Земная поверхность на экране ПК

     И снится нам трава, трава у дома…
     ВИА "Земляне"

     


     Возможна различная систематизация прикладных программ, например, по "роду деятельности" (операционные системы, текстовые редакторы и т. д.) или по фирме-производителю (Microsoft, Adobe и др.). Мы решили ввести еще один критерий отбора — по некоторым элементам внешнего оформления. Изначально нам хотелось рассмотреть в этой статье только те программы, в которых активно используется изображение земного шара, но во время поиска таковых мы обнаружили еще ряд интересных приложений и включили их в наш обзор. Итак, сегодня у нас в гостях занимательные "астрономо-географические" программы. А всю эту подборку можно считать приуроченной к солнечному затмению 11 августа и несостоявшемуся концу света.


     

     Начнем с нескольких оригинальных "хранителей экрана".
     

     Earth Screen Saver
     John Walker
     www.fourmilab.ch

     Этот простенький screen saver позволяет вам наблюдать за освещаемой солнцем моделью земного шара. Линия терминатора (линия смены дня и ночи, а не имени персонажа фильма "Судный день") рассчитывается в соответствии с действительным положением Земли и Солнца и перемещается в реальном времени. Вы можете "установить камеру" для наблюдения за дневной, ночной или лунной стороной (рекомендуется для оборотней) земного шара или же в любой точке над его поверхностью, задав соответствующую широту и долготу.

     В общем, всегда можно узнать, где на Земле в данный момент светает, где наступает полдень, а где сейчас хорошо любоваться звездами. Кстати, именно для наблюдения за звездным небом вам пригодится программка, о которой пойдет речь дальше.
     

     Sky Screen Saver
     John Walker
     www.fourmilab.ch

     Как понятно из названия, этот "страж люминофора", разработанный тем же автором, является, выражаясь математическим языком, "обратным предыдущему", т. е. позволяет в реальном времени наблюдать на экране монитора звездное небо таким, каким оно должно выглядеть в текущий момент из заданной точки земной поверхности.

     Вы можете просто активизировать Sky Screen Saver и, открыв окно, в случае безоблачной погоды проверить правильность его работы. Настройки позволяют выбрать точку наблюдения, минимальный размер видимых звезд (до 6,5 звездной величины), имена и коды крупнейших звезд, объекты в глубоком космосе (туманности, галактики, пульсары…) и в Солнечной системе (планеты). Можно также включить режим отображения границ и названий созвездий, плоскости эклиптики и т. д.

     Пожалуй, с этими астрономическими программами заберешься к черту на кулички. Пора возвращаться на Землю.
     

     Eye of the Storm Screen Saver
     Starstone Software Systems
     www.starstonesoftware.com/eots

     Похоже, за время нашего путешествия по звездному небу на Земле разгулялись ураганы. Этот красивейший screen saver предлагается компанией Starstone в качестве упрощенного варианта персональной системы слежения за ураганами Eye of the Storm. Так сказать, для того чтобы ураган не застал вас врасплох.

     Eye of the Storm Screen Saver в реальном времени отображает на трехмерной модели Земли данные о штормах, тайфунах и ураганах, бушующих в Тихом океане и Атлантике. При этом информация о стихийных бедствиях (положение, сила ветра, направление движения и т. д.) поступает с Web-сайта компании.

     Порой весьма интересно понаблюдать за перемещением ураганов с нежными женскими именами вдоль американского побережья. Нам, слава Богу, эта напасть не грозит.
     

     Xearth
     Greg Hewgill
     www.hewgill.com/xearth/index.html

     От "хранителей экрана" перейдем к более сложным приложениям. На первый взгляд программа Xearth очень похожа на Earth Screen Saver.

     На экране отображается земная сфера, освещенная солнцем. Естественно, вы можете наблюдать за Землей из любой точки пространства. Как и в Earth Screen Saver, в этой программе отслеживается реальная линия терминатора. Кроме того, здесь показаны крупные города и столицы государств (вы можете указать и свои собственные города просто введя их географические координаты и описание).

     Еще одна интересная функция — отображение землетрясений. Информация о "дрожи земной" периодически запрашивается со специального Web-сайта. К счастью, эти природные катаклизмы достаточно редки, и вы, возможно, никогда не увидите соответствующей пометки на экране.

     Итак, средства для наблюдения за тайфунами и землетрясениями у нас есть, может быть, пора опять посетить космическое пространство?
     

     Solar System 1.6
     Raul Alonso
     www1.las.es/~amil/ssystem

     Эта программа — наш гид в путешествии по ближнему космосу — в полной мере оправдывает свое название. Solar System 1.6 — ничто иное как симулятор Солнечной системы: не отдельно взятой Земли, а всей системы, с планетами, спутниками, астероидами, доскональной выверенной физической и астрономической моделью и великолепной акселерированной 3D-графикой.

     Собственно программа состоит из двух частей. Первая — "хранитель экрана", который просто демонстрирует вам череду великолепных красочных видов Солнечной системы (куда там знаменитым фотографиям, сделанным "Вояджерами" и "Маринерами"): Земля, Фобос, вид на Юпитер с его спутника Европы, вид на Европу из района колец, Уран, Плутон, маленькое Солнышко, такое, каким оно смотрится на краю системы, и т. д.

     Вторая часть Solar System 1.6 несколько серьезней — это собственно и есть симулятор, параметры которого вы можете менять. Хотя управление программой и осуществляется путем прямого редактирования конфигурационного файла, богатство настроек с лихвой компенсирует этот недостаток. Параметры рендеринга, атмосферы и орбит небесных тел, управление камерой — изменить можно буквально все. Кстати, Solar System 1.6 поддерживает высокодетальные, до 4096 x 2048 точек, текстуры планет (по сути, это карты, собранные на основе космических фотографий). Единственная проблема состоит в том, что для их включения вам потребуется 3D-акселератор последнего поколения с большим объемом памяти.

     В следующих версиях программы автор обещает добавить больше спутников планет, кометы, космические корабли, сценарии, гравитацию и отображение погоды на Земле в реальном времени.

     Несомненно, Solar System 1.6 — самое красивое приложение из всех рассматриваемых в сегодняшнем обзоре. За кружением спутников и планет можно наблюдать часами — это успокаивает, так же как текущая вода или изменчивое пламя.

     Но давайте перейдем к более практичным вещам.
     

     WinGlobe 1.2
     Dirk Djuga
     www.djuga.net/winglobe.html

     Эту программу можно считать полноценным "распределенным" географическим атласом мира. "Распределенным" потому, что собственно сам "Глобус" находится на вашем компьютере, а вот базой данных с географической информацией к нему служит вся сеть Internet.

     Кажется, все это мы уже видели в программах, рассмотренных выше. Динамическое изменение линии терминатора и вращение глобуса в реальном времени, отображение городов, государств, границ и т. д. Есть и возможность посмотреть увеличенную карту, развернутую во весь экран, и получить точное время с одного из Web-сайтов, связанных с атомными часами. Самое же интересное начинается при выборе пункта меню Location.

     Здесь скрыта небольшая система поиска, позволяющая найти любой достаточно известный город мира (например, для Украины в их число входят более пятидесяти городов, включая Винницу, Житомир, Белую Церковь и т. д.). Найдя необходимый город, вы просто нажимаете клавишу Посетить это место в WWW, после чего попадаете на Web-сайт WinGlobe. Здесь собраны ссылки на Web-ресурсы, имеющие отношение к данному городу и стране. Погода, новости, фотографии, информация для путешествующих — все это можно найти в Internet. К сожалению, большая часть информации доступна лишь для достаточно крупных городов. Дело в том, что ссылки, собранные на сайте WinGlobe, ведут, как правило, на локальные Web-ресурсы, зачастую расположенные именно в том городе, данные о котором вы ищете. Так, например, сведения о Киеве размещены на сервере Kyiv Navigator (www.kiev.ua), а новости предоставляются газетой "Сегодня" (today.viaduk.net).

     Вот такая интересная маленькая программка, как нам кажется, может стать достойной заменой привычному сочетанию школьного глобуса и бумажного "Атласа мира".

     Но возможности WinGlobe меркнут перед тем, что позволяет сделать следующее приложение.
     

     Earth Navigator 1.0a
     Ian Bekker
     www.earthnavigator.com

     В Internet, как в Греции, есть все — нужно только поискать. Спору нет, при определенном запасе времени, терпения и некотором умении вы найдете необходимые сведения, но, как подтвердят многие Web-путешественники, лучше иметь заготовленный набор ссылок на все случаи жизни, чем тратить драгоценное онлайновое время на поиск. По сути Earth Navigator и есть подобный сборник ссылок на информацию, жизненно необходимую путешественникам и туристам.

     Внешний вид программы полностью соответствует той теме, которой посвящен наш обзор. Есть земная сфера, ее можно рассматривать из любой точки, здесь обозначены города, страны, отслеживается положение Солнца. Все как и в предыдущей программе. А еще есть Web-сайт Columbus World Travel Guide Online (www.wtgonline.com) и система ссылок, которая позволяет получить массу информации по выбранной стране и городу. Валюта, паспорта и визы, население, история, национальные праздники, географические карты, правительство, дороги, социальный и экономический профиль, регионы и города, климат. Информацию по этим и многим другим темам вы найдете на страничках, посвященных выбранной вами стране.

     По объему представленных сведений этот сервер может поспорить со многими мультимедийными справочниками, как с рассматриваемым в этом номере журнала "Туристическим Атласом Мира Кирилла и Мефодия’99", так и с великой Encarta. А учитывая, что прямо с сайта "Туристического гида" вы можете заказать себе место в отеле, купить авиабилеты или арендовать автомобиль в другой стране, эта программа действительно кажется всемогущей (правда, эти функции доступны только для зарегистрированных пользователей).

     Earth Navigator позволяет также пополнять локальные базы данных (отели, автостоянки, магазины, музеи и т. д.), измерять расстояние от одной точки земного шара до другой (с поиском кратчайшей дороги и составлением маршрута для вашего автомобиля) и многое другое.

     Как нам кажется, эту программу обязательно стоит загрузить с Web-сайта разработчиков и разобраться с ней самостоятельно — она того стоит.
     

     Ну вот и все, на сегодня, пожалуй, хватит. Какую классификацию программ мы возьмем за основу следующего обзора? Пусть это будет для вас сюрпризом.