«Думали, что это невозможно». Астрономы обнаружили иней возле экватора Марса

Опубликовал
Катерина Даньшина

Ранее считалось, что в этом регионе (эквивалент тропикам на Земле) водяного льда нет, поэтому последнее открытие должно в корне изменить моделирование будущих миссий по исследованию Марса.

Космические корабли Европейского космического агентства (ESA), сначала ExoMars Trace Gas Orbiter, а затем Mars Express, заметили водяной лед на экваторе Марса, а именно в Фарсиде — крупнейшем вулканическом регионе Красной планеты.

Вид на гору Олимп сбоку, где виден широкий участок тонкого льда. Изображение: ESA/DLR/FU Berlin

Фарсида содержит 12 вулканов и может похвастаться самой высокой во всей Солнечной системе вершиной Олимп — 29,9 км высотой (в 2,5 раза выше Эвереста).

«Мы думали, что вокруг экватора Марса не может образоваться иней, поскольку сочетание солнечного света и тонкой атмосферы поддерживает относительно высокую температуру как на поверхности, так и на вершине горы — в отличие от того, что мы видим на Земле», — сказал Адомас Валантинас, докторант Бернского университета, Швейцария.

Морозные пятна появляются лишь на несколько часов до восхода солнца, а когда свет попадает на экватор — испаряются. Несмотря на то, что этот иней довольно тонкий (толщина эквивалентна толщине человеческого волоса — примерно одна сотая миллиметра), он покрывает огромную территорию каждого из вулканов. По расчетам исследователей, такого объема достаточно, чтобы заполнить водой примерно 60 олимпийских бассейнов (111 миллионов литров воды).

Онлайн-курс Бізнес-аналіз. Basic Level від Hillel IT School.
В ході курсу студенти навчаться техніці збору і аналізу вимог, документуванню та управлінню документацією, управлінню ризиками та змінами, а також навчаться моделювати процеси і прототипуванню.
Приєднатися
Вид на гору Олимп сверху. Изображение: ESA/DLR/FU Berlin

Каждый из вулканов, на которых заметили замерзшую воду, содержит глубокие впадины на вершинах — так называемые кальдеры, которые образуются как камеры магмы во время извержений. Команда считает, что странный способ циркуляции воздуха над регионом Фарсида создает определенный микроклимат в этих кальдерах, который отличаются от климата, в котором расположены другие вулканы, и именно он способствует образованию инея.

«Ветры движутся вверх по склонам гор, принося относительно влажный воздух от поверхности к большей высоте, где он конденсируется и оседает в виде инея», — объясняет главный исследователь миссии ExoMars Trace Gas Orbiter Николас Томас.

Томас добавил, что иней, который команда заметила на вершинах вулканов Марса, кажется, оседает в затененных областях кальдер, особенно в регионах с более низкими температурами.

Иней на дне кальдеры вулкана Керавнийский купол. Изображение: ESA/DLR/FU Berlin

Адомас объяснил, что есть несколько причин, почему этот иней на экваторе Марса до сих пор не был обнаружен:

«Во-первых, нам нужна была орбита, которая позволит наблюдать за местоположением рано утром. В то время как два орбитальных аппарата ESA — Mars Express и TGO — имеют такие орбиты и могут проводить наблюдения в любое время суток, многие другие агентства вместо этого синхронизированы с Солнцем и могут вести наблюдения только во второй половине дня. Во-вторых, отложение инея связано с более холодными марсианскими сезонами, что делает окно для его обнаружения еще более узким».

Исследование команды было опубликовано в понедельник (10 июня) в журнале Nature Geoscience (через Space.com).

Disqus Comments Loading...