Обзор материнской платы GIGABYTE GA-Z170X-Gaming 7

GIGABYTE_GA-Z170X-Gaming7_intro_671

Настольная платформа LGA1151 набирает обороты. Кроме энтузиастских моделей процессоров Skylake с разблокированным множителем, уже продаются и более доступные варианты 14-нанометровых чипов Intel. Широчайший ассортимент материнских плат для данных CPU –  очевидный признак того, что производители делают большую ставку на новую десктопную платформу. Особый акцент на игровых моделях. Это как раз то направление, где разработчикам еще есть чем удивлять. Посмотрим, удастся ли это компании GIGABYTE, предлагающей свой вариант основы для серьезного игрового ПК – GIGABYTE GA-Z170X-Gaming 7.

Дизайн и компоновка

Новая плата семейства G1 Gaming выполнена в рамках формата ATX с габаритами 305×244 мм. PCB имеет черный окрас с матовым покрытием.

GIGABYTE_GA-Z170X-Gaming7_2

Внешнее оформление устройства неординарно. Часть элементов также выполнена в черном цвете. При этом область интерфейсной панели и зона аудиоподсистемы прикрыты пластиковым кожухом молочно-белого цвета. Ярко-красные слоты расширения и коннекторы для модулей памяти добавляют контрастности внешнему облику модели.

GIGABYTE_GA-Z170X-Gaming7_3

Силовой блок платы имеет 11-канальную схему. Для управления параметрами стабилизатора используется контроллер Intersil ISL95856.

GIGABYTE_GA-Z170X-Gaming7_4

Элементы VRM дополнительно охлаждаются с помощью пары радиаторных блоков, объединенных между собой тепловой трубкой.

GIGABYTE_GA-Z170X-Gaming7_5

На плате расположено четыре слота для модулей памяти. Процессоры семейства Intel Skylake поддерживают оперативку стандартов DDR3L и DDR4. Конечно же, на платах высокого уровня предусмотрены разъемы исключительно для планок DDR4. Суммарный объем ОЗУ можно увеличить до 64 ГБ. Что же касается скоростных характеристик, то производитель заявляет поддержку до DDR4-3866. Крепление модулей одностороннее.

GIGABYTE_GA-Z170X-Gaming7_6

На плате представлено шесть слотов расширения. Это три полноформатных PCI Express x16 и такое же количество компактных PCI Express x1. Платы формата ATX номинально способны нести на борту семь разъемов, однако производитель предположил, что наверняка в системе будет использоваться как минимум одна видеокарта с двухслотовой СО, потому нет надобности разводить еще один PCI-E x1 под первым PCI-E x16 – он будет блокирован кулером графического адаптера.

Конфигурация полноформатных слотов привычна. Первые два обслуживает процессор, располагающий 16 линиями шины PCI Express 3.0. Потому верхние слоты могут работать в режимах х16+х0 или х8+х8. GIGABYTE GA-Z170X-Gaming 7 готова к работе с двумя видеокартами в режимах SLI/CrossFire  и даже с тремя адаптерами на чипах AMD.

Для нижнего слота PCI-E x16 выделено четыре чипсетных линии шины PCI Express 3.0. Режим работы слота не зависит от периферии, установленной в PCI-E x1. Интерфейсные линки нижний полноформатный слот разделяет с одним из коннекторов M.2.

GIGABYTE_GA-Z170X-Gaming7_Metal_Shielding

Все три слота PCI Express x16 усилены металлическим каркасом, позволяющим выдерживать большие нагрузки при установке массивных видеокарт. Как минимум, такие «латы» уместно дополняют внешний декор устройства.

GIGABYTE_GA-Z170X-Gaming7_7

Для подключения вентилятор на плате предусмотрено пять 4-контактных разъемов. Два из них номинально выделены для процессорной системы охлаждения, еще три – для создания климатических условий внутри системного блока.

GIGABYTE_GA-Z170X-Gaming7_8

Несмотря на то, что серия G1 Gaming, даже судя по названию, номинально не предназначена для оверклокерских развлечений, энтузиасты вряд ли приняли бы ситуацию, при которой на GIGABYTE GA-Z170X-Gaming 7 не оказалось бы дополнительных органов управления. Все же класс и стоимость устройства обязывают. В свою очередь GIGABYTE не разочаровывает, на плате действительно довольно много различной вспомогательной оснастки.

GIGABYTE_GA-Z170X-Gaming7_9

В правом верхнем углу размещена крупная клавиша включения с подсветкой. Она же является индикатором подачи дежурного напряжения от блока питания. Рядом размещены компактные кнопки перезагрузки системы и очистки CMOS-памяти. Сегментный LED-индикатор – полезное приспособление для диагностики возможных проблем на старте системы. Миниатюрное двухсимвольное табло хорошо читается, попутно являясь дополнительным источником освещения.

В данной области также размещены дополнительные клавиши ECO и OC. Первая включает  механизмы сохранения энергии, вторая предназначена для разгона процессора с использованием заранее определенного профиля. В частности, после нажатия на OC, тактовая частота процессора Core i7-6700K увеличивалась до 4400 МГц, при этом напряжение питания возрастало до 1,36 В. Повторное нажатие на клавишу возвращает чип в исходное состояние. Изменение режимов происходит «на лету», не требуя перезагрузки системы.

GIGABYTE_GA-Z170X-Gaming7_10

У верхней кромки платы рядом со слотами для модулей памяти расположилась линейка контактных площадок для замера напряжений различных узлов с помощью мультиметра. Еще один реверанс в сторону пользователей, серьезно увлеченных разгоном.

Плата, конечно же, оснащена парой микросхем с прошивками. Принципу DualBIOS производитель  следует неукоснительно. На PCB имеется дополнительный тумблер, который включает и отключает режим дублирования BIOS. Пожалуй, в этом случае полезнее было бы иметь  возможность вручную переключаться с одной микросхемы на другую, но разработчики посчитали иначе.

GIGABYTE_GA-Z170X-Gaming7_11

GIGABYTE GA-Z170X-Gaming 7 имеет отдельный задающий генератор для формирования базовой частоты, в интерпретации производителя, получивший название Turbo B-Clock. Новая платформа на базе чипсета Intel Z170 позволяет в широком диапазоне регулировать частоту BCLK, при этом делать это плавно без привязки к неким опорным значениям. Такая возможность упрощает процесс тонкого тюнинга чипов. Стоит сделать важную поправку на то, что изменение BCLK в широком диапазоне доступно только при использовании процессоров с разблокированными множителями.

GIGABYTE_GA-Z170X-Gaming7_12

GIGABYTE предлагает целых три порта SATA Express, причем с увеличенной пропускной способностью до 16 Гб/c. Шутку производителя мы оценили. Полезность данного интерфейса неизбежно стремиться к нулю. За время существования, в продаже так и не появились устройства, которые подключались бы к системе с его помощью. Для производительных 2,5-дюймовых накопителей скорее будет использоваться уже U.2 с еще более высокой пропускной способностью. Для подсоединения SSD с таким интерфейсом пока еще нужно использовать дополнительные переходники с M.2, но со временем U.2 появятся на платах в нативном виде. Похоже, именно тогда придет забвение SATA Express. Пока же такие порты можем наблюдать, причем, как видим, в больших количествах. Впрочем, большой печали на этот счет нет. Прелесть SATA Express в его универсальности. Подобный порт без каких-либо ограничений можно использовать для подключения пары SATA-накопителей. В итоге, при наличии трех SATA Express имеем доступ к шести портам SATA 6 Гб/c, которые обслуживаются чипсетом. Производитель справедливо посчитал, что такого набора может оказаться недостаточно, дооснастив плату дополнительным контроллером ASMedia ASM1061, который обеспечивает еще пару SATA 6 Гб/c.

GIGABYTE_GA-Z170X-Gaming7_13

Конечно, какая же плата на Intel Z170 обходится без M.2. На борту GIGABYTE GA-Z170X-Gaming 7 два таких разъема, причем оба могут работать в режимах M.2 x4 с пропускной способностью до 32 Гб/c на каждый канал (PCI-E 3.0 x4). Предусмотрена возможность установки накопителей длиной 42, 60 или 80 мм. При этом могут использоваться SSD с интерфейсами PCI Express или SATA. В последнем случае нужно обратиться к руководству, чтобы выбрать оптимальную конфигурацию. Количество доступных линков SATA неизменно, потому имеют место ограничения на общее количество устройств, подключаемых по этому интерфейсу. Напомним, что один из портов M.2 х4 разделяет линии шины с нижним полноформатным слотом PCI Express x16. При использовании трех видеокарт в режиме 3-Way CrossFire придется ограничиться лишь одним скоростным накопителем M.2. Чувствуете всю глубину проблемы?

GIGABYTE_GA-Z170X-Gaming7_USB31

Очень серьезно производитель подошел к поддержке шины USB 3.1. В данном случае используется контроллер Intel  Alpine Ridge, на нужды которого выделяется четыре чипсетных линии PCI-E 3.0. Номинально этот чип предназначен для реализации Thunderbolt 3, а USB 3.1 это скорее попутная его функция. Тем не менее, официально поддержка TB3 для платы не заявлена, возможно, этот бонус можно будет использовать в дальнейшем. Что же касается непосредственно USB 3.1, то на интерфейсную панель платы выведены два порта  – компактный универсальный USB Type-C и стандартный USB Type-A. Последний отличить от схожих по формату, но менее скоростных коннекторов несложно по яркой красной вставке.

Владелец платы вряд ли будет испытывать недостаток в портах USB 3.0. На интерфейсной панели пять таких коннекторов. На PCB также имеется два внутренних разъема для вывода четырех портов на стенку корпуса. Для обслуживания последних используется дополнительный разветвитель Renesas PD720210, который расщепляет одну линию на четыре.

GIGABYTE_GA-Z170X-Gaming7_LAN

GIGABYTE дает возможность каждому владельцу платы самостоятельно определиться с тем, какой же сетевой контроллер лучше подходит для игр. Производитель оснастил плату двумя наиболее прогрессивными чипами – Killer E2400 и Intel i219-V. Пожалуй, это наилучшее решение данной проблемы. Конечно, для определенных задач можно одновременно использовать оба контроллера. Да и сложностей с поиском драйверов для ОС, отличных от Win, будет меньше.

GIGABYTE_GA-Z170X-Gaming7_14

Звуковая подсистема платы основана на чипе Creative Sound Core3D, что позволяет рассчитывать на нечто большее, чем может предложить решение на Realtek. Кодек, как уже принято, спрятан за металлическим экранирующим кожухом. Аудиотракт частично отделен от общего массива платы. Область звуковой подсистемы прикрывает пластиковая панель.

GIGABYTE_GA-Z170X-Gaming7_15

В цепи используются специализированные конденсаторы Nichiсon, а также предусмотрен дополнительный усилитель для раскачки наушников. В данном случае применяется микросхема TI Burr Brown OPA2134PA, которая установлена на съемную панель. При желании, усилитель можно заменить на другой чип, который придаст звучанию иной окрас. Рядом с панелью предусмотрен тумблер, позволяющий выбирать коэффициент усиления сигнала.

Очень неплохо регулировать аудиосцену можно с помощью программного пакета SBX Pro Studio, реализующего возможности чипа Creative. Да улучшать качество еще есть куда, для самых требовательных меломанов все же показаны дискретные варианты, но в качестве интегрированного такое решение выглядит очень уместно.

GIGABYTE_GA-Z170X-Gaming7_DAC-UP

Если возникнет желание использовать внешний DAC, подключать такое устройство лучше к портам USB 3.0 на интерфейсной панели, выделенным желтыми вставками. Для этих коннекторов предусмотрена дополнительная стабилизация питания.

Область звуковой подсистемы платы эффектно подсвечивается. Под пластиковой крышкой размещены светодиоды,  свет от которых пробивается сквозь полупрозрачную рамку.

GIGABYTE_GA-Z170X-Gaming7_Ambient-LED

С помощью приложения Ambient LED можно изменять цвет подсветки, выбрать режим и интервал изменения цветовой схемы.

Заглушка для интерфейсной панели также имеет свой секрет. По периметру рамки установлены светодиоды, которые подсвечивают плексигласовую прозрачную вставку. Подсветка области звуковой подсистемы и интерфейсной панели синхронизируется, потому управлять визуальными эффектами можно одновременно. Любители дополнительной иллюминации системы и начинающие моддеры точно останутся довольны. Тех же, кто равнодушен к таким визуальным эффектам, порадует возможность отключить все «фонарики» сразу или потушить интерфейсную панель в отдельности.

GIGABYTE_GA-Z170X-Gaming7_30

Если рассматривать оснащение самой панели, то и без дополнительной подсветки здесь можно найти достойный интерфейсный набор. Имеем комбинированный PS/2, пять портов USB 3.0 и два коннектора USB 3.1. На панели вовсе нет USB 2.0. Коннекторы с желтыми вставками также представляют собой USB 3.0, а не менее скоростные версии, как можно было бы предположить. Цветовая дифференциация портов здесь используется лишь для того, чтобы выделить коннекторы с повышенной стабильностью питания.

На панели присутствуют две розетки Ethernet, пять аудиоджеков 3,5 мм и цифровой оптический S/PDIF. Для подключения устройств отображения предусмотрены полноформатные порты DisplayPort 1.2 и HDMI 2.0.

GIGABYTE_GA-Z170X-Gaming7_HDMI

Наличие HDMI версии 2.0 само по себе приятный бонус. Как правило, на платах используется интерфейс версии 1.4, однако в данном случае дополнительный контроллер MegaChips MCDP2800BB позволяет увеличить пропускную способность HDMI, давая возможность подсоединять экраны с высокими разрешением и частотой обновления.

У нижней кромки платы сосредоточен большой набор коннекторов и функциональных элементов. Здесь расположен разъем для вывода внешних аудиопортов, тумблер для выбора коэффициента усиления, внутренние COM и TPM, два разъема для вывода четырех портов USB 2.0, переключатель DualBIOS и один из разъемов для подключения корпусного вентилятора. В правом нижнем углу размещена панель для подключения органов управления, которая имеет цветовую маркировку и хорошо различные подписи – при сборке не понадобится заглядывать в руководство. Вместе с тем, для подключения всего скопом, удобнее воспользоваться комплектным переходником G Connector.

GIGABYTE_GA-Z170X-Gaming7_33

С обратной стороны PCB элементов поверхностного монтажа практически нет.

Комплект поставки

В комплекте с платой предлагается подробное руководство, диск с драйверами и ПО, четыре интерфейсных кабеля SATA и мостик SLI.

GIGABYTE_GA-Z170X-Gaming7_34

В поставку также включены наклейка с логотипом игровой серии, переходник G-Connector, упрощающий подключение органов управления и индикаторов, а также дополнительные заглушки для видеовыходов DisplayPort и HDMI.

GIGABYTE_GA-Z170X-Gaming7_35

Владелец платы также может попробовать приобщиться к игре World Of Warships. В европейской версии поставки платы имеется пригласительный код, который пополнит порт дополнительным свободным слотом, крейсером 2-го уровня Diana, 7-дневным премиум-доступом и пятью сотнями сигнальных флажков. В то же время, для тех, кто уже имеет зарегистрированный аккаунт в «корабликах», увы, никаких бонусов не предусмотрено.

UEFI и программное обеспечение

Графическая оболочка UEFI имеет достаточно строгое оформление, выполненное в классическом стиле, который производитель уже использует продолжительное время.

В целом она  достаточно удобна, хотя некоторые правки не помешало бы внести. Например, объединить ряд родственных разделов, которые содержат по 1-3 пункта. Это можно было бы сделать самостоятельно, но классическая версия не поддерживает возможность создания индивидуальных закладок. Навигация – дело привычки, главное, чтобы были доступны необходимые параметры.

Плата позволяет довольно тонко настраивать платформу. Если говорить о тюнинге процессора, то вольтаж на вычислительных ядрах можно регулировать в диапазоне 0,6–1,8 В (шаг 0,005 В). Напряжение питания на модулях памяти регулируется в пределах 1,0–2,0 В (шаг 0,02). Непосредственно в оболочке UEFI присутствуют пресеты, позволяющие ускорить производительность системы.

Для настройки системы из ОС предлагается комплекс GIGABYTE App Center, включающий целый набор приложений. Изменение ключевых системных параметров возможно в утилите EasyTune.

Прежде всего, интересны возможности настройки режима работы процессора, которые доступны в разделе Smart Boost. При выборе параметра OC, тактовая частота процессора Core i7-6700К под нагрузкой повышается до 4400 МГц, при этом питающее напряжение увеличивается до 1,36 В (CPU-Z некорректно отображает значения).

GIGABYTE_GA-Z170X-Gaming7_4400_auto

Данная функция дублирует возможности аппаратного ускорения по нажатию соответствующей клавиши на PCB. Подтверждение тому – зажигающаяся подсветка кнопки при выборе требуемого программного профиля.

Режим ECO должен снижать напряжение питания при неизменной частотной формуле. По крайней мере, именно так это происходило во время тестирования модели Z170X-Gaming 3. Как это часто бывает, после выхода нового семейства материнских плат проходит отладка и оптимизация прошивок, причем этот процесс занимает порой значительное время. Мы тестировали плату с последней официальной сборкой BIOS – F4. В данном случае выбор режима ECO не влиял на величину  питающего напряжения, потому энергопотребление платформы под нагрузкой оставалось на прежнем уровне. Полагаем, в очередной версии прошивки производитель усовершенствует микрокод.

GIGABYTE_GA-Z170X-Gaming7_Autotun_4600

Мы также опробовали режим автоматического разгона и на этот раз были вполне удовлетворены полученным результатом. После нескольких итераций с повышением частоты и последующим стресс-тестом, финальное значение зафиксировано на уровне 4600 МГц при 1,38 В.

GIGABYTE_GA-Z170X-Gaming7_Autotun_4600-CPU-z

Под нагрузкой такой режим был стабилен. Более того, для нашего экземпляра процессора  именно такие условия оказались оптимальными даже после попыток ручного разгона. На 4700 ГГц процессор работал уже нестабильно даже при повышении питающего напряжения до 1,4 В и перевода механизма компенсации просадки CPU Vcore Loadline Calibration в положение High.

После форсажа мы замерили температуры радиаторных блоков, закрепленных на силовых элементах. Охладители во время длительной нагрузки на CPU прогревались до 44 градусов. Отличный результат. Температура чипсетного радиатора не превышала 37С.

При наличии разблокированного процессорного множителя, возможность разгона чипа с повышением BCLK скорее вызывает академический интерес. Ловить предельные мегагерцы – удел энтузиастов, для которых принципиален каждый дополнительный балл в тестовых дисциплинах. Для большинства же пользователей частотная разница в пределах 100 МГц, которую можно наверстать увеличением множителя, большой погоды не сделает.

GIGABYTE_GA-Z170X-Gaming7_CPU-Z_170

Исследуя возможности платы, нам удалось повысить BCLK до 170 МГц вместо базовых 100 МГц. Повышая базовую частоту необходимо внимательно следить за итоговым режимом для модулей памяти. При увеличении BCLK он автоматически изменяется, потому коэффициент нужно своевременно корректировать, чтобы получить условия, при которых планки ОЗУ будут в «зеленой зоне».

Если вы планировали использовать высокую BCLK для разгона чипов с заблокированным множителем (без индекса «К» в названии модели), то, увы, от этой идеи придется отказаться. По предварительным данным, 101–102 МГц – это предельное значение для типичных моделей Skylake. Разгону поддаются только энтузиастские модели – Core i5-6600K и Core i7-6700K.

HyperX_FURY_DDR4-2666_CPU-Z_3100

Базовую проверку работы со скоростными наборами памяти рассматриваемая плата прошла во время тестирования HyperX FURY DDR4-2666 (HX426C15FBK2/16). Тогда этот комплект при минимальном повышении таймингов и напряжения питания стабильно работал на 3100 МГц. Конечно, такими значениями DDR4 не ограничивается.

Цена

Розничная цена GIGABYTE GA-Z170X-Gaming 7 на украинском рынке составляет порядка 6300 грн. ($270). Модель стоит на стыке между устройствами топ-класса и хорошо оснащенными моделями среднего уровня. Используемый обвес в целом оправдывает средства, но хотелось бы такой набор получить за меньшие деньги.

Итоги

Игровая линейка материнских плат GIGABYTE для процессоров Skylake получилась очень разнообразной. GIGABYTE GA-Z170X-Gaming 7 занимает в иерархии высокую позицию. Хотя плата номинально не относится к топ-классу, по оснащению она очень близка к максимально функциональным продуктам на базе Intel Z170. Особый акцент сделан на игровых опциях. Это и прокачанная звуковая подсистема с чипом от Creative, два новых сетевых контроллера, работа связок SLI/CrossFire, наличие скоростных портов M.2 x4 и USB 3.1.

GIGABYTE GA-Z170X-Gaming 7 отнюдь недешева, но хорошая функциональность и элементная база позволяют использовать ее для действительно мощных игровых платформ, сборкой которых будет заниматься энтузиаст, увлекающийся экспериментами с разгоном.

october-300x115-editors-choice-transparent

Понравилось
+ Широкая функциональность
+ Хорошая силовая подсистема
+ Эффективная система охлаждения
+ Улучшенная звуковая подсистема с кодеком Creative Sound Core 3D
+ Два порта M.2 x4
+ Поддержка SLI/CrossFire
+ Наличие видеовыходов DisplayPort 1.2 и HDMI 2.0
+ Cетевые контроллеры Intel i219-V и Killer E2400
+  Дополнительные органы управления и индикации
+ Система иллюминации

Не понравилось
— Режим работы ECO в прошивке F4
— Цена

Устройство для тестирования предоставлено компанией MTI, www.distri.mti.ua