Тест материнских плат на Intel P55

Разнообразие плат, использующих чипсет P55, действительно удивило. Основная причина нашего недоумения заключается в назначении данной микросхемы, всего лишь выполняющей функции, характерные для южного моста предшествующих платформ. Однако благодаря различным сочетаниям оснащения, внедрению силовых систем самого разного уровня, прошивок и некоторых технических инноваций производителям удалось неплохо диверсифицировать заготовки под новую платформу.

ASUS Maximus III Formula

ASUS Maximus III Formula

$280

Продукт предоставлен представительством ASUS в Украине, www.asus.ua

Вердикт

Мощная силовая подсистема; качественный звук; способности разгона; кнопки управления на РСВ

Стоимость

ASUS Maximus III Formula

Рассматриваемое устройство принадлежит к линейке для энтузиастов Republic of Gamers, хорошо известной нашим читателям. Плата Maximus III Formula, выполненная в красно-черных тонах, выделяется благодаря мощной силовой подсистеме. СО транзисторов и чипсета хорошо продумана – в ней отсутствуют неуместные в случае с Intel P55 тепловые трубки и замысловатые радиаторы. На РСВ распаяны кнопки Power и Reset. Изюминкой платы является качественная звуковая карта (SupremeFX X-Fi).

Данный продукт оказался одним из лучших в плане разгонных способностей. Впрочем, в ассортименте ASUS имеются и более функциональные модели премиум-класса, так что уровень оснащения Maximus III Formula не самый высокий в линейке – это следует учитывать при выборе топовой базы для новой платформы.

ASUS P7P55D Premium

ASUS P7P55D Premium

$290

Продукт предоставлен представительством ASUS в Украине, www.asus.ua

Вердикт

Оснащение и функциональность; операционная система Express Gate SSD; отличное качество исполнения

Высокая цена; нет eSATA

ASUS P7P55D Premium

Первое, что привлекает внимание в данном продукте, – монструозная система питания, часть элементов которой вынесена на тыльную сторону платы. 32 (!) фазы для PWM процессора – скорее маркетинговый шаг, ведь такое количество каналов явно избыточно. P7P55D Premium является первой платой с поддержкой SATA Rev. 3.0, реализованной связкой контролера Marvell 88SE9123 и PCI-E моста PLX PEX8613. Несмотря на внушительную цену, продукт не впечатляет функциональностью BIOS – оверклокерский сегмент отдан на откуп Maximus III Formula. Однако для энтузиастов на РСВ распаяны кнопки Power, Reset и сброса CMOS, также имеется выносной пульт TurboV Remote, с помощью которого можно изменять настройки системы на лету. Приятным бонусом является базовая ОС Express Gate SSD, позволяющая выполнять основные функции за ПК без HDD. Плата рекомендована поклонникам современных технологий, которых не остановит цена продукта.

ASUS P7P55D

ASUS P7P55D

$175

Продукт предоставлен представительством ASUS в Украине, www.asus.ua

Вердикт

Функциональность; оригинальная силовая подсистема и радиаторы

Несколько завышена цена; нет поддержки SLI

ASUS P7P55D

Модель ASUS P7P55D должна была оказаться одной из самых доступных в линейке, однако ее реальная стоимость на момент анонса не радует.

Среди особенностей устройства выделим технологию Q-DIMM, суть которой заключается в отсутствии традиционных защелок слотов DIMM с одной стороны. Об удобстве такой реализации можно спорить, но в данном случае, учитывая компоновку платы, решение стоит признать удачным. Функция MemOK! служит для устранения проблем с ОЗУ – после нажатия соответствующей кнопки, расположенной на материнской плате, будут использованы максимально безопасные настройки для корректной загрузки ПК. Что касается графической подсистемы, то тут удивляет решение инженеров поручить обслуживание второго разъема PCI-E x16 не процессору, а чипсету, который не может обеспечить достаточную для современных видеокарт пропускную способность.

ASUS P55D EVO

ASUS P55D EVO

$230

Продукт предоставлен представительством ASUS в Украине, www.asus.ua

Вердикт

Функциональность; силовая подсистема; радиаторы; отличные возможности разгона; кнопки на РСВ

Высокая стоимость

ASUS P55D EVO

Данный продукт принадлежит к серии Evolution, ориентированной на создание производительных рабочих систем. Впрочем, функциональность модели и широкие возможности тонкой настройки BIOS позволяют использовать ее и энтузиастам. ASUS P55D EVO является одной из наиболее оснащенных плат, представленных в этом тестировании. Задняя панель буквально под завязку забита интерфейсными разъемами, питание процессора обеспечивает мощная силовая подсистема, графические видеокарты могут работать в тандеме на скорости х8. Для удобства сборщиков и энтузиастов на плате распаяны кнопки Power и Reset, дополнительный переключатель MemOK! Система охлаждения хорошо продумана и лишена неуместных тепловых трубок и громадных радиаторов.

На наш взгляд, рассматриваемая плата является одной из лучших в линейке ASUS и выделяется среди конкурирующих решений на базе Intel P55.

Biostar TPower I55

Biostar TPower I55

$200

Продукт предоставлен ERC, www.erc.ua

Вердикт

POST-индикатор и кнопки Power, Reset на PCB; эффективная СО; функциональный BIOS; комплектация

Неудобные защелки слотов PCI-E x16

Biostar TPower I55

Данное устройство принадлежит к топовой линейке и ориентировано в первую очередь на энтузиастов. Как и подобает оверклокерскому продукту, на PCB распаяны кнопки Power и Reset, POST-индикатор. Весьма эффектно реализована индикация загрузки 12-фазного конвертера питания – возле каждого канала размещен светодиод, меняющий интенсивность свечения в зависимости от нагрузки. Мощная СО выглядит довольно солидно, но реальной работы для нее немного.

Один из лучших результатов в разгоне достигнут с определенными оговорками – при форсировании плата заметно завышает напряжение CPU VTT, потому его стоит установить вручную на безопасном уровне. Среди недоработок отметим неудобные защелки слотов PCI-E x16 и расположение разъема FDD. В остальном компоновка не вызывает нареканий, и, учитывая демократичную стоимость, продукт производит весьма хорошее впечатление.

Gigabyte GA-P55M-UD2

Gigabyte GA-P55M-UD2

$125

Продукт предоставлен «Квазар-Микро», www.kvazar-micro.com

Вердикт

Цена; хорошее оснащение; компактные размеры

Высокий нагрев PWM; огрехи компоновки

Gigabyte GA-P55M-UD2

В последнее время наблюдается повышенный интерес производителей к формфактору micro-ATX. Gigabyte, к примеру, уже представила две модели и на Intel P55.

Оснащение компактной платы двумя слотами PCI-E х16 довольно спорно, поскольку привело к ряду недостатков компоновки: память блокируется видеокартой; также при установке адаптера с двухслотовой СО остается доступным только один PCI. Кроме того, нижний разъем обслуживается чипсетом и работает на скорости х4, что делает практически бессмысленным построение CrossFireХ. А вот оснащенности задней панели могут позавидовать и полноформатные платы. В плюсах у данного решения подробный BIOS, имеющий все необходимое для настройки и удачного разгона. Оверклокерам может помешать только отсутствие охлаждения на элементах силовой подсистемы, ведь при повышении частот и напряжения процессоры Lynnfield становятся весьма «прожорливыми».

Gigabyte GA-P55-UD3

Gigabyte GA-P55-UD3

$140

Продукт предоставлен «Квазар-Микро», www.kvazar-micro.com

Вердикт

Демократичная цена; достаточно подробный BIOS; качественный PWM

Второй PCI-E х16 работает в режиме x4

Gigabyte GA-P55-UD3

Данная модель является одной из наиболее доступных среди полноформатных плат на базе Intel P55. В целях экономии она лишена IEEE 1394a и eSATA, а также имеет скромную по сравнению с сородичами СО. Впрочем, это не мешает ей хорошо справляться с охлаждением чипсета и элементов силовой системы.

Учитывая, что перечисленные возможности нужны далеко не всем, GA-P55-UD3 станет отличным вложением средств для тех, кто хочет получить основу для перспективной платформы за сравнительно небольшие деньги. Ведь в остальном рассматриваемое решение является достойным представителем линейки плат, изготовленных по технологии Ultra Durable 3, и по способностям разгона и производительности не уступает более дорогим продуктам.

Gigabyte GA-P55-UD4

Gigabyte GA-P55-UD4

$180

Продукт предоставлен «Квазар-Микро», www.kvazar-micro.com

Вердикт

Хорошее оснащение; функциональность; задатки для разгона

Верхний PCI-E х1 подходит только для коротких карт

Gigabyte GA-P55-UD4

Материнские платы среднего уровня, как правило, наиболее интересны требовательным пользователям – все необходимое в наличии, нет излишеств, за которые переплачивают, покупая продукты топ-класса. Gigabyte GA-P55-UD4 можно назвать эталонным middle-end-решением. На плате имеется пара разъемов PCI-E x16 с поддержкой CrossFire и SLI (x8+x8). Все актуальные интерфейсы также присутствуют в достаточном количестве: по два eSATA и IEEE 1394a, целый десяток USB, 8 SATA. Подсистема питания охлаждается радиаторами, связанными между собой тепловой трубкой. Под радиатором, где раньше традиционно размещался северный мост, ничего нет, и массивная СО только мешает установке длинных карт расширения в верхний PCI-E х1. Если не принимать в расчет это недоразумение, рассматриваемый продукт заслуживают внимания при выборе хорошо оснащенной основы для платформы LGA1156.

Gigabyte GA-P55-UD6

Gigabyte GA-P55-UD6

$275

Продукт предоставлен «Квазар-Микро», www.kvazar-micro.com

Вердикт

Мощная подсистема питания; оснащение; POST-индикатор и кнопки Power, Reset на PCB

Стоимость; верхний PCI-E х1 подходит только для коротких карт

Gigabyte GA-P55-UD6

Традиционно самым оснащенным продуктом в линейке материнских плат компании Gigabyte является модель с цифрой «6» в конце названия.

У GA-P55-UD6 шесть слотов для памяти, как на платах, использующих Intel X58 (LGA1366). Однако трехканального режима здесь нет – при всем желании выше возможностей встроенного в CPU контроллера памяти не прыгнешь. Поэтому максимальный объем ОЗУ, который можно установить в систему, составляет 16 ГБ, как и на сородичах с четырьмя разъемами.

При осмотре массивной СО возникает резонный вопрос: зачем плате два радиатора, если Intel P55 одночиповый? Он расположен на традиционном для северного моста месте, тогда как под вторым радиатором скрываются всего-навсего SATA-контролеры. Объяснить такое решение чем-то кроме желания придать плате «солидности» трудно, но отметим, что Gigabyte не единственная замечена в подобной бутафории.

MSI P55-CD53

MSI P55-CD53

$138

Продукт предоставлен представительством MSI в Украине, www.ua.msi.com

Вердикт

Демократичная стоимость; кнопки на PCB; прямое управление частотой BCLK

Скромная силовая подсистема

MSI P55-CD53

Данная плата принадлежит к бюджетной категории, если это слово вообще применимо к продукту стоимостью выше $100. На РСВ распаяны лишь один разъем PCI-E x16 и четырехконтактный коннектор дополнительного питания CPU. Последнее может негативно сказаться на стабильности системы при серьезном разгоне. Использование пятифазного PWM, скорее всего, является причиной ухудшения энергоэффективности по сравнению с более дорогими моделями. Под нож попали интерфейсные разъемы eSATA, FireWire, S/PDIF. Зато на заднюю панель выведены целых 10 USB, а внутри ПК будет доступно 8 коннекторов SATA II, с головой хватит всем пользователям. Отметим, что производитель оставил на плате кнопки Power, а также фирменные OC Genie (авторазгон) и Direct OC (регулировка опорной частоты).

MSI P55-GD65

MSI P55-GD65

$175

Продукт предоставлен представительством MSI в Украине, www.ua.msi.com

Вердикт

Экономичность; отличные оснащенность и функциональность; кнопки управления на PCB

Не обнаружено

MSI P55-GD65

Компания MSI при изготовлении материнских плат активно использует технологию DrMOS с особыми транзисторами в силовой подсистеме. Среди достоинств такой схемы упрощение разводки и экономия места на РСВ, а также повышенный КПД и меньший нагрев устройства. Энергоэффективность рассматриваемого решения подтверждают и наши тесты – несмотря на оснащение, P55-GD65 оказалась самой экономичной из протестированных плат. Данная модель снабжена площадкой V-Check Points, позволяющей замерять наиболее важные напряжения мультиметром. MSI внедрила в собственные продукты M-Flash – средство для прошивки BIOS, которое избавит от необходимости создавать загрузочные диски для этой цели. Уникальной особенностью M-Flash является возможность проверки новой версии прошивки до ее использования.

MSI P55-GD80

MSI P55-GD80

$245

Продукт предоставлен представительством MSI в Украине, www.ua.msi.com

Вердикт

Отличное оснащение; хорошие задатки для разгона; светодиодный индикатор загрузки; кнопки управления на РСВ; система охлаждения

Не обнаружено

MSI P55-GD80

Данный продукт является топовым в линейке MSI, поэтому имеет соответствующие комплект поставки и функциональное оснащение. На плате распаяны кнопки OC Genie (авторазгон) и Direct OC (регулировка BCLK на лету). Выделим сенсорные Power и Reset, что достаточно непривычно и инновационно. Энтузиастам пригодятся POST-индикатор и контактные площадки для прямого контроля основных напряжений питания.

В процессе дополнительных экспериментов с экстремальным охлаждением нам удалось покорить значение 235 МГц для частоты BCLK, чего хватит даже самым азартным оверклокерам. Результаты с воздушной СО немного скромнее и не выбиваются из общего ряда. Возможно, кому-то пригодится поддержка SLI. В целом данный продукт оставил после себя лишь приятные впечатления и заслуженно получает нашу награду.

Методика тестирования

Поскольку рассматриваемые продукты выполнены на достаточно своеобразном наборе системной логики, которому отведены второстепенные функции (контроллер памяти и шина PCI Express для связи с графическими адаптерами перенесены в кристалл процессора), ждать хоть какой-нибудь разницы в быстродействии ПК, собранных на базе разных продуктов, слишком наивно. Наши тесты лишь подтвердили это, и в рамках изучения потенциала протестированных продуктов мы переключились на ознакомление с функциональностью и возможностями плат с точки зрения разгона.

Интересными оказались и данные об энергопотреблении – между системами наблюдаются довольно значительные отличия, наглядно демонстрирующие эффективность внедрения соответствующих технологий в платах разного уровня от различных брендов.

Выводы

Подводя итоги тестирования, следует в первую очередь отметить разнообразие продуктов, основанных на чипсете Intel P55. Буквально сразу после анонса в редакции побывали свыше полутора десятков соответствующих материнских плат. И хотя основная масса предложений, доступных на рынке, принадлежат к модельным рядам всего трех компаний, мы надеемся, что уже в ближайшее время список продуктов от других вендоров существенно расширится.

Все рассмотренные платы имеют примерно равный запас прочности, которого с лихвой хватит для раскрытия потенциала процессоров в исполнении LGA1156 без использования экстремальных СО. Гораздо более интересны данные об энергопотреблении систем, собранных на различных моделях. Как показало наше исследование, несмотря на примерно равное количество дополнительных контроллеров, решения одного уровня от разных компаний демонстрируют различные показатели энергоэффективности. Больше всех на поприще совершенствования КПД подсистемы питания отличилась MSI – ее топовые продукты P55-GD65 и P55-GD80 оказались самыми экономичными в тесте.

В целом большинство рассмотренных плат показали себя с хорошей стороны. Из недорогих решений для новой платформы выделим Gigabyte GA-P55-UD3, которая и получает награду «Выбор редакции: лучшая покупка». По сравнению с этим продуктом младшее детище MSI имеет несколько недостатков, а остальные просто не вписываются в бюджетную категорию. К высокоуровневым платам почти не в чем придраться. Особенно нам понравились ASUS Maximus III Formula и MSI P55-GD80 (первый – продукт, нацеленный исключительно на энтузиастов, тогда как второй, ни в чем ему не уступающий в оверклокерском плане, – на более широкую аудиторию), которые и получают награды «Выбор редакции: лучшее качество». Дополнительно выделим представителей условно средней категории – ASUS P55D EVO и Biostar TPower I55, богато оснащенных и функциональных. Старшие модели Gigabyte также смотрятся неплохо, однако то ли из-за однотипности, то ли благодаря широчайшему ассортименту устройств на базе Intel P55 у этого производителя отдельно взятые решения данной компании не слишком запоминаются.

«На любой вкус и цвет»

Мы упоминали, что задачи чипсета Intel P55 в основном сводятся к поддержке периферии, плат расширения и накопителей. Поэтому выпуск устройств, чем-то отличающихся друг от друга, был прогнозируем не в таких масштабах.

Ведущие производители материнских плат представили в общей сложности свыше 50 моделей. Особенно отличились Gigabyte и ASUS, в активе которых 11 и 9 вариаций на тему Intel P55 соответственно.

Подобный подход позволит удовлетворить запросы требовательных пользователей и выбрать устройство даже среди продуктов одного вендора. Однако такое разнообразие вносит сумятицу в ряды покупателей, ведь разобраться в отличиях близких по характеристикам моделей будет нелегко.

Массовая платформа не должна быть дорогой: при стартовых ценах на процессоры в исполнении LGA1156 от $230 и основную массу плат в районе $200 возникает вопрос о целесообразности траты таких средств, ведь за те же деньги можно купить классический вариант Core i7 – Bloomfield.

Поэтому многие заинтересованные в апгрейде наверняка сменят комплектующие ПК ближе к Новому году. К тому времени цены должны прийти в норму (или снизиться, называйте как удобнее), а предпраздничные скидки станут дополнительным стимулом к покупкам. А пока… вниманию самых нетерпеливых уже сейчас предложен широчайший ассортимент материнских плат на базе Intel Р55. Главное – не потеряться в этом великолепном разнообразии.

Нюансы разгона на платах P55

Вы наверняка обратили внимание на сходство потенциала разгона различных продуктов по BCLK (от 205 до 210 МГц). Ограничителем в данном случае является отнюдь не чипсет материнской платы. Результаты форсирования CPU в исполнении LGA1156 по «шине» зависят в первую очередь от напряжения CPU VTT и температуры. Чем выше первое (с воздушными СО диапазон значений равен 1,3–1,45 В) и ниже вторая, тем лучше разгон по BCLK. Дополнительно экспериментируя с экстремальными СО («фреонка») на выбранных продуктах, мы достигли частот «шины» порядка 233–240 МГц. Поэтому применительно к новым CPU следует говорить о наличии подобия FSB Wall у Core 2 Duo.

Второй вопрос – а нужно ли рядовому пользователю более 200 МГц разгона по «шине»? Вспомним потенциал кристаллов Lynnfield (примерно 3,9–4 ГГц для Core i5-7х0 и 4–4,3 ГГц для i7-8х0). Штатный множитель младшей модели, i5-750, равен 20, а благодаря Turbo Boost его и вовсе можно зафиксировать на значении 21. Для покорения частоты в 4 ГГц достаточно будет платы, способной работать при 190 МГц BCLK. Поэтому в отношении платформы LGA1156 нет смысла говорить о плате как ограничителе разгона системы по «шине» – претензии можно предъявлять лишь к недостаточно функциональным настройкам BIOS, слабой силовой подсистеме. При желании любой пользователь сможет выжать из новой платформы весь заложенный в нее потенциал.

О маркетинге и тепловых трубках

В рамках данного материала затронем вопрос качественного охлаждения компонентов материнских плат. Для классических двухчиповых решений это элементы силовой подсистемы, северный и южный мосты. В случае с Intel P55 TDP чипсета составляет всего 5 Вт, микросхема может довольствоваться даже радиатором размером 3×3 см. Силовая подсистема греется больше, поэтому большинство продуктов снабжено массивными СО.

А для чего же эти хитроумные сплетения тепловых трубок и дополнительных радиаторов? Причем их подошвы часто вместо контакта с элементами платы висят в воздухе. Производители стали применять муляжи радиаторов для «отвода тепла» от SATA-контроллеров (!). Тепловые трубки вклеены в подобные конструкции и выполняют лишь декоративные функции.

Мы с уверенностью заявляем, что нагромождение элементов СО на платах, основанных на Intel P55, – в первую очередь маркетинговый ход, призванный впечатлить неопытных пользователей. Практическую ценность имеют только мощные радиаторы, расположенные на силовых транзисторах, и крошечный кусок алюминия на чипсете. Все остальное лишь мешает использованию платы, и к тому же за это с покупателя берут дополнительные деньги. Поэтому, приобретая недорогую платформу LGA1156, не удивляйтесь скромному теплоотводу. Охлаждение должно быть достаточным, а не излишним.

Конфигурация тестового стенда
Процессор Intel Core i5-750
Кулер Zalman CNPS10X Extreme
Оперативная память 2×1 ГБ DDR3 Kingston KHX16000C8D3K2/4GX
Блок питания be quiet! Dark Power PRO BQT P6PRO-1000W
Продукты предоставлены
be quiet! Revoltec, www.revoltec.com.ua
Intel «Евро Плюс», www.eplus.kiev.ua
Kingston Представительство Kingston в Украине, www.kingston.com
Zalman NVD Group, www.nvd.com.ua