Интерфейс FireWire достигнет скорости 3.2 Gbps уже в феврале

Организация 1394 Trade Association анонсировала новое поколение интерфейса FireWire, получившее официальное название S3200. Этот стандарт построен на основе существующего FireWire 800 (1394b), предусматривает использование точно таких же разъемов, системы арбитража и протоколов передачи данных, что и прямой предшественник, но при этом обеспечивает повышение пиковой скорости передачи данных до 3.2 Gbps.

Информации о том, когда может начаться массовое производство устройств, поддерживающих S3200, пока нет. Известно лишь, что окончательное утверждение спецификаций нового стандарта произойдет в феврале 2008 года. С учетом того, что от производителей потребуется вносить минимум изменений в конструкцию существующих FireWire-моделей, можно ожидать, что коммерциализация S3200 произойдет в кратчайшие сроки.

Стоит отметить, что появление на рынке основного конкурента S3200 — интерфейса USB 3.0 — произойдет намного позже: по имеющимся данным, только ратификация этого стандарта состоится весной-летом 2008 года. Ожидается, что теоретическая пиковая пропускная способность USB 3.0 составит 4.8 Gbps (т.е., в полтора раза больше, чем у S3200), но не совсем понятно, каким будет перевес в быстродействии на практике (и будет ли он вообще).

Уже сейчас можно смело предположить, впрочем, что FireWire сохранит свои обычные технические преимущества над USB (возможность передавать по кабелю ток большей мощности и меньшую сравнительную загрузку CPU при работе) и в новом поколении этих стандартов. Правда, с той же уверенностью можно предположить, что даже раннее развертывание не поможет FireWire добиться существенных успехов в борьбе с USB.

Существенно ограничивает рыночные перспективы FireWire закрытость данного стандарта и не слишком удобная модель распространения, предусматривающая, помимо всего прочего, выплату значительных лицензионных отчислений его разработчикам. Таким образом, вряд ли появление S3200 сможет изменить "нишевый" статус FireWire — хотя и, вполне возможно, поможет несколько расширить саму нишу.