HTPC своими руками. Часть 1: Корпус

В последнее время все более актуальной становится концепция HTPC (Home Theatre Personal Computer) — построение центра домашних развлечений на базе обычного компьютера. Идея действительно интересная — в одном устройстве совместить практически всю домашнюю электронику: ТВ-тюнер (как для наземного, так и спутникового сигнала), DVD/Blue Ray-рекордер, HiFi-стереосистему, игровую приставку, Интернет-браузер и т.д.

Лично у меня идея построения HTPC-системы возникла после приобретения ЖК-телевизора SONY с 40-дюймовой диагональю. Конечно, к такой покупке просто необходимо было подобрать соответствующих "партнеров" для работы с видео и звуком. Можно было пойти классическим путем и купить домашний кинотеатр (DVD -проигрыватель + стереосистема класса 5.1), а также комплект спутникового телевидения для просмотра ТВ-программ в цифровом качестве (к сожалению, кабельных сетей с приличным качеством картинки в моих краях нет). Но поскольку я являюсь поклонником компьютерных технологий, я решил собрать медиа-ПК. Как человек практичный, я понимал, что любая идея имеет свои преимущества и недостатки. К примеру, меня волновал такой вопрос: а сможет ли внутренний спутниковый PCI — тюнер обеспечить такое же хорошее качество картинки, как полноценный тюнер с аппаратным декодированием сигнала? Что-то подсказывало, что нет. Но узнать, насколько хорошо или плохо мой будущий медиа-ПК будет справляться с возложенными на него обязанностями, можно только после его сборки и практического испытания. Итак, приступим…

С чего начинается компьютер? Конечно, с корпуса. А в случае с HTPC-системой корпус является чуть ли не главной и основной составляющей. Если системник обычного ПК можно собрать в любой, даже неказистой коробке, спрятав ее затем подальше от глаз, то с медиа-ПК такой фокус не пройдет. По определению, медиа-ПК должен находиться на виду, обеспечивая взаимодействие пользователя с бытовой электроникой. Соответственно, вид HTPC-системы должен по меньшей мере не вызывать дискомфорта. А для этого необходимо правильно подобрать корпус. Согласитесь, не очень-то приятно при гостях вставлять DVD-диск с любимым фильмом в какой-то большой, неуклюжий и громко свистящий ящик.

Как и обычно в подобных случаях, я начал с формулировки тех требований, которым в обязательном порядке должен удовлетворять корпус моей будущей медиа-системы. Первое — привлекательный дизайн. Тут все ясно. Второе — поддержка полноразмерных материнских плат. Хотя на многих интернет-сайтах и в журналах утверждается, что для построения полноценной HTPC-системы вполне достаточно корпуса формата mATX, я с этим утверждением не вполне согласен. Да, подключить к телевизору можно и более-менее скромный ПК. В моем же случае планируется совместить в одном устройстве несколько ТВ-тюнеров (спутниковый, эфирный), hi-fi-систему (за счет установки соответствующей карты расширения), а также систему видеонаблюдения. Без полноразмерной платы ATX выполнить эту задачу будет проблематично. Третье условие — оптимальная система охлаждения, которая позволит максимально снизить издаваемый системой шум, а также обеспечит надлежащее охлаждение всех компонентов. Наконец, необходимо найти баланс между размерами корпуса, которые должны быть как можно меньше, и возможностью установки нескольких жестких дисков и полноразмерных видеокарт.

Все корпуса, которые присутствуют на украинском рынке и удовлетворяют моим требованиям, можно разделить на 4 ценовые категории: нижнюю, бюджетную (low-end), среднюю (midle-end), высокую (hi-end) и элитную (elite, premium). Корпус из какой ценовой категории выбрать, я решил выяснить после ознакомления с характеристиками и продуктами каждой из них. Если будет, за что платить, можно и потратиться, учитывая важность корпуса для медиа-ПК.

Бюджетный сегмент представлен двумя корпусами формата Desktop, которые могут быть установлены как в вертикальном, так и горизонтальном положении. Первый кандидат на покупку — корпус R510 от 3R System. Достоинства — симпатичный дизайн, наличие блока питания в комплекте мощностью 350W, относительно неплохо продуманная система охлаждения. Недостатки — только одно посадочное место под жесткий диск, отсутствие разъема 1394 на передней панели.

Корпус 3R System R 510

(около $50)

Корпус Chieftec BE01

(около $60)

 

Второй кандидат из бюджетной серии можно охарактеризовать известной фразой — "дешево и сердито". Достоинства: низкая цена, наличие разъема IEEE 1394 на передней панели, двух посадочных мест под винчестеры. Минусов гораздо больше: «топорный» дизайн передней панели, опциональная установка блока питания 350W, не очень хорошо продуманная и потенциально шумная система охлаждения. Оба малобюджетных корпуса поставляются без привычного для HTPC-систем пульта ДУ. Поэтому в случае покупки одного из них придется предусмотреть дополнительные 320 гривен для покупки пульта iMON iNSIDE, устанавливаемого во внешний отсек 3,5". В случае с R510 такое решение вызовет дополнительные трудности, т.к. у этого корпуса внешний отсек 3,5 дюйма всего лишь один. Поэтому если установить в него планку от пульта ДУ, придется позабыть об установке кардридера или же повозиться с тем, чтобы установить ИК-приемник куда-нибудь в другое место с последующим высверливанием под него отверстия. Взвесив все "за" и "против", от покупки бюджетных решений я решил отказаться. В принципе, для экономных пользователей рассмотренные корпуса могут стать неплохим выбором. Однако под мои задачи и далеко идущие планы они явно не годятся.

Средний ценовой диапазон представлен четырьмя моделями: 3R System HT1000 и НТ 3000, а также ThermalTake Bach VB8000 и Mozart VC4000. 

Корпус 3R System HT1000

(около $150)

Корпус ThermalTake Bach VB8000

(около $150)

Все четыре корпуса имеют привлекательный дизайн и, пожалуй, наиболее сбалансированы по своим характеристикам и цене. Модели корпусов от 3R лишь немного отличаются друг от друга. Обе имеют полный комплект внешних разъемов, небольшой LCD-дисплей с синей подсветкой, комплектуются ПДУ и кардридером. Из существенных недостатков стоит заметить лишь малое количество мест под жесткие диски: у НТ1000 их два, а у НТ3000 — и вовсе один. Стоит заметить, что существует также модель HT1000 Light, лишенная iMON-модуля, т.е. пульта и дисплея. Что касается корпусов от ThermalTake, то по дизайну они отличаются довольно сильно, но оба симпатичны и привлекательны. У обоих корпусов по 5 отсеков для жестких дисков, полный комплект внешних разъемов, продуманная система охлаждения. Но вот мультимедиа-комплект, состоящий из ДУ и монохромного дисплея, включен только в модели Bach VB8001 и Mozart VC4001, которые на нашем рынке встретить практически невозможно. Все корпуса поставляются без блока питания. 

Учитывая характеристики и цену корпусов среднего диапазона, я решил остановить свой выбор на корпусе ThermalTake Bach VB8000, обеспечив ему дополнительную "мультимедизацию" за счет установки упомянутого комплекта iMON iNSIDE. Корпуса от 3R я исключил по причине малого количества отсеков 3,5". Казалось, дело за малым — в самом приобретении корпуса. Но, как оказалось, задача эта сопряжена с огромными трудностями. В родном Донецке выбор корпусов класса HTPC ограничивается парой-тройкой моделей нижнего ценового диапазона, ни одна из которых мне не подходит. Выход один — делать заказ в киевском интернет-магазине с доставкой в родной город. Воспользовавшись системой HotLine, я нашел магазины, предлагающие интересующий меня товар. Но, как оказалось, предлагать виртуально и фактически — две разные вещи. Ни в одном из интернет-магазинов корпусов среднего ценового диапазона как от ThermalTake, так и от 3R не оказалось в наличии. Более того, оптовые поставщики не обещали скорого прибытия в Украину новых партий корпусов класса HTPC от двух вышеупомянутых компаний. И мне не оставалось ничего другого, как обратить свое внимание на верхний ценовой диапазон.

А в нем были представлены несколько моделей корпусов от Zalman, Chieftec, Lian Li и Silverstone. Наученный горьким опытом, я решил вначале проверить, какие из них имеются в наличии, а уж затем тщательно изучить характеристики и сделать окончательный выбор. Первым в поле зрения попал корпус Chieftec HE-01B.

Корпус Chieftec HE-01B

(около $300)

Корпус Zalman HD135

(около $400)

Затем к нему присоединились корпуса от Zalman: HD135 и HD150Plus. Все указанные корпуса имеют компактные габариты, а также присущие hi-end-решениям характеристики: отсутствие блока питания в комплекте, наличие iMON-модуля, полный комплект разъемов, продуманная система охлаждения, достаточное количество внутренних отсеков 3,5" (по 5 у Zalman HD135 и HD160Plus; 3 — у Chieftec HE-01B). Свой выбор я остановил на корпусе Zalman HD135 — мне он понравился больше всего по дизайну и характеристикам. Кроме того, бренд Zalman также сыграл свою роль.

Осталось добавить, что на рынке присутствуют также корпуса элит-класса. Отличаются они главным образом наличием сенсорного 7-дюймового экрана. Как показывают тестирования (см., например, "Домашний ПК", № 8’2008), такое новшество функциональность всей системы увеличивает мало, а вот стоимость взлетает до почти астрономических 700-800$. Конечно, и у таких решений найдутся свои покупатели. Удивить знакомых HTPC-системами с цветным сенсорным LCD-экраном — весьма интересная перспектива для определенного круга пользователей. Для меня же, как и для большинства, покупать корпус, не имеющий даже блока питания, за 700 долларов — это уж слишком. Тем более, никакой существенной практической пользы от 7" LCD нет. 

Корпус SilverStone Lascala LC18S

(около 780)

Корпус Zalman HD160 XT Plus

(около $710) 

О моем первом опыте приобретения товаров в киевском инет-магазине читайте в следующих моих записях. В дальнейшем я также расскажу о подборе других комплектующих для своей HTPC-системы. 

Более подробно ознакомиться с техническими характеристиками корпусов для медиа-ПК (и не только) можно на сайтах производителей:

  3R System   www.3rsys.com
  ThermalTake   www.thermaltake.com
  Zalman   zalman.com
  Chieftec   www.chieftec.eu