Ученые предложили технологию хранения на молекулярном уровне

Портативные устройства – мобильные телефоны, камеры, музыкальные плееры и ноутбуки – становятся все более мощными, в связи с чем растет потребность в повышении плотности памяти. Современные технологии запоминающих устройств можно разделить на три категории: дешевые динамические ОЗУ (DRAM), более быстрые статические запоминающие устройства (SRAM), для которых требуется внешнее электропитание, а также флэш-память – которому для хранения данных не нужны источники питания, но проигрывающая DRAM в скорости чтения-записи.

Проблему создания быстрой неволатильной памяти могут решить углеродные нано-трубки, сделанные из графита, с толщиной стенки всего в один атом. Принцип работы такого устройства предложили ученые университета Ноттингема (University of Nottingham).

При помещении одной нанотрубки в другой, большего размера, внутренняя трубка будет плавать во внешней под действием капиллярных, электростатических сил и силы Ван-дер-Ваальса (van der Waals). При таком телескопическом движении внутренняя трубка может подключаться к внешнему электроду или отключаться от него, и таким образом формировать 0 или 1 бинарного кода хранимой информации. При отключении питания, сила Ван-дер-Ваальса, которая управляет притяжением между молекулами, сохранит внутреннюю трубку в ее последнем состоянии. Таким образом, полученный тип памяти является неволатильным, как и флэш-память,.

Над созданием материалов, необходимых для данной технологии памяти, работают ученые факультетов химии, фармацевтики, а также Ноттингемского центра нанотехнологий. Они же изучают возможность других приложений телескопических свойств углеродных нано-трубок.