо их стоимость выходит за пределы финансовых возможностей потенциального потребителя.

Оказывается, что оптимальным для многих домашних пользователей является доступ в Internet с помощью спутниковой связи — той, что еще несколько лет назад была прерогативой Пентагона и коллег бравого английского разведчика по фамилии Бонд. Джеймс Бонд.

Так работает спутниковый Internet: ваши запросы передаются через местного провайдера, а информация из Сети — через спутник

Идея спутникового подключения к Internet проста: пользователь устанавливает у себя дома параболическую антенну (известную в народе как "тарелка"), нацеленную на спутник провайдера, а в компьютер — специальную карту. Затем он выходит в Сеть обычным способом — через телефон, локальную сеть или DSL. Однако программное обеспечение компьютера настраивается так, чтобы все запросы шли через сервер не обычного Internet-провайдера, а провайдера спутниковой связи (ПСС).

В итоге, когда вы набираете адрес любимой странички (www.itc.ua, полагаю) в броузере, компьютер с помощью модема передает серверу ПСС ее адрес и ваш IP. Сервер провайдера получает страницу из Internet, разбивает на пакеты с пометкой "Васе Пупкину (62.24.54.11) на деревню" и транслирует через свой спутник. Ваш компьютер при этом постоянно "слушает" эфир через спутниковую "тарелку" и "вылавливает" из него только пакеты с соответствующей пометкой. Запрошенная вами страничка загружается практически мгновенно. По крайней мере намного быстрее, чем при обычном подключении.

Средняя скорость передачи данных при спутниковом подключении составляет 300—400 Kbps, что примерно в 15 раз больше, чем при модемной связи. Впечатляет? Поэтому подобная система является идеальным решением для небольших офисов, компьютерных фирм и образовательных центров. Отлично подходит она и для домашнего использования. А если в вашем доме найдется еще несколько фанатов Web-серфинга, тогда спутниковое соединение несложно настроить на совместный доступ, при этом снизив расходы из расчета на одного человека в несколько раз.

Разумеется, ускорение происходит только в направлении "Internet — клиенту". Передавать данные в Сеть (например, "выкладывать" на FTP-сервер) вы все также будете с модемной скоростью. Но если вы не являетесь разработчиком Web-сайтов, то, согласно статистике, соотношение отправленной и принятой вами информации примерно составляет один к десяти. Это значит, что задержек, вызванных слишком медленным прохождением ваших запросов, можно не опасаться.

Преимущества спутникового доступа в Internet

Высокая скорость — до 400 Kbps. Это намного выше, чем может обеспечить ваш модем.

Низкая удельная стоимость — за 1 МВ информации вы заплатите до 0,06 цента.

Заказ файлов — к примеру, на ночь. За 8 часов можно получить до 700 MB информации. Правда, не все провайдеры поддерживают эту услугу.

Цифровое телевидение — чрезвычайно высокое качество, да еще на мониторе с большой диагональю — сплошное удовольствие.

Недостатки спутникового доступа в Internet

Высокие начальные вложения — до $500. Намного дороже модема.

Необходимость оплачивать еще и наземную связь — иначе говоря, умножьте ежемесячные расходы на два.

Ускорение не всех сервисов — ваша почтовая программа будет работать так же медленно.

Следует отметить, что практически все провайдеры спутниковой связи, представленные в нашей статье, обеспечивают ускорение двух сервисов Internet — WWW и FTP, т. е. позволяют быстрее загружать Web-страницы и файлы из файловых архивов. Электронная почта, потоковое видео и звук соответственно в форматах RealVideo и RealAudio, ICQ и ваш любимый Counter-Strike использовать спутниковое соединение не смогут. Поэтому не ждите, что почта будет функционировать быстрее и вам удастся нормально сыграть через Internet, если до этого такой возможности не было. Теоретически существует такая штука, как HTTP-туннелинг, которая, по идее, должна бы позволить всем этим приложениям работать со спутниковым соединением, однако его настройка слишком сложна для обычного пользователя. Хотя, если вы чувствуете в себе силы, — рискните. На сайтах, приведенных ниже, есть вся необходимая для этого информация.

Надо учитывать и еще один важный момент: несмотря на то что данные поступают со спутника, платить местному провайдеру все равно придется. Так что при расчете окупаемости проекта приплюсуйте к стоимости спутниковой связи еще и плату за телефон и местное подключение к Internet. Наиболее выгодной в этом случае будет помегабайтовая оплата входящего трафика у локального провайдера — ведь все, что вы получаете, идет через параболическую антенну! К сожалению, большинство фирм, предоставляющих доступ к Internet по телефонной линии, уже отказались от подобных тарифных планов. Смутную надежду вселяет возможность использования для прямой связи мобильного доступа в Internet через сеть GPRS, где планируется именно помегабайтовый способ оплаты, однако, во-первых, в Украине такие сети пока только планируется развернуть, а во-вторых, настолько дешевыми их услуги наверняка не будут.

Есть и еще одна "ложка дегтя". Местные сайты при спутниковом подключении загружаются иногда даже дольше, чем обычно. Ведь реально вы работаете через европейского провайдера и поэтому свой локальный ресурс открываете как бы "оттуда". Правда, нужно отметить, что большинство популярных украинских сайтов все равно размещены на европейских и американских серверах.

Оборудование

Все оборудование, необходимое для спутникового доступа в Internet, состоит из двух модулей: спутниковой антенны и карты-декодера, устанавливаемой в компьютер. И если все "тарелки" примерно одинаковы, то на выборе платы необходимо остановиться подробнее.

DVB-адаптеры Pent@Net и ViaSKY. Для работы в Internet через спутник нужно оснастить ПК одним из них

Главная характеристика декодера — поддерживаемый им протокол. Наиболее распространенным сейчас является DVB, однако не исключено, что для вашего конкретного случая потребуется что-то специфическое. Обязательно проконсультируйтесь со специалистами фирмы-провайдера. Некоторые карты опционально работают и с другими протоколами, например Common Interface, но их наличие нельзя считать важным преимуществом, тогда как стоят такие карты зачастую гораздо дороже. Вообще, цена на декодеры колеблется от $150 за простую карту без возможности приема телевизионного сигнала и радио до $450 за плату со встроенным разветвителем, сетевым адаптером и цифровым видеомагнитофоном. Оптимальным выбором, по нашему мнению, является либо SkyStar1 ($200—250, прием цифрового телевидения и радио, но без поддержки LuckyLink), либо ViaSky 150F ($190—240, не принимает MPEG-2, зато отлично работает с LuckyLink).

После покупки карты сразу же загрузите для нее свежий драйвер. Дело в том, что стандарты постоянно совершенствуются и вполне вероятна ситуация, когда только что приобретенная плата начисто откажется работать с выбранным вами спутником. По крайней мере, в моей практике такое случалось.

Стоимость "тарелки" со всеми аксессуарами колеблется от $40 за неплохую антенну диаметром 0,6 м до $400 за качественную 2,5-метровую. Самый сложный этап — установка и настройка именно антенны. Если вы живете в Киеве, то подобную операцию могут произвести сотрудники провайдера спутниковой связи. Если же в другом населенном пункте — обратитесь в любую фирму, занимающуюся спутниковым телевидением, благо сейчас таких много. Их услуги обойдутся вам от $20 до $50.

В итоге, начальные затраты на высокоскоростной доступ в Сеть составят от $200 при условии покупки техники, бывшей в употреблении, до $500 за новую аппаратуру и "тарелку" большого диаметра, что вполне сравнимо с ценами на подключение по выделенной линии. Однако текущие расходы (ежемесячная плата за обслуживание) в нашем случае существенно ниже.

К тому же, если у вас уже есть параболическая антенна (для спутникового телевидения), ее можно использовать для подключения к Internet. Но есть одна существенная проблема — вам придется перенацелить ее на спутник провайдера, так что вы не сможете в дальнейшем смотреть телепрограммы с прежнего спутника. К тому же, потребуется специальный разветвитель для одновременного подключения антенны и к компьютеру, и к телевизору. Хотя не все так мрачно — большинство спутников, применяемых для передачи сигналов Internet-провайдеров, также транслируют и телепрограммы. Особенно в этом плане полезен "НТВ-Интернет" — спутник "Бонум-1" передает довольно много каналов на русском языке.

Что выбрать?

Конечно, мы рассмотрим далеко не всех провайдеров спутникового доступа в Internet. Однако услуги остальных либо недоступны в пределах Украины, либо не по карману рядовому пользователю, либо еще не работают. Посетите сайты, указанные ниже, — там вы найдете дополнительную и свежую информацию.

Europe Online
www.europeonline.com

Довольно популярная в Европе система спутникового доступа в Internet. После запуска в апреле 2000 г. транспондера # 103 на спутнике ASTRA возможность воспользоваться ее услугами появилась и у жителей Украины. Максимальная скорость передачи данных составляет около 360 Kbps — самая распространенная величина в этой отрасли. Реально же при наших испытаниях система показала 210 Kbps днем и до 360 Kbps ночью, что довольно неплохо. Для приема Europe Online в Украине требуется антенна диаметром от 0,6 м на Западе до 2 м на Востоке. Для Киева оптимальный размер — 1,2 м. Сервис работает с большинством карт-декодеров и позволяет принимать не только данные, но и телепрограммы в цифровом виде — более 40 каналов (часть из них, правда, закодирована).

Главным же преимуществом Europe Online в глазах обычного пользователя является ее патентованная система прямой доставки заранее заказанных файлов DigitalDownload. Во-первых, этот сервис не требует локального соединения, т. е. не придется во время его работы платить провайдеру и АТС. Во-вторых, при его использовании скорость передачи данных достигает 2,5 Mbps. И, в-третьих, за один сеанс можно заказать до 700 MB информации — вполне достаточно для загрузки двухчасового видеофильма в формате MPEG-4.

Серьезных недостатков у системы всего два: мизерное количество сессий (всего четыре) и невозможность докачки файлов после обрыва связи. Правда, у Europe Online имеются и другие спутники, при подключении к которым допускается организовать одновременно 8 и даже 16 сессий, однако для устойчивой связи с ними необходима антенна большего диаметра — 2,5 или 3 м.

Месяца два назад, когда транспондер # 103 работал в тестовом режиме, очень часто возникали потери пакетов, перебои и полное отсутствие связи. Сейчас, к счастью, эти проблемы уже решены.

Расценки Europe Online вполне доступны большинству наших сограждан — 150 евро за годовую подписку. Единственная проблема — способ оплаты. Скорее всего, вам придется обзавестись кредитной карточкой для расчетов за услуги. Конечно, наверняка найдутся посредники, которые с радостью примут у вас деньги, однако зачем платить больше?

Europe Online идеально подходит для домашнего пользователя или небольшого (3—5 ПК) офиса, которому необходимо получать из Internet большие объемы информации.

"НТВ-Интернет"
www.ntvi.ru

Плод деятельности компании "Медиа-Мост" — крупнейшего российского медиа-магната. Создатели этого сервиса во всем ориентировались на предыдущую службу. Об этом, например, говорят и максимальная скорость передачи данных (360 Kbps), и возможность просмотра телеканалов (около 30, но не закодированы всего два — НТВ и ТНТ), и используемое оборудование. Как мы уже говорили, "НТВ-Интернет" теперь вещает через спутник "Бонум-1".

Для украинских пользователей "НТВ-Интернет" ценен прежде всего тем, что не требует большой спутниковой антенны. Система отлично работает с "тарелкой" диаметром 0,6 м и только в западных областях может потребоваться установка метровой "параболы".

До недавних проблем с компанией "Медиа-Мост" "НТВ-Интернет" являлся идеальным выбором для дома и офиса. Судите сами: днем скорость не падала ниже 250 Kbps, а ночью возрастала до 450 Kbps — даже больше, чем заявлено! И при этом пользователь ограничен 12 сессиями — вполне достаточно для подключения до 15 ПК. К тому же, в отличие от Europe Online, сервер НТВ поддерживает "докачку" файлов в случае обрыва связи.

Сейчас, к сожалению, не все так хорошо. "НТВ-Интернет" не работает уже больше месяца и повторный его запуск планируется в июне. Возможно, к тому времени, когда вы прочтете эти строки, система уже вступит в строй.

Официально "НТВ-Интернет" в Украине не работает, однако дилеры НТВ+ есть практически в любом областном центре нашей страны. Они и занимаются продажей пакетов предоплаченного доступа к "НТВ-Интернет".

Стоимость этого сервиса также вполне доступна среднему потребителю — 0,72 цента за 10 MB в сутки и 0,06 центов за каждый мегабайт свыше лимита. В отличие от LuckyLink и SpaceGate при превышении дневного лимита не вводятся ограничения по скорости.

LuckyLink
www.ll.net.ua

Спутниковое подразделение известного украинского провайдера LuckyNet. Система использует европейский спутник Sirius 2, поэтому для комфортной работы потребуется антенна от 0,9 м на западе до 1,5 м на востоке Украины. Для Киева идеальным диаметром "тарелки" является 1,15 м.

Теоретически скорость приема данных в системе LuckyLink составляет от 256 Kbps до 2 Mbps в зависимости от загруженности канала. Никакого ограничения по количеству сессий не имеется, что не может не радовать. Реально во время испытаний скорость соединения днем равнялась в среднем 150 Kbps, а ночью действительно иногда доходила до 1 Mbps.

Предусмотрено множество тарифных планов и способов оплаты услуг LuckyLink. Для домашних пользователей в первую очередь интересно подключение с суточным лимитом. Ежедневная "порция" в 10 MB в течение месяца обойдется в $35 — не так уж дорого. Нужно учесть, что, хотя за превышение дневного предела платить не придется, вы будете лишь существенно ограничены в скорости доступа. Ночью же (с 00.00 до 08.00) лимит на трафик полностью отсутствует.

SpaceGate
www.spacegate.kiev.ua

Еще одна украинская фирма, арендующая транспондер на западном спутнике. Удачное расположение спутника Amos-1 позволяет использовать на всей Правобережной Украине (включая Киев) антенну диаметром 0,6—0,9 м. Для Левобережной Украины, а особенно ее южной и восточной части, понадобится более крупная "тарелка" — от 1 до 2 м.

Заявленная скорость передачи данных составляет до 1 Mbps. Ограничений по числу сессий нет. Действительно интересно, но проверить, к сожалению, ее не удалось и вот почему: в отличие от названных выше систем SpaceGate использует способ модуляции QPSK, что не позволило подключиться к этой сети с нашим оборудованием.

Ценовая политика SpaceGate отличается удивительной гибкостью — возможна помегабайтовая и поминутная оплата, оплата с ограничением по трафику и неограниченный доступ. SpaceGate — единственная из рассматриваемых фирм, которая готова взять на себя все расходы по обеспечению обратной связи. Для этого используется модемный доступ с дозвоном на телефон "8-800-…". Вам не придется платить за переговоры, даже междугородные, что особенно актуально для жителей районных центров и сел, где нет своих Internet-провайдеров. Правда, и стоит такой пакет немало — $6 в час. А классический тарифный план (20 MB в день в течение месяца) "выльется" в $50. Как и у LuckyLink, при превышении суточного лимита наступает "понижение в правах" — по сути, ограничение скорости.

Starspeeder
www.starspeeder.co.uk

Новый игрок на украинском рынке. Эта фирма начала работу за две недели до сдачи номера в печать и запустила свой сервис всего несколько дней назад. Она составляет реальную конкуренцию недорогим решениям вроде Europe Online и "НТВ-Интернет". Судите сами: для Украины требуется антенна диаметром 0,6 — 1,25 м (причем для Киева вполне подойдет и 0,7 м). Никакого ограничения по сессиям! Вместо этого, правда, присутствует месячный лимит — 5 GB. Это совсем не страшно для домашнего пользователя, но может стать проблемой для Internet-кафе или фирм средних размеров .

Главное же отличие Starspeeder от конкурентов, представленных в этом обзоре, — ускорение не только HTTP и FTP, но и всех остальных сервисов Сети, включая почту, одноранговые сервисы вроде Napster и (ура!) компьютерные игры. Интересно сыграть в Counter-Strike на скорости до 400 Kbps? Тогда вам сюда. Кроме того, обещан заказ файлов, как у Europe Online, но только для клиентов элитной (Gold) группы.

Стоимость обычной подписки составляет $66 за 3 месяца (именно так — оплата поквартально), т. е. $22 в месяц. Оплатить можно кредитной карточкой или через представителя в Украине — компанию SAT Systems.

Опробовать сервис нам пока не удалось, но заявку Starspeeder сделала серьезную. К выходу номера редакция уже будет располагать дополнительной информацией, так что почаще заглядывайте на www.itc.ua.

На чем остановиться?

Полезные ресурсы

sat.zp.ua — один из лучших сайтов, посвященных спутниковому телевидению и доступу в Internet. Подробная информация почти обо всех провайдерах, интересные статьи и актуальный форум.

itelsat.com.ua — на этом сайте удивляют две вещи: море информации и отвратительный дизайн. Однако второе вполне окупается первым, так что сайт рекомендуется для регулярного посещения.

Какой же провайдер идеально подходит именно вам? Для точного ответа на этот вопрос потребуется реально оценить финансовые возможности и Internet-потребности.

Итак, если вы — обычный домашний пользователь, ваш выбор — Europe Online, спутник SkyStar-1 и "тарелка" диаметром 1,2 м. В сумме это составит примерно $400 за оборудование и 150 евро в год, не считая оплаты местному провайдеру и телефонной сети. Если такой разовый взнос для вас велик — тогда Starspeeder с 0,7-метровой антенной. Это будет стоить $300, а текущие расходы останутся почти такими же.

Однако если вы используете Internet не постоянно, а лишь эпизодически, и хотели бы попутно смотреть телевизионные программы с цифровым качеством, обратите внимание на "НТВ-Интернет" — 12 сессий, "Бонум-1" и антенна диаметром 0,6 м. Аппаратура обойдется в $300—350, а месячная оплата будет зависеть от интенсивности работы в Сети. Приобретя карту для декодирования телесигнала, вы сможете смотреть все передачи НТВ+ на своем компьютере. Также можно применять одну антенну как для Internet, так и для спутникового телевидения, установив специальный переключатель.

Если же вы — небольшая фирма или коллектив друзей, покупающих подобный доступ в складчину, используйте LuckyLink. Вам понадобится карта Pent@Net без возможности просмотра спутникового телевидения и "тарелка" размером 1,15 м. Все вместе стоит около $400. В месяц вам придется выложить от $35 до $100 в зависимости от дневного лимита.

Слова, уместные в разговоре о спутниковом доступе в Internet

Транспондер — передатчик данных, находящийся на спутнике.

DVB (Digital Video Broadcast) — стандарт передачи цифрового видео. Изначально применялся для трансляции телеканалов через спутник. Сейчас используется и для передачи данных Internet.

DVB card (карта DVB) — плата, устанавливаемая в компьютер и подключаемая к спутниковой антенне. С ее помощью осуществляется прием данных со спутника.

Uplink путь сигнала от абонента к спутнику. Обычно пролегает через модем и локального провайдера Internet.

Сессия — каждый отдельный запрос, обслуживаемый транспондером. Когда пользователь загружает Web-страницу, он создает несколько сессий: одну — для получения собственно страницы, остальные — для загрузки иллюстраций, анимации и других файлов, расположенных на ней. Именно ограничение по числу сессий не позволяет подсоединить к одной "тарелке" слишком большое количество людей.

IP-адрес — при подключении к Internet каждому компьютеру присваивается свой уникальный адрес в виде четырех чисел, каждое в диапазоне от 0 до 255 (например, 62.24.14.1). Некоторые провайдеры маскируют IP-адрес машины пользователя. Для спутникового доступа в Internet они не подходят — нужно, чтобы у вашего ПК был реальный IP-адрес.