Разрабатывается первое универсальное устройство виртуальной реальности

Прототип первого устройства виртуальной реальности Virtual Cocoon, которое способно стимулировать все пять чувств, было продемонстрировано в Лондоне.

Такое устройство удалось разработать благодаря финансированию EPSRC (Engineering and Physical Sciences Research Council) группой ученых из Йоркского и Уориковского университетов. Причем, разработчики предлагают использовать термин Real Virtuality, чтобы подчеркнуть степень достоверности и реальности виртуально создаваемого окружения.

Так, пользователь сможет не только видеть и слышать, например, африканские джунгли, но и вдыхать их аромат, ощущать прикосновения к "окружающим" предметам и даже чувствовать вкус. Это достигается за счет использования специального шлема, электронная начинка которого сможет создавать реалистичные видео изображения, звуковое сопровождение и генерировать запахи. Во рту пользователя отдельное устройство будет воздействовать на вкусовые рецепторы, а специальный костюм сможет передавать тактильные ощущения.

Такие устройства найдут свое применение в сфере развлечений (игровые виртуальные миры), образования (воссоздание исторических событий), досуга (виртуальные путешествия), медицины (для обучения хирургов), бизнеса (проведение виртуальных встреч), культуры (посещение виртуальных музеев). Это позволит, в свою очередь, сократить многие статьи расходов (перелеты, автомобильные поездки) и снизить загрязнение окружающей среды.

Одной из основных проблем, которые необходимо решить разработчикам, является оптимизация взаимодействия всех пяти воздействующих устройств. Также необходимо разработать механизмы защиты здоровья и психики человека, этические нормы создания виртуальной реальности. Дополнительно нужно искать пути снижения стоимости устройства Virtual Cocoon. Ожидается, что разработка будет окончательно закончена, приблизительно, через три года.