Стратегия ATI: меньше мощности, больше чипов

Ресурс MadBoxPC опубликовал слайды из официальной презентации AMD, в которых представлены подробные планы графического подразделения этой компании по развитию линейки Radeon. Хотя многое из опубликованного уже попадало в Сеть в том или ином виде, есть в сообщении и новая, достаточно интересная информация.

Подтверждаются прогнозы о том, что ближайший по времени (и последний в этом году) анонс новых графических процессоров ATI состоится 15 ноября. В этот день будут объявлены две модели, Radeon HD 3850 и Radeon HD 3870, основой которых станет один и тот же чип RV670 с 320 шейдерными процессорами — выпускающийся по новому 55 нм техпроцессу, содержащий 666 млн транзисторов.

Впрочем, весомое технологическое преимущество RV670 над R600 (последний выпускался по нормам 80 нм и насчитывал 700 млн транзисторов) ATI использует не для наращивания скорости, но для снижения потребляемой мощности и стоимости видеокарт.

В представленных слайдах указывается, что частота ядра в видеокартах на базе Radeon HD 3870 будет равна 775 MHz, модулей памяти GDDR4 — 2250 MHz (это лишь немногим больше показателей Radeon HD 2900 XT, 740/1650 MHz), а частотная формула Radeon HD 3850 составит 670/1666 MHz для чипа и памяти соответственно.

В результате по быстродействию старшая из новых моделей ATI будет сопоставима с прежним флагманом линейки, а младшая — уступать ему примерно 10-15%, по оценкам ATI. Компенсировать такое положение дел планируется за счет сверхагрессивной ценовой политики: модели Radeon HD 3850 будут стоить "от $150", Radeon HD 3870 — не больше $250.

Важным преимуществом новых карт, по мнению ATI, станет поддержка технологии PowerPlay, которая позволит дополнительно снизить и без того невысокую потребляемую мощность в относительно легких графических 3D-режимах. Если Radeon HD 2900 XT в таких условиях потреблял в среднем 200 Вт (т.е., столько же, сколько в "тяжелом" 3D), Radeon HD 3850/3870 будут расходовать не более 50 Вт — в 2 раза меньше, чем под максимальной нагрузкой.

Также ATI не устает подчеркивать еще одну особенность Radeon HD 3850/3870 — поддержку обновленной версии Microsoft DirectX (10.1), которая, как ожидается, будет представлена в первом сервис-паке для Windows Vista. Выход Vista SP1, напомним, запланирован на первое полугодие 2008 года; данными о том, какие игры могут использовать новшества DX 10.1, ATI пока с публикой не делится.

Впрочем, в ATI признают, что потенциала одиночных карт Radeon HD 3850/3870 может быть недостаточно для успешной борьбы с представителями обновленной линейки NVIDIA GeForce 8. Именно поэтому энтузиастам ATI рассчитывает предложить решения, предусматривающие использование нескольких процессоров.

В частности, уже 19 ноября компания представит наборы системной логики, поддерживающие технологию ATI CrossFireX — т.е., установку до четырех видеокарт в одной системе; эта технология полностью поддерживается графическими процессорами Radeon HD 3850/3870 и, с учетом энергоэкономичности последних, будет предъявлять сравнительно невысокие требования к блокам питания и системам охлаждения корпусов.

А в первом квартале 2008 года ATI планирует объявить новое решение топ-класса под кодовым названием Radeon HD 3870 X2 (R680): в таких адаптерах будут использоваться два чипа RV670 на одной печатной плате. Ожидается, что анонс Radeon HD 3870 X2 произойдет не позднее 21 марта 2008 года, хотя образцы таких видеокарт могут появиться в распоряжении некоторых тестовых лабораторий еще в январе-феврале.