Обзоры
Skype — средство мобильной экономии? Все о популярном сервисе IP-телефонии

Skype — средство мобильной экономии? Все о популярном сервисе IP-телефонии


Распространенный среди пользователей десктопов и ноутбуков сервис Skype все больше овладевает умами владельцев мобильных устройств. Ведь идея сделать разговоры по мобильному условно-бесплатными привлекает очень многих. Но не все так просто, попробуем разобраться, что же может предложить Skype мобильным гаджетам.

Skype-глоссарий

Skype - средство мобильной экономии? Все о популярном сервисе IP-телефонии

SkypeOut

Звонки из Skype, установленного на компьютере или мобильном устройстве, на стационарные и мобильные телефоны по всему миру.
Оплата: со счета по факту звонка либо безлимитная подписка на 3 или 12 месяцев.

SkypeIn, или Онлайн-номер

Телефонный номер в одной из 23 стран, звонки на который перенаправляются на ваш Skype-аккаунт. Удобно для ваших друзей или партнеров, живущих в данной стране и не пользующихся Skype, – для них это обычный местный звонок.
Оплата: подписка на 3 или 12 месяцев (до 10 номеров на один аккаунт); один номер входит в подписку SkypeOut.

Skype To Go

Телефонный номер в одной из 11 стран, с помощью которого можно звонить через Skype с любого телефона.
Стоимость разговора складывается из стоимости звонка на номер Skype To Go и тарифа Skype для выбранного направления; активация номера бесплатна.
Примечание: на данный момент номера для услуг SkypeIn и Skype To Go в Украине не предоставляются.

Технология, на которой основан Skype, называется IP-телефонией, интернет-телефонией или VoIP (Voice over IP). В общих чертах принцип ее работы таков: голос передается не по традиционным для голосовой связи каналам, а как данные – они проходят через сети несколько иным путем, и, что важно, совсем по-другому тарифицируются. Поэтому IP-телефония стала в первую очередь дешевым заменителем дорогих вариантов голосовой связи, главным образом – международной. Путь, который в таком случае проходит сигнал, намного усложняется, и это нередко приводит к знакомым каждому пользователю данного сервиса задержкам и ухудшению качества звука. К счастью, производительность сетевого и абонентского оборудования стремительно растет, пропускная способность каналов увеличивается, а программные методы обработки сигнала постоянно совершенствуются. В настоящее время по качеству передачи голоса IP-телефония сравнялась с традиционной телефонной связью, обеспечивая при этом такие дополнительные возможности, как видеосвязь, обмен файлами и текстовыми сообщениями, контроль доступности собеседника и многое другое.

В отличие от ряда других сервисов IP-телефонии Skype представляет собой сеть P2P (peer-to-peer), благо ее разработчики имеют успешный опыт создания основанной на том же принципе мегапопулярной KaZaA. Главное преимущество P2P-сетей – децентрализация, «равноправие» всех узлов. При входе абонента в сеть Skype тестирует имеющееся соединение, и при условии достаточной пропускной способности канала компьютер становится мини-сервером, перенаправляя трафик других абонентов и храня необходимую для этого часть абонентской базы. Таким образом, качество работы сети не ухудшается с ростом количества абонентов – наоборот, чем больше машин в сети, тем больше возможных маршрутов между любыми двумя из них, что повышает надежность связи, а передача данных по кратчайшему пути минимизирует задержки и потери.

Такой подход имеет одну важную особенность. Когда на компьютере запущен Skype-клиент, он постоянно работает в фоновом режиме, расходуя при этом дополнительный трафик (по некоторым оценкам, до гигабайта в месяц). Поэтому Skype настойчиво рекомендует своим абонентам использовать безлимитные тарифные планы. К счастью, мобильные клиенты по такому принципу не работают.

Программное обеспечение для разных платформ

1. Ноутбуки/нетбуки

Ноутбуки и нетбуки работают под управлением настольных ОС, а значит, для них доступны те же функции, что и для стационарных ПК. Как раз недавно обновилась версия для Windows.

Skype - средство мобильной экономии? Все о популярном сервисе IP-телефонии

Версия приложения

Skype for Windows v.4.0.0.215

Голосовые функции

  • бесплатные голосовые звонки внутри сети (Skype to Skype);
  • звонки на стационарные/мобильные номера по всему миру (SkypeOut);
  • переадресация Skype-вызовов на мобильный или стационарный телефон;
  • голосовая почта;
  • онлайн-номер (SkypeIn);
  • создание голосовых конференций (до 9 участников);
  • возможность использования Bluetooth-гарнитуры;
  • бесплатные видеозвонки (только 2 участника).

Текстовые функции

  • чат (обмен текстовыми сообщениями);
  • создание мультичата с числом участников до 25;
  • поддержка смайликов (в том числе анимированных)
  • отправка SMS на мобильные телефоны;
  • шаблоны сообщений (редактируемые).

Дополнительные функции

  • обмен файлами;
  • импорт контактов из MS Outlook, Outlook Express и Yahoo Mail;
  • перевод денег через PayPal;
  • интеграция с MySpace;
  • справочник предприятий с отзывами пользователей;
  • магазин Skype;
  • загружаемые дополнения Extras;
  • редактор пользовательского интерфейса.

Локализация

29 языков интерфейса, в том числе русский. Украинский не поддерживается.

Варианты доступа в сеть

Проводные каналы, локальная сеть, Wi-Fi, мобильный телефон (через USB или Bluetooth), 3G-модем.

Впечатления от использования

Несмотря на огромное количество функций, пользоваться программой довольно просто и приятно – никаких лишних подробностей и продвинутых настроек. Понравился компактный вариант интерфейса, позволяющий из основного окна открыть несколько дополнительных с разными функциями. Дружественность интерфейса – на недосягаемом для конкурентов уровне.

2. Устройства под управлением Windows Mobile

Skype - средство мобильной экономии? Все о популярном сервисе IP-телефонии
Skype - средство мобильной экономии? Все о популярном сервисе IP-телефонии
Skype - средство мобильной экономии? Все о популярном сервисе IP-телефонии

Версия приложения

Skype for Windows Mobile Professional v.2.5

Голосовые функции

  • Skype to Skype;
  • SkypeOut;
  • переадресация Skype-вызовов на телефон;
  • голосовая почта;
  • SkypeIn.

Текстовые функции

  • чат;
  • создание мультичата;
  • поддержка смайликов (в том числе анимированных);
  • редактируемые шаблоны сообщений.

Локализация

15 языков интерфейса, в том числе русский. Украинский отсутствует.

Дополнительные возможности и особенности

Подробный интерфейс с множеством опций и полезных дополнительных функций. Поддерживаются аватары и индикатор настроения. Абоненту из списка контактов можно позвонить на мобильный, домашний или рабочий телефон, если они указаны в его профиле.

На экране Сегодня появляется ярлык быстрого доступа и переключатель сетевого статуса, там же отображаются пропущенные события. Текущий вызов отображается на отдельной вкладке, для звонков SkypeOut выводится тариф. Во время разговора можно отключить микрофон, просмотреть данные звонящего или пригласить его в чат, а также работать с другими вкладками.

Варианты доступа в сеть

Active Sync, Wi-Fi и GPRS/EDGE/UMTS. Использование мобильного Интернета можно запретить в настройках.

Впечатления от использования

Приложение работает стабильно, без сбоев, подтормаживаний и зависаний. Грамотно реализованы возможности платформы, в итоге имеем удобный и функциональный Skype-клиент. Придраться можно лишь к мелкому тексту в чате.

3. Интернет-планшеты на IT OS 2008

Skype - средство мобильной экономии? Все о популярном сервисе IP-телефонии
Skype - средство мобильной экономии? Все о популярном сервисе IP-телефонии

Версия приложения

Skype for Internet Tablet OS 2008 v.1.7.62.49.1 (декабрь 2007 г.)

Голосовые функции

  • Skype to Skype;
  • SkypeOut;
  • переадресация Skype-вызовов на телефон;
  • голосовая почта;
  • SkypeIn.

Текстовые функции

  • чат;
  • участие в мультичатах (но не создание их);
  • поддержка смайликов (только статических).

Локализация

Язык интерфейса выбирается автоматически в зависимости от основного языка системы. Русский доступен, украинский не поддерживается.

Дополнительные возможности и особенности

Поддержка аватаров и индикатора настроения.

Пропущенные события отображаются миганием иконки приложения в панели задач и индикатором на вкладке журнала событий. Состояние счета и переключатель статуса доступны при любой открытой вкладке, при платных звонках отображается тариф. Крупные элементы интерфейса позволяют обходиться без стилуса. В чате сообщение набирается в одну строку, это неудобно при наборе длинных сообщений.

Варианты доступа в сеть

Wi-Fi или мобильный телефон, подключенный по Bluetooth.

Впечатления от использования

Стабильно работающее и удобное в использовании приложение с минимально достаточным набором функций.

4. Смартфоны на ОС Symbian и мобильные телефоны с Java

Skype - средство мобильной экономии? Все о популярном сервисе IP-телефонии Skype - средство мобильной экономии? Все о популярном сервисе IP-телефонии

Удивительно, но факт – для такой продвинутой ОС, как Symbian, не существует «родного» Skype-клиента. Владельцам «смартов» предлагается использовать lite-версию Skype, которая кардинально отличается от рассмотренных выше.

Skype Lite beta – это Java-приложение для мобильных телефонов, которому не нужны ни Wi-Fi, ни 3G. Для чата годится и GPRS-интернет, а голосовые вызовы осуществляются с помощью звонка на сервер, который соединит ваш телефон с нужным номером. В Украине такого сервера пока нет, так что использовать Skype lite можно лишь как мессенджер.

5. Apple iPod Touch, Sony PSP и прочие

Skype - средство мобильной экономии? Все о популярном сервисе IP-телефонии

Skype-клиенты для мобильной версии MacOS X и для Google Android пока находятся в разработке. Владельцам iPod Touch и iPhone доступны звонки Skype to Skype и SkypeOut, а также чат с помощью бесплатного мессенджера Fring.

Skype-клиент есть в игровых консолях Sony PlayStation Portable серий 2000 и 3000. Но в PSP 2000 нет встроенного микрофона – его нужно приобретать отдельно. При наличии микрофона становятся доступны бесплатные звонки абонентам Skype, услуги SkypeIn и SkypeOut. Функция чата формально присутствует, но пользоваться ею неудобно.

Тестируем Skype

Мы провели практические тесты мобильных версий Skype на коммуникаторе под управлением Windows Mobile 6.1 Professional, интернет-планшете с Internet Tablet OS 2008, iPod Touch и Sony PSP 2000. Звонки абонентам Skype, на стационарные и мобильные телефоны с разных устройств, а также с одного гаджета на другой подтвердили высокое качество сервиса. Связь удавалось установить даже через обычное GPRS-соединение, но для более или менее комфортного общения требуется поддержка хотя бы EDGE или UMTS. При звонках через Wi-Fi-маршрутизатор, подключенный к кабельной сети («Воля Broadband»), а также с использованием 3G-интернета (Utel) соединение было стабильным, без обрывов и «выпадений», а качество звука – однозначно лучше, чем при обычной сотовой связи. Тесты проводились с проводными гарнитурами, так как при разговоре через микрофон и динамики самого устройства может возникать эхо, а Bluetooth-гарнитуры не поддерживаются.

Fring на iPod Touch порадовал удобным интерфейсом и уверенным соединением, с Sony PSP 2000 (встроенного микрофона в ней нет, для использования Skype можно приобрести специальную гарнитуру) удалось совершить лишь тестовый звонок на автоответчик Skype – каких-либо проблем при этом не возникло. А вот попытка пообщаться в чате провалилась. Экран консоли не сенсорный, алфавитной клавиатуры на корпусе нет, а потому ввод текста — побуквенный: выбираем курсором букву на экране, нажимаем ОК и т. д. Для ввода имени и пароля в играх это приемлемо, но набирать так сообщения – увольте.

Lite-версия тестировалась в роли IM-клиента на нескольких телефонах с GPRS/EDGE. Загрузка и вход в сеть занимают до 30 секунд, после чего все работает без нареканий: сообщения в режимах чата и мультичата проходят с задержкой в 1–2 секунды, с кириллицей проблем нет.

«А как же видео?» — спросите вы. А никак. Ни на одной из мобильных платформ видеозвонки не реализованы, хотя и в интернет-планшетах, и в смартфонах/коммуникаторах с поддержкой UMTS есть камеры как раз для видеозвонков.

Вывод: мобильный Skype имеет все шансы стать популярным, и уже сейчас это готовое к использованию решение для широкого круга мобильных устройств. Но и поработать еще есть над чем: Skype – над расширением функциональности мобильных приложений и внедрением недоступных пока услуг, а операторам сотовой связи – над улучшением покрытия и снижением тарифов на мобильный Интернет.

«Приватизация», или Особенности продвижения Skype в Украине

В декабре прошлого года на новостных ресурсах украинского Интернета появились восторженные пресс-релизы: «"Приватбанк" привел Skype в Украину!» Поначалу новость показалась надуманной – украинцы давно пользуются «народным софтфоном» для бесплатных звонков за рубеж, и никакие банки им для этого не нужны. Но что касается платных сервисов, то их оплата раньше была делом непростым – требовалась полноценная банковская платежная карта или аккаунт в PayPal, иначе приходилось покупать ваучеры через посредников с неизбежными переплатами. Теперь же пополнить счет в Skype украинцы могут такими способами:

  • клиенты «Приватбанка» – в банкоматах, киосках и отделениях банка, с помощью мобильного и интернет-банкинга;
  • обладатели пластиковых карт других банков – на сайте skype.privatbank.ua;
  • за наличные можно приобрести ваучеры в отделениях банка.

Накрутки и комиссии отсутствуют, на счет попадает вся оплаченная сумма.

Уникальную возможность звонить на зарубежные телефонные номера по тарифам SkypeOut получили абоненты CDMA-оператора People.net. Им для этого достаточно набрать «123» перед вызываемым номером.

Схема покупки ваучеров Skype в электронных киосках (кешматах) и в системе электронных платежей Portmone.com пока находится в стадии разработки.

И все же говорить о «пришествии» Skype в Украину рано. По сути, «Приватбанк» лишь переключил на себя «финансовый трафик» оператора. В то же время сервисы SkypeIn, Skype To Go и безлимитные подписки на сервис SkypeOut для Украины не предоставляются. В новой версии клиента по-прежнему нет украинского языка, а на сайте Skype Украина фигурирует лишь в тарифах на SkypeOut и SMS, причем тарифы эти на порядок выше по сравнению с той же разрекламированной в пресс-релизах Португалией. По-видимому, внедрить полный ассортимент услуг без содействия местных операторов связи не удастся, а поскольку Skype во многом является их конкурентом, вряд ли «Приватбанку» в обозримом будущем удастся довести хорошее, в общем-то, дело до логического завершения.

Платно–бесплатно, выгодно–невыгодно…

Раз уж мы вспомнили о тарифах, давайте разберемся – так ли на самом деле выгодны звонки через Skype?

Очевидно, что бесплатные услуги будут действительно бесплатными лишь в случае использования открытых публичных точек доступа Wi-Fi. Звонки даже абонентам Skype через мобильный Интернет могут «влететь в копеечку», не говоря уже о платных услугах. Наиболее приемлемо использование 3G-связи от Utel или «МТС-Коннект», сочетающей высокую скорость с минимальной стоимостью трафика, или специальных интернет-предложений других компаний. В любом случае стоит предварительно поинтересоваться интернет-тарифами вашего оператора. Минута звонка по Skype с мобильного устройства «стоит» примерно 500 КБ. Так что будьте внимательны, если ваш тарифный план не предусматривает дешевого трафика.

Использование Skype Lite в режиме чата вряд ли сможет заметно повлиять на ваш баланс, но в первые пару недель контроль состояния счета не будет лишним. С тарифами SkypeOut для платных звонков можно ознакомиться на сайте Skype. Разброс цен очень большой – от €0,02 до €1,3 в минуту в зависимости от страны, при этом звонки на мобильные телефоны в среднем в 1,5 раза дороже, чем на городские. Тарификация поминутная, берется плата за соединение (€0,045). Тарифы для Украины достаточно высоки – €0,125 на стационарный телефон и €0,174 – на сотовый (цены приведены с учетом НДС). Можно оформить безлимитную подписку для звонков в одну или несколько стран.

Если сравнивать даже с самыми низкими зарубежными тарифами украинских сотовых операторов, звонки через Skype в большинстве случаев будут значительно дешевле. Но не всегда. Например, в рамках услуги life:) «Єдиний світ» минута разговора с Россией стоит 60 коп. (без платы за соединение), а первая минута звонка через Skype обойдется с учетом ПЗС в 9 евроцентов, т. е. порядка 1 гривни, и это не считая расходов на трафик. Так что снова призываем вас внимательно изучить все доступные способы совершения звонков в нужную вам страну и соответствующие тарифы – не исключено, что предложение Skype окажется не самым выгодным.

Заметим, что здесь рассмотрена только финансовая сторона вопроса. Возможно, в каких-то случаях использование Skype будет предпочтительнее даже при не самых привлекательных тарифах – например, из соображений качества связи, безопасности или из-за дополнительных возможностей.

Выводы

Какова же сфера применения Skype на мобильных устройствах? Прежде всего это банальные текстовые чаты, ведь ввиду частых проблем с ICQ многие переходят на Skype как альтернативу. А вот с голосовой связью не все так однозначно. Совершать бесплатные внутрисетевые звонки для простого голосового общения с друзьями в пределах Украины, как это делают пользователи компьютеров, экономически нецелесообразно (если вы не пользуетесь бесплатным Wi-Fi). Внутрисетевые звонки мобильных операторов дешевле. Имея Wi-Fi сеть, можно использовать коммуникатор дома или в офисе как Skype-телефон – просто для более привычного ведения разговора, не через компьютерную гарнитуру. Но основным применением остаются международные звонки по Skype или даже SkypeОut, которые вместе с оплатой трафика и платой за SkypeОut все же будут в разы дешевле обычных международных вызовов через сеть оператора.


Сообщить об опечатке

Текст, который будет отправлен нашим редакторам: