Личный опыт главреда ITC.ua: mesh-система ASUS ZenWiFi вместо обычного роутера. Решаем проблему плохого сигнала в больших помещениях

Mesh-система – дорогое, но эффективное решение для владельцев частных домов или больших квартир, где стандартные роутеры в лучшем случае достают до середины помещения. В этом я убедился на личном опыте, безуспешно пытаясь добиться хорошего сигнала по всей квартире сменой роутеров от провайдера и использованием репитеров.

Как только я созрел для покупки mesh-системы, в ASUS предложили протестировать одну из их последних систем – ASUS ZenWiFi AX (XT8). На момент выхода статьи она находится в эксплуатации около месяца, далее – личный опыт использования устройства.

Партнер проекта?

Предпосылки для установки mesh-системы

Я живу в квартире площадью около 80 кв. м в Порту, Португалия. У меня подключен интернет (оптика) от местного провайдера на скорости 200 Мб/с. Кабель заходит в квартиру в комнате, которая расположена по диагонали от моего рабочего кабинета, нас разделяет коридор и несколько стен. Как итог – в моем кабинете при использовании роутера от провайдера Technicolor TG784n v3 от 200 Мб/с оставались в лучшем случае 10–20 Мб/с, а на террасу, где я часто работаю с ноутбуком летом, интернет не доставал вовсе.

Решение для подключения настольного ПК я нашел быстро – прокладка кабеля, а вот проблема с Wi-Fi оставалась. Смена провайдерского роутера на более продвинутую модель (еще одно провайдерское «решение») FiberGateway GR241AG и использование репитеров поднимало скорость до 20–30 Мб/с, но для комфортной работы – видеозвонков, загрузки файлов больших объемов, просмотров стримов в 4K – этого все еще было мало. К тому же еще одна Wi-Fi-сеть создавала путаницу и для меня, и для гостей.

Личный опыт главреда ITC.ua: mesh-система ASUS ZenWiFi вместо обычного роутера. Решаем проблему плохого сигнала в больших помещениях

Первый взгляд на ASUS ZenWiFi AX (XT8)

С решением этой проблемы предстояло справиться mesh-системе от ASUS. ZenWiFi AX состоит из двух идентичных устройств, одно из которых может использоваться в качестве роутера, а второе – как узел сети для усиления сигнала внутри помещения. К интернету подключается только первый узел (нода), второй и все последующие связываются друг с другом, и при подключении смартфон или ноутбук использует ближайший к нему узел.

Какой-либо информации о максимальном количестве узлов в системе я не нашел, но на сайте ASUS для максимальной производительности рекомендуется использовать пять узлов (размер помещения при этом не указан). При этом расстояние между узлами не должно превышать 10–15 метров.

В комплекте с устройствами идет сетевой кабель – патч-корд, кабели питания с опциональной «евро» или «британской» вилкой и техническая инструкция. Оба девайса довольно компактные – 160×75×161,5 мм, антенны упакованы внутрь корпуса. К слову, внутренних антенн аж целых шесть штук, они поддерживают технологию формирования луча beamforming, расположены в разных местах корпуса и дают покрытие по всем направлениям. Такое количество антенн нужно также для того, чтобы передавать сигнал на разных каналах.

Корпус устройства выполнен из матового пластика, справа и слева – «решетка» для вентиляции, под верхней крышкой также оставлен зазор для охлаждения в пару миллиметров. Единственный светодиод находится на фронтальной панели под логотипом ASUS. В зависимости от состояния устройства он может светиться синим, желтым, красным или белым цветами. Последний цвет означает, что роутер или узел работает в штатном режиме.

Слева направо расположены гнездо питания, переключатель питания, три гигабитных Ethernet-порта, Gigabit/2,5GbE WAN-порт и USB 3.0. Последний служит для подключения принтера, 4G-модема или внешнего накопителя. Нижняя панель выполнена из резины – благодаря этому устройство не оставляет царапин на мебели и стабильнее держится на гладких поверхностях. Там же расположены две кнопки – WPS и отверстие для сброса настроек в изначальное состояние, указан серийный номер и другая информация об устройстве, а также его сетевой идентификатор.

Стоимость набора из двух устройств в Украине, по данным Hotline, 9699–11 689 грн.

Технические характеристики

Я не буду повторяться и рассказывать, что из себя представляет Wi-Fi mesh, детально мы описывали работу технологии в этой статье. Перейдем сразу к сути. В своих устройствах ASUS использует собственную разработку AiMesh, и ZenWiFi AX (XT8) здесь не исключение. Система интересна еще и тем, что позволяет подключать к сети другие роутеры с поддержкой AiMesh. Оба девайса поддерживают Wi-Fi 6.

«Мозг» устройства – 4-ядерный процессор Broadcom BCM6755 с тактовой частотой 1,5 ГГц, также «под капотом» – 512 Мб ОЗУ и 256 флеш-памяти, на которую записана прошивка.

Помимо всех популярных старых сетевых стандартов (802.11a, b, g, n) ZenWiFi AX поддерживает 802.11ac и 802.11ax и работает на частотах 2,4 ГГц и 5 ГГц. При использовании 5 ГГц частоты и стандарта 802.11ax производитель обещает максимальную скорость до 4804 Мбит/с.

 

Личный опыт главреда ITC.ua: mesh-система ASUS ZenWiFi вместо обычного роутера. Решаем проблему плохого сигнала в больших помещениях

Подключение и настройка

Настройка системы в моем случае происходила через веб-интерфейс и заняла несколько минут. Чтобы попасть в веб-интерфейс, сперва надо подключиться к сети, c SSID, указанной на нижней панели роутера. После подключения узла следует также включить ноду и разместить ее на расстоянии около трех метров от основного устройства.

На этапах настройки можно выбрать тип использования системы (мы выбираем AiMesh), выбрать предназначение устройства – нода или узел, установить логин и пароль для доступа к админпанели и непосредственно к Wi-Fi. Как видно на скрине, я слегка троллю соседей по улице, ведь ближайший McDonald’s расположен в паре километров от моего дома.

После завершения настройки можно перенести узловое устройство в ту часть помещения, где оно будет ретранслировать сигнал, проверить, что оно появилось в административной панели, и начинать пользоваться системой. В моем случае узел разместился где-то в 10 метрах от основной ноды и метрах в пяти от выхода на террасу.

Не буду уходить дальше в утомительное перечисление всех возможностей административной панели. Там есть как весь набор стандартных настроек, таких как установка различных вариантов работы WLAN и смены диапазонов, настройка гостевых сетей (без доступа к интранету), VPN и брандмауэра, так и внутренние разработки ASUS.

Из необычно интересного: мониторинг интернет-трафика и возможность задать приоритет для определенных его типов, будь то видеостриминг, серфинг, игры, онлайн-обучение или другие сценарии использования сети. Также есть опция родительского контроля.

Еще из примечательного в настройках – сетевая защита. Производитель декларирует защиту от DDoS-атак, блокировку вредоносных входящих пакетов и обнаружение и блокирование зараженных устройств внутри сети. После включения защиты роутер оценил уровень «опасности» в два балла из пяти – для полной защиты мне предложили отключить WPS и UPnP-протоколы.

Личный опыт главреда ITC.ua: mesh-система ASUS ZenWiFi вместо обычного роутера. Решаем проблему плохого сигнала в больших помещениях

Тестирование

Основной целью этого тестирования было проверить «дальнобойность» сигнала и как Wi-Fi будет доставать в другой конец помещения. В теплое время года я люблю работать на террасе на свежем воздухе, и слабый интернет всегда мешал видеозвонкам и работе с большими файлами.

К сожалению, скорость моего домашнего интернета ограничена 200 Мбит/с, поэтому и SpeedTest был изначально ограничен этими рамками. В режиме SmartConnect (еще одна функция ASUS – ее суть в том, что клиент автоматически направляется на самый подходящий, по мнению устройства, диапазон) скорость интернет-соединения чуть превысила 200 Мбит/с. Это максимум, который дает мой провайдер.

Также я протестировал скорость прямого соединения между настольным компьютером с Wi-Fi-модулем Intel WiFi 6 802.11ax (интегрирован в материнскую плату десктопа) и ноутбуком Razer Blade 15 (2021) (Wi-Fi-модуль Intel Wi-Fi 6E AX210).

В режиме SmartConnect получились в целом недалекие от SpeedTest результаты.

При переключении в диапазон 2,4 ГГц.

И в диапазоне 5 ГГц.

В процессе переключения между различными типами сетей и диапазонов вскрылся небольшой, но для некоторых могущий показаться существенным минус: AiMesh не работает в режиме гостевой сети. Гость подключается к основной ноде, и устройство закрепляется только за ней, не переключаясь на другие узлы. Впрочем, эта проблема решилась после установки новой прошивки, после чего гостевые сети стало возможно транслировать и на дополнительные узлы.

Также я базово протестировал работу USB-порта (вдруг когда-то захочется создать домашний NAS. В режиме записи на флешку Kingston Traveller с USB 3.0 скорость составила около 35 Мбит/с, чтения – 55 Мбит/с. Для больших файлов текущая скорость вряд ли будет достаточной, но вот для хранения документов, заметок или фотографий вполне сгодится.

Личный опыт главреда ITC.ua: mesh-система ASUS ZenWiFi вместо обычного роутера. Решаем проблему плохого сигнала в больших помещениях

Общие выводы

Mesh-система от ASUS отлично справляется со своей основной задачей: «доводить» сигнал на расстояния, с которыми не справляются обычные роутеры. В самой отдаленной точке террасы или квартиры интернет-сигнал так же стабилен, как и возле самого устройства.

Уверен, что при интернет-подключении со скоростью в 1–2,5 Гбит/с устройство покажет себя еще лучше, чем в моем случае, у него явно есть потенциал роста.

Хороших слов заслуживает скорость и простота подключения, хотя саму админпанель, как мне кажется, можно было бы сделать более интуитивно понятной. Часто приходится переключаться между несколькими вкладками, чтобы найти нужную опцию. При этом самих опций достаточно, чтобы удовлетворить самых придирчивых пользователей.

Альтернатива веб-интерфейсу – мобильное приложение ASUS Router App с меньшим набором настроек, но более привлекательным и дружелюбным интерфейсом. Я не использовал его для настройки – «по старинке» предпочитаю веб-версии, но в целом такая возможность существует.

Отдельный аспект – это цена в пределах 10 тыс. грн. Это точно не среднебюджетный вариант для домашнего интернета, но и преимущества неоспоримы – можно долго жаловаться на плохое покрытие внутри дома, а можно решить проблемы одной покупкой. Стоит ли оно того? Пусть каждый ответит на этот вопрос для себя сам.

В моем случае mesh-система от ASUS решила проблему – теперь я могу комфортно работать в любой части квартиры. И это главное.

Фотограф: Sara J. Vieira

Партнер проекта?

Сообщить об опечатке

Текст, который будет отправлен нашим редакторам: