Микромеханическая память сможет хранить информацию миллиарды лет

Основными характеристиками памяти являются емкость и долговременность. Современные запоминающие устройства (например DVD или флэш-карты) имеют срок годности десятки лет – после этого информацию придется перезаписывать.

Группа ученых под руководством Алекса Зеттла (Alex Zettl) из Национальной лаборатории Лоуренса в Беркли (Lawrence Berkeley National Laboratory) и Университета Калифорнии в Беркли предложили память нового типа, с высокой плотностью записи и временем хранения информации более миллиарда лет.

Логическая ячейка экспериментального устройства представляет собой полую углеродную нанотрубку (туннель в 50 тыс. раз тоньше человеческого волоса), в которой находится наночастица железа. Перемещением этого "наночелнока" в туннеле можно управлять, прилагая напряжение к концам трубки, а положение наночастицы внутри трубки можно легко определить измерив электрическое сопротивление.

Использование для записи только двух положений челнока (по краям туннеля) дает возможность обеспечить хранение крупных массивов данных. Однако, по утверждению исследователей, наночастица железа позиционируется очень точно, поэтому теоретически можно задействовать и промежуточные ее положения, что позволит дополнительно увеличить плотность записи.

По мнению Алекса Зеттла, первые элементы памяти на основе новой разработки могут появиться уже в ближайшие два года.