Intel доводит производительность оптического модулятора на базе кремния до 40 Gbps

Корпорации Intel удалось создать оптический модулятор на основе кремния, способный кодировать данные со скоростью 40 Gbps. Новость об этом достижении появилась в блоге Аншенга Лю (Ansheng Liu), ведущего инженера подразделения Corporate Technology.

Оптический модулятор является одним из ключевых элементов фотонной интегральной микросхемы (Photonics Integrated Circuit, PIC), применение которых в конструкции вычислительных и телекоммуникационных устройств позволит радикально повысить уровень быстродействия.

В производстве коммерчески доступных оптических модуляторов используются экзотические соединения — ниобат лития, сложные полупроводники. Такие модуляторы способны кодировать сигнал со скоростью 40 Gbps.

С точки зрения цены оптимальной основой для компонентов PIC является кремний — не только относительно дешевый, но и высокотехнологичный материал. Корпорация Intel, давно и активно ведущая исследования в области фотоники, сформулировала следующую задачу: разработать оптические модуляторы на основе кремния, по быстродействию не уступающие дорогостоящим некремниевым аналогам.

Прорыв в данной сфере был осуществлен в 2004 году, когда Intel объявила о выпуске кремниевого модулятора с частотой 1 GHz: считавшаяся предельной для данного класса частота модуляции, 20 MHz, была увеличена в 50 раз. В 2006 году производительность кремниевого модулятора выросла до 10 Gbps, в январе 2007 года — до 30 Gbps.

На конференции Integrated Photonics and Nanophotonics Research and Applications, проходившей в городе Солт-Лейк-Сити (штат Юта), Аншенг Лю продемонстрировал кремниевый модулятор, покоривший знаковый рубеж скорости кодирования данных — 40 Gbps.

Впрочем, информации о том, когда может начаться массовое производство таких модуляторов и устройств на их основе, пока что нет.