Ученые создали материал, изменяющий свой цвет при критической механической нагрузке

Ученым из Университета Иллинойса (University of Illinois, США) удалось разработать полимеры, которые способны менять свой цвет при излишней деформации, сообщает обозреватель CNET News Кандейс Ломбарди (Candace Lombardi). Сфер применения данной разработке масса. Например, парашютные стропы или альпинистские веревки, по цвету которых можно узнать об их состоянии, и при необходимости заранее заменить на новые, что поможет избежать трагедии. Специальное покрытие для мостов, способное сигнализировать о критическом состоянии конструкции и т. д.

В качестве примера ученые продемонстрировали эластомер (очень эластичный полимер) янтарного цвета, который при растяжении начинает менять цвет, а достигнув критического напряжения он становится красным, если же дальше его растягивать, то материал порвется. В основе разработки лежат специальные молекулы, так называемые механофоры (mechanophores), которые способны образовывать химическую реакцию, следствием которой является окраска синтетического материала если к нему приложена определенная сила. Стоит добавить, что эта разработка проводилась под патронажем Офиса исследований армии США (U.S. Army Research Office).