NASA направляет средства на разработку сверхзвуковых самолетов, способных выходить на орбиту

NASA выделила $15 млн на развитие проекта по созданию гиперзвукового самолета, способного покидать атмосферу на скорости от Mach 5 до Mach 20. Организация естественно не надеется, что такой небольшой суммы будет достаточно для того, чтобы довести до конца всю разработку, и не обещает готовую модель за эти деньги. Пока средства будут направлены на спонсирование 16 небольших исследовательских проектов, занимающихся вопросами создания двигателя для достижения скорости Mach 8+, предсказанием динамики сверхзвуковых потоков, и другими. Деньги будут выделяться в течение 3 лет равными суммами в $5 млн.

NASA направляет средства на разработку сверхзвуковых самолетов, способных выходить на орбиту

Создание таких самолетов позволит выводить на орбиту транспортные средства без огромных двигателей, используемых в ракетах. На первом этапе NASA рассчитывает построить самолет, с пятикратной скоростью звука, что позволило бы например преодолеть расстояние от Нью-Йорка до Сиднея за 2,5 часа. Сейчас перед исследователями стоит несколько основных проблем, которые следует преодолеть: изучение поведения быстрых потоков воздуха, минимизация массы конструкции самолета, укрепление корпуса транспортного средства, чтобы обшивка самолета могла выдерживать большие температуры и быстрые перепады температур.