Обзоры
Беспроводные технологии: когда Сеть всегда с тобой
0

Беспроводные технологии: когда Сеть всегда с тобой



Точка доступа ORiNOCO
AP-1000 ($995)


ORiNOCO USB-клиент


Утилита ORiNOСO Client
Manager. Тест соединения


Один из типов внешней
антенны, используемой совместно с ORiNOCO Silver, и кабель для ее
подключения


Практически полная
статистика текущего соединения. В документации имеется подробное описание
всех параметров и их влияние на качество связи


Утилита ORiNOСO Client
Manager. Накопление статистики по эфирному шуму


Интегральное значение
соотношения сигнал/шум в канале связи


Накопление статистики:
верхняя кривая — сигнал, нижняя — шум


Cisco Aironet PCI352


Cisco Aironet PCM342


Мониторинг мощности
сигнала, уровня шума и соотношения сигнал/шум


Утилита Link Status
Meter, позволяющая визуально отслеживать процентное выражение мощности
сигнала и его качества


Точка доступа Cisco
Aironet AP342E2R ($1299)


Enterasys RoamAbout


Compex WAVEPORT WL11


Surecom Wireless Access
Point EP-9500 ($465)


Точка доступа D-Link
DWL1000AP ($405)


D-Link DWL650
Surecom EP-9427

Само понятие "сеть" предполагает наличие соединения между ее элементами
и, как следствие, некой среды передачи данных от одного элемента сети к другому.
Довольно долго в качестве такой среды использовались жесткие кабельные соединения,
лишавшие мобильности каждый отдельный узел сети. То есть в пределах пространства,
ограниченного длиной кабеля, пользователь мог перемещаться, а вот выйти за его
рамки…

Разумеется, до наступления "эры переносных" ПК необходимость менять расположение рабочего места появлялась достаточно редко, но чем большее распространение получали ноутбуки, PDA, Web-планшеты и другие портативные устройства, постепенно приходящие на смену настольным ПК, тем чаще у пользователя возникало желание устранить тот "поводок", который ограничивал свободу его перемещения, — сетевой кабель. С появлением мобильных пользователей, работающих на своем ПК как в офисе, так и за его пределами (дома, в дороге и т. д.), необходимость построения беспроводных сетей еще больше возросла.

Сама по себе идея "сети без сети", когда в качестве среды передачи данных используются радиоволны, не нова. Но длительное время эта технология была достаточно дорога, при этом скорость передачи, помехозащищенность, удобство установки и обслуживания систем на ее базе оставляли желать лучшего. Поэтому применялась она лишь там, где прокладка физического носителя информации была практически невозможна по каким-либо причинам.

Из-за все той же дороговизны для нашего рынка оборудование для построения WLAN не так давно было скорее экзотикой, чем востребованным в полной мере продуктом. Из-за мизерного спроса спектр предложения таких устройств был чрезвычайно узок. А существующая в нашей стране инфраструктура беспроводной передачи на 80—90% ориентирована на нужды телефонии и совершенно не приспособлена для связи между собой вычислительных систем.

Сейчас же ситуация постепенно меняется в лучшую сторону: с развитием технологий и появлением новых стандартов стоимость беспроводных решений снижается все больше и больше, что незамедлительно сказывается на повышении популярности таких продуктов у покупателей, а значит, и на расширении количества предложений на рынке.

Пришло время, когда мы уже можем представить вам… нет, сравнительным тестированием это назвать нельзя, скорее, некий обзор устройств подобного класса, которые уже сегодня можно реально приобрести в Украине, с описанием их основных характеристик, особенностей и областей применения.

Методика тестирования?

Сразу ответим на закономерный вопрос: "А почему именно обзор?". Причин тому масса. Первая и основная — уж очень различаются между собой участники. Задачи, которые они призваны решать, подчас разнятся настолько сильно, что сравнение их между собой сродни детскому спору о разнице в силе между слоном и китом. Кроме того, пока попросту отсутствует окончательная методика, позволяющая в разумные сроки объективно оценить и сопоставить показатели, интересные конечному пользователю. Примеры? Пожалуйста — максимальная дальность передачи сигнала. Измерение предельного значения на открытой местности так же показательно, как и оценка проходимости внедорожника, полученная на гоночном треке. Тот же параметр, но измеренный в закрытом помещении, сразу же вызывает еще большее количество вопросов — планировка помещения, количество и материал препятствий, находящихся на пути радиоволн, шумовая обстановка внутри помещения, внешние наводки и т. д. Результаты, приведенные нами, часто будут разительно отличаться от тех, что получите вы, используя такое же оборудование, но в других условиях. Поэтому мы не будем сравнивать эти продукты между собой, а осветим те моменты, которые наиболее полно, с нашей точки зрения, раскрывают преимущества и недостатки каждого участника и максимально точно характеризуют ту рыночную нишу, на которую этот продукт ориентирован. А сравнительное тестирование… Будет и оно, всему свое время.

Шумоподобные сигналы. Пробуем зрить в корень?

Не обременяя читателя теоретическими выкладками, все же напомним, что большинство окружающих нас передающих устройств узкополосные, т. е. такие, которые излучают в эфир сигнал с шириной спектра порядка 10% значения несущей частоты (12,5—250 kHz для различных радиодиапазонов), причем минимальная ширина излучаемого ими спектра находится в прямой зависимости от необходимой скорости передачи информации. Основной количественной характеристикой такого радиоканала является отношение сигнал/шум (Signal-to-noise ratio — SNR) в полосе приема сигнала, которое вычисляется делением уровня сигнала на уровень шума. Чем выше это отношение, тем чище канал связи, и, соответственно, большее количество информации может быть передано. Так, даже в самых идеальных условиях при проводном модемном аналого-цифровом соединении существует предел SNR в районе 38…39 dB.

Все узкополосные системы обладают одним существенным недостатком: если в их частотном диапазоне появляются помехи, то качество связи резко падает.

Именно эта незащищенность узкополосных систем от помех и подтолкнула к разработке (сначала, как всегда, — в интересах силовых структур, затем, по мере их удешевления, ужесточения требований к информационной емкости каналов и освоения все более высоких частот — для большего числа потребителей) широкополосных (ШПС) технологий. Идея, положенная в основу этой технологии, проста: необходимая для передачи информации энергия распределяется по определенному закону в значительно более широкой (в десятки и сотни раз) полосе частот, чем это требуется при передаче в обычном канале.

На момент зарождения технологии даже специалистам показалось невозможным "вытянуть" сигнал из-под шума, т. е., используя специальные приемы обработки (накопление), восстановить исходный сигнал, SNR для которого характеризуется величинами ниже -3 dB (сравните со значениями, приведенными выше). Такой сигнал злоумышленник не сможет не только принять, но и просто различить на экране анализатора спектра. Правда, за это приходится "платить" снижением максимальной скорости передачи данных в канале.

Современные системы, построенные на основе шумоподобных сигналов, обладают следующими преимуществами:

  • помехозащищенность;
  • не создаются помехи другим устройствам (низкая мощность сигнала в пересчете на величину занимаемой им полосы);
  • позволяют реализовать нужную степень конфиденциальности передаваемой информации;
  • имеют более низкую стоимость при налаживании массового производства (ниже излучаемая мощность сигнала — дешевле высокочастотные компоненты оборудования);
  • шумоподобный сигнал обеспечивает определенные возможности работы в диапазоне, уже занятом другими системами радиопередачи;
  • обладает достаточно высокой скоростью передачи и рядом других, не менее важных достоинств.

Однако теория, как это часто случается в жизни, далеко опередила практику, и стандарт IEEE 802.11 фактически стал той "первой ласточкой", что позволила объединить усилия ученых, конструкторов и инженеров (да, чуть не забыли — и бизнесменов).

С общими требованиями и принципами этого стандарта мы уже знакомили наших читателей
("Компьютерное
Обозрение", # 22, 2001
), поэтому вкратце напомним, что получение шумоподобных
сигналов предусматривается двумя методами: прямой последовательности (Direct Sequence
Spread Spectrum — DSSS) и частотных скачков (Frequency Hopping Spread Spectrum
— FHSS). Споры о том, какой из них лучше, на наш взгляд, носят несколько надуманный
характер — настолько разнятся критерии и методики оценки потенциально достижимых
ими параметров. Так, в зависимости от применяемых разными специалистами методов
статистического анализа общая скорость передачи при наличии нескольких одновременно
работающих передатчиков в выделенной полосе частот диапазона 2,4 GHz оценивается
от 3,84 до 9,6 Mbps.

В случае FHSS весь диапазон от 2400 до 2483,5 MHz разбит на 79 подканалов. Приемник и передатчик каждые несколько миллисекунд синхронно перестраиваются на различные несущие частоты в соответствии с алгоритмом, задаваемым псевдослучайной последовательностью. И только тот приемник, который "знает" последовательность, может правильно принять это сообщение. Предполагается, что другие системы, работающие в том же частотном диапазоне, используют иную последовательность, и поэтому практически не мешают друг другу, а подавленные узкополосными помехами каналы ими игнорируются. Несложно подсчитать, что для рекомендованного стандартом количества частот число вариантов N выбора порядка их следования теоретически имеет астрономическое значение: N=(79-1)! [факториал]. Для тех случаев, когда оба передатчика пытаются одновременно использовать одну и ту же частоту, предусмотрен протокол разрешения столкновений, по которому передатчик делает повторную попытку послать данные на следующей в последовательности частоте.

Согласно методу DSSS диапазон 2,4 GHz разбит на три широких подканала, которые могут использоваться независимо и одновременно на одной территории. Принцип работы DSSS-систем заключается в следующем: в передаваемый радиосигнал вносится значительная избыточность путем передачи каждого бита информации одновременно в нескольких частотных каналах. Таким образом, в системах DSSS использование широкой полосы принципиально необходимо. Если на каком-либо из каналов (или сразу на нескольких) появляются помехи, система определяет правильность данных в потоке посредством выбора наибольшего количества одинаковых потоков.

И пока сторонники FHSS-устройств утверждают, что их детища способны сохранять работоспособность в условиях широкополосных помех, создаваемых, например, DSSS-передатчиками, и обвиняют приверженцев последних в неэкономном использовании эфира при попытке увеличить число пользователей, что чревато новыми проблемами (на одном и том же пространстве теоретически могут сосуществовать, не мешая друг другу, не более трех сетей DSSS), а оппоненты справедливо указывают на значительный вклад устройств FHSS в "зашумление" эфира, мы обратим ваше внимание на реально существующий рынок устройств, выполненных в соответствии со спецификацией IEEE 802.11b.

Из истории систем беспроводного
доступа

Комитет по стандартам IEEE 802 сформировал рабочую группу по спецификациям
для беспроводных локальных сетей 802.11 еще в 1990 г. Эта группа занималась
разработкой всеобщего стандарта для радиооборудования и сетей, функционирующих
на частоте 2,4 GHz со скоростями передачи 1 и 2 Mbps. Работы по созданию
стандарта были завершены через 7 лет, летом 1997 г. (первая спецификация
получила номер 802.11).

IEEE 802.11 явился первым стандартом для продуктов WLAN от организации,
разрабатывающей большинство спецификаций для проводных сетей. Однако к тому
времени заложенная первоначально скорость передачи данных уже перестала
удовлетворять потребностям пользователей. Для того чтобы сделать технологию
Wireless LAN популярной, дешевой, а главное, отвечающей требованиям современных
бизнес-приложений, разработчики были вынуждены создать новый стандарт.

В сентябре 1999 г. IEEE ратифицировал расширение предыдущего стандарта,
названное IEEE 802.11b (известное также как 802.11 High rate). В нем
максимальная скорость передачи данных для устройств беспроводных сетей возросла
до 11 Mbps, что позволяло использовать их в крупных и средних сетях.

Совместимость продуктов различных производителей гарантируется независимой
организацией Wireless Ethernet Compatibility Alliance (WECA), созданной
в 1999 г. В настоящее время членами WECA являются более 85 компаний, в том
числе такие известные производители, как D-Link, Enterasys, Cisco, Lucent,
3Com, IBM, Intel, Apple, Compaq, Dell, Fujitsu, Siemens, Sony, AMD и др.
С обновляемым перечнем продукции, удовлетворяющей требованиям Wi-Fi (введенным
для IEEE 802.11b сокращением от Wireless Fidelity), можно ознакомиться
на сайте WECA.

От теории к практике

Основные технические
характеристики беспроводных сетевых адаптеров


Вкратце ознакомившись с текущим положением дел в области беспроводных
технологий, давайте посмотрим, что же они нам могут дать в практическом плане.
Или попросту перейдем к непосредственному рассмотрению участников нашего сегодняшнего
обзора — тех, кто "родился свободным".

Итак, у нас в Тестовой лаборатории побывали продукты следующих компаний-производителей:

  • Lucent Technologies;
  • Cisco Systems;
  • Enterasys;
  • D-Link;
  • Sony;
  • Compex;
  • Surecom.

Да, случайных игроков на этом поле нет. Всем, кто по роду своей деятельности сталкивался с сетевыми технологиями, хорошо знакомо каждое из приведенных выше имен. Исключение могут составить разве что две последние марки, но у отечественных покупателей они пользуются немалой популярностью благодаря своим недорогим и в то же время вполне надежным изделиям. Что уже говорить о таких грандах сетевой индустрии, как Lucent и Cisco.

А теперь посмотрим, что же имеет в своем арсенале каждая из компаний.

Lucent Technologies

Первым устройством этого производителя является радиокарта ORiNOCO PC-CARD. Существуют две ее модификации: ORiNOCO Silver и ORiNOCO Gold. Единственное различие между ними состоит в том, что в версии Silver (кстати, именно она принимала участие в нашем обзоре) используется шифрование передаваемой информации по технологии WEP (Wired Equivalent Privacy) с 64-битовым ключом, а в версии Gold — шифрование по алгоритму RC4 с применением 128-битового ключа, что обеспечивает гораздо большую степень безопасности при передаче конфиденциальной информации. В остальном же эти два продукта идентичны.

Максимальная дальность связи, заявленная производителем, составляет 160 м при скорости 11 Mbps на открытом пространстве и 25 м в закрытых помещениях при аналогичной производительности. Если скорость снизить до минимального значения — 1 Mbps, то максимальное расстояние увеличится до 550 и 50 м соответственно, что позволяет пользователю выбирать разумный баланс между быстротой обмена информацией и надежностью сетевого соединения.

Очень важной особенностью этих карт является возможность подключения к ним выносной антенны, для чего используется внешний разъем, находящийся на торцевой поверхности изделия. При таком способе связи расстояние устойчивого приема увеличивается до величины порядка 3000 м, которая зависит как от типа и рельефа местности, так и от разновидности используемой антенны. Такая дальность связи переводит эти продукты из разряда офисных и домашних устройств в категорию если не профессиональных, то как минимум полупрофессиональных продуктов, с помощью которых можно решать довольно серьезные задачи организации удаленного доступа на внушительные расстояния при достаточном уровне безопасности получаемого соединения.

Карты могут использоваться как с разъемами типа PCMCIA, так и с более привычными для настольных ПК PCI- и ISA-шинами, для чего выпускаются специальные адаптеры. Но здесь существует одна тонкость — в среде Windows 2000 работа с PCI-адаптером невозможна. Поддерживаются только PCMCIA- и ISA-шины. С чем это связано — либо с недоработкой инженеров Lucent, либо с "особенностями" самой ОС — мы судить не беремся. Однако для пользователей этой операционной системы не все так плохо, как может показаться на первый взгляд. При отсутствии в настольном ПК шины ISA, что не такая уж большая редкость на современных материнских платах, можно воспользоваться USB-клиентом. Такое решение имеет достаточно много преимуществ: нет необходимости установки дополнительного адаптера в корпус компьютера, и снижается риск возникновения конфликтов в системе из-за недостатка свободных ресурсов. USB-клиент также существует в двух вариантах — Silver и Gold.

Протестировав его функционирование в среде Windows 2000 Professional SP2, мы не обнаружили никаких сбоев, характерных в этом случае для PCI-адаптера. Устройство работало безукоризненно.

Ну и наконец, то, что призвано объединить все вышеперечисленные устройства в единый живой организм, — точка доступа ORiNOCO AP-1000, позволяющая строить беспроводные системы масштаба предприятия.

Конструкция устройства довольно оригинальна — в качестве приемников радиосигнала в ней используются две радиокарты ORiNOCO Silver либо Gold. Что дает такое решение? Во-первых, масштабируемость системы. Если на первых порах высокие скорости передачи не требуются, устанавливается только одна карта. В будущем, при увеличении объемов передаваемой информации, расширение пропускной способности системы достигается путем элементарного добавления в AP-1000 второй ORiNOCO PC-CARD. За счет того, что карты могут работать на не зависимых друг от друга частотных каналах, результирующая скорость передачи возрастает вдвое. Кроме того, увеличение радиуса действия точки доступа осуществляется точно так же, как и для клиентских радиокарт, — установкой внешних антенн. Простое и элегантное решение, которое еще раз подтвердило высокий профессиональный уровень инженеров Lucent.

В комплекте с ORiNOCO AP-1000 поставляется пакет ORiNOCO AP Manager, который, работая по протоколу SNMP, позволяет осуществлять управление и мониторинг устройства из среды Windows. Также существует возможность изменять настройки AP-1000 через последовательный интерфейс RS232-C.

Поддержка стандарта RC4 со 128-битовым ключом шифрования, а также механизмов разграничения прав доступа пользователей к устройству обеспечивает защиту от несанкционированного вмешательства, что, согласитесь, в сетях такого масштаба имеет первостепенное значение наряду с надежностью и скоростью.

Cisco Systems

Эту компанию, как, впрочем, и предыдущую, представлять нет нужды. О сетевых устройствах производства Cisco не слышал разве что тот, кто до сих пор считает, что "сеть" — это исключительно средство добычи золотой рыбки.

Мы с самого начала рассчитывали, что беспроводные устройства этого производителя обязательно поразят нас чем-либо эдаким. И наши ожидания полностью оправдались.

Начнем с радиокарт. У нас побывали две модели серии Aironet, рассчитанные на использование с шиной PCMCIА, — PCM342 и PCM352 — и их полные аналоги, но предназначенные для работы с традиционной PCI, — PCI342 и PCI352. Фактически последние являются обычными PCM-картами, установленными производителем в адаптеры PCM-PCI. Ну, если бы речь шла о какой-либо другой компании, это утверждение было бы полностью верным. Но только не в случае с Cisco! Дело в том, что сами по себе карты PCM342/352 (к слову, имеющие очень изящный дизайн) не имеют выхода для подключения внешней антенны в отличие от своих ближайших конкурентов — карт Lucent ORiNOCO. Видимо, поэтому инженеры Cisco превратили обычные переходники в своеобразные doc-station, разместив на них выход на внешнюю антенну, мало того, сама антенна входит в комплект поставки карты, причем качество ее таково, что не каждая точка доступа может похвастаться подобным. А не хватит антенны — подключай другую, на свое усмотрение. Единственное, о чем не стоит забывать, — это тот факт, что на частоте 2,4 GHz сигнал в антенном кабеле претерпевает существенное ослабление, так что особо увлекаться увеличением его длины все же не стоит.

Такими же антеннами (двумя) снабжена и Access Point этой компании — Aironet AP342E2R, которая сама по себе заслуживает довольно пристального внимания. Приобретая ее, пользователь получает фактически и точку доступа, и полноценный роутер в одной коробке. Количество параметров, поддающихся настройке, и список поддерживаемых возможностей впечатляют — здесь есть все, начиная от полноценной маршрутизации сетевых пакетов и заканчивая организацией Web-, ftp-, proxy-серверов и т. д. Одного взгляда становится достаточно, чтобы понять — да, это устройство никак не отнесешь к классу SOHO, оно способно решать куда более серьезные задачи. Причем процесс его конфигурирования и настройки настолько продуман и удобен, что доставляет удовольствие. Существует два варианта управления Aironet AP342E2R — либо с использованием последовательного интерфейса, либо с помощью Web-броузера.

Не может не радовать тот факт, что затяжная война между Lucent и Cisco (точнее, не между самими компаниями, а между их адаптерами) наконец-то закончилась. Теперь они прекрасно уживаются вместе в одной сети, причем совершенно в любых комбинациях: как в режиме Ad-Hoc, так и в режиме Infrastructure радиокарты и точки доступа этих производителей общаются как родные братья. Похоже, прошло то время, когда обладателям конкурирующих продуктов приходилось изрядно поломать голову над тем, как бы их подружить между собой.

К слову, в процессе тестирования была проверена совместимость всего имеющегося WLAN-оборудования по принципу "каждый с каждым" вне зависимости от того, имеет данное устройство сертификат Wi-Fi или не имеет. После чего мы можем с большой долей уверенности заявить: "В эфире наступил покой". Абсолютно все участники продемонстрировали завидную лояльность друг к другу. Ни одного конфликта нами обнаружено не было.

Не стоит забывать, что помимо аппаратной, существует еще и программная часть сетевого оборудования, так вот, отдельного упоминания заслуживают драйверы радиокарт серии Aironet. Достаточно посмотреть на приведенные снимки экрана, сделанные в процессе тестирования этого оборудования, чтобы понять — похоже, единственное, что ускользает от их "всемониторящего взгляда", это процесс миграции пингвинов. Хотя однозначно решить, у какого производителя более информативные драйверы — у Lucent или у Cisco — очень сложно. Поэтому скажем так — если бы можно было взять лучшее поровну от каждого из них, это были бы совершенные драйверы радиокарты.

"Имя им — легион"

Конечно, на сегодняшний день этот заголовок вряд ли в полной мере отражает состояние дел в данном сегменте рынка, но, как показывает практика, именно ассортимент продукции в секторах middle и low-end расширяется наиболее стремительно как за счет более низкой стоимости продуктов, так и за счет бoльшего числа производителей.

Не все из представленных здесь компаний выпускают продукцию, соответствующую уровню low-end, а у некоторых она даже почти перешагивает отметку "middle", однако либо у такого поставщика отсутствует некая "изюминка", на которую стоило бы обратить внимание, либо цена несколько не соответствует качеству. Поэтому давайте условимся, что наше сегодняшнее разделение носит весьма условный характер.

А теперь посмотрим на те устройства, которые призваны решать "мирские" задачи, т. е. на наиболее популярный и массовый класс компьютерной техники.

Начнем, пожалуй, с компании Enterasys и ее радиокарты RoamAbout. В общем-то она практически идентична Lucent ORiNOCO Silver, если не считать более низкой мощности выходного каскада и, как следствие, более низкой максимальной дальности приема. Самое удивительное, что ситуация с ценой абсолютно противоположна — разница в стоимости составляет около $15 в пользу более мощного продукта от Lucent. Но еще рано возмущаться. RoamAbout, побывавшая у нас, относится к так называемым "индивидуальным". Существует еще комплект, содержащий в себе 6 радиокарт Enterasys RoamAbout. При его покупке цена каждого отдельного экземпляра существенно уменьшается, и соотношение сил становится уже не в пользу компании Lucent.

В работе устройство проявило себя очень прилично. Разумеется, надо делать поправку на более низкую мощность передатчика. Но в остальном — вполне достойный экземпляр. Имеющий к тому же сертификат Wi-Fi.

Продукты компаний Surecom, D-Link и Compex имеет смысл рассматривать вместе. Имеющие схожую цену и построенные на одном и том же чипе (PRISON 2 компании Intersil), они являются, так сказать, "вариациями на тему" того, что могут сделать разные производители из одного и того же чипа. Разумеется, с некоторыми оговорками — карты Compex попали к нам без точки доступа, так что оценить ее не представлялось возможным. Если рассматривать отдельно радиокарты и Access Point, то среди этих трех марок явного фаворита выделить было довольно сложно, хотя Compex WL11 показался нам наиболее капризным из этой тройки — чаще терял сеть, как-то неуверенно держал связь. Нельзя сказать, что эти недостатки были критичными, но сложилось впечатление, что карта несколько недоработана.

Из двух оставшихся продуктов более качественным и функциональным (хотя и незначительно) оказался D-Link DWL650 в связке с точкой доступа D-Link DWL1000. При суммарной стоимости меньшей, чем у Surecom EP-9427 и Surecom Access Point EP-9500, этот комплект продемонстрировал лучшее качество связи и был удобнее в установке и настройке. Также немаловажным моментом является то, что DWL650 имеет сертификат Wi-Fi.

И кто же у нас остался? Sony PCWA-A100. Знакомое имя, не правда ли? Тем более
что мы уже рассказывали об этом продукте на страницах нашего еженедельника ("Компьютерное
Обозрение", # 22, 2001
). Но тогда он был единственным героем спектакля,
а сейчас мы уже будем оценивать его на фоне остальных участников. Не вдаваясь
в описание внешнего вида и т. д., отметим лишь, что со времени опубликования предыдущего
обзора в нем ничего не изменилось.

При первом взгляде на это устройство хочется повторить известный слоган: "It’s a Sony!". При более детальном знакомстве это желание возникает все чаще и чаще. PCWA-A100 поразил нас двумя вещами:

1. Дизайном. Причем дизайном в широком смысле этого слова, начиная от очень изящных очертаний корпуса самого Access Point и заканчивая не менее, а может быть, даже более изящным и стильным оформлением драйвера радиокарты. И если первое, безусловно, замечательно, то целесообразность второго уже вызывает некоторые сомнения. А нужны ли красоты драйверу? Ведь он, между прочим, в памяти находится. Вместе с красотами.

2. Документацией и руководством пользователя. Что касается технической документации на устройство, то о его содержательности можно получить представление, посмотрев на таблицу с характеристиками участников обзора. Да, Sony крепко хранит свои секреты. Но руководство пользователя действительно заслуживает всяческих похвал и позволяет даже неподготовленному пользователю справиться со, скажем откровенно, непростой процедурой инсталляции и настройки этого устройства.

В работе PCWA-A100 не выделялся ни в ту, ни в другую сторону. Талантами не блистал, но и в хвосте не плелся. Вполне добротная середина — вполне заслуженная им позиция. Огорчает лишь одно — цена. Но, как известно, за красоту нужно платить.

Как нам любезно сообщили в "Укрчастотнадзоре",
в полномочия которого входит выдача разрешений на модернизацию, приобретение,
реализацию и использование радиоэлектронных средств и радиоизлучающих устройств
на территории Украины, а также на их ввоз из-за границы, в перечень устройств,
определенный приказом Госкомсвязи Украины от 21 сентября 2000 г. # 134 "Про
затвердження Перелiку радiоелектронних засобiв та радiовипромiнювальних
пристроiв, для придбання та використання яких не потрiбнi дозволи",
герои нашего тестирования, в отличие от микроволновых печей, не попали.
Учитывая малые выходную мощность и коэффициент направленного действия встроенных
антенн и, соответственно, предельно низкую, сравнимую с "шумом",
создаваемую плотность потока мощности уже на расстоянии 100 м, вполне логично
предположить включение их в указанный перечень аналогично DECT-телефонам.
Тогда законодательное решение было принято после совместного обращения в
Госкомсвязи производителей, дистрибьюторов и корпоративных пользователей.
А пока можно посоветовать при покупке, наряду со сведениями о совместимости
с другими подобными устройствами, уточнить у продавца, сертифицировано ли
это оборудование в Украине и в рамках какой лицензии разрешается его эксплуатация
на законных основаниях.

Выводы

А сейчас давайте попробуем ненадолго отвлечься от обсуждения конкретных продуктов и попытаемся все-таки задаться вопросом: "А нужны ли вообще беспроводные сети? И если нужны, то кому и зачем?". И лишь получив ответ на него, мы ответим и на другой вопрос: "А нужен ли, собственно, сам этот обзор?".

Итак, подумаем, что же дает конечному пользователю беспроводная сеть, кроме чувства собственной независимости (что само по себе уже немало), неважно от чего, даже от куска обыкновенного провода.

  • Мобильность. Медсестры, врачи, рабочие на конвейере, маклеры на бирже, складские рабочие и т. д. постоянно передвигаются с места на место в течение дня. Для них беспроводная технология является тем средством, с помощью которого они получают доступ к стационарным источникам информации, не нарушая привычного ритма работы.
  • Возможность организации сети там, где прокладка кабельной системы попросту невозможна. Например, в зданиях, являющихся архитектурными или культурными памятниками.
  • Объединение удаленных абонентов между собой в малонаселенных или труднодоступных географических областях, где применение иных решений экономически нецелесообразно.
  • Организация временных коммуникационных систем или же развертывание сетевой инфраструктуры в максимально сжатые сроки: различные выставки, презентации, избирательные кампании и т. д.
  • Эргономика и надежность. Устранение хитросплетений проводов внутри рабочих помещений приведет к уменьшению количества отказов сети по причине обрывов соединительных кабелей.

В конце концов, беспроводные решения помогут справиться с основным врагом любой СКС — "тетя Маша с ведром и тряпкой" перестанет быть смертельно опасной, так как ей попросту больше нечего будет обрывать шваброй.

Итак, WLAN нужна. И с ее дальнейшим развитием, повышением скорости передачи, увеличением
надежности, снижением стоимости потребность в таких решениях будет возрастать
все больше и больше. Значит, нужен и этот обзор. Пока это еще первая ласточка,
которая, как мы надеемся, все же поможет вам получить некоторое представление
о мире, где нет проводов, — мире Wireless. Уже сегодня эти сети становятся реальностью.
А завтра?

Оборудование для тестирования
предоставлено компаниями:

D-Link

Noos 2000

(044) 201-4969

Compex

"Ингресс"

(044) 227-6655

Cisco Systems

RRC

(044) 440-0788

Lucent Technologies

"Юнидата"

(044) 271-9879

Surecom

CHI

(044) 238-2937

Enterasys

ProNet

(044) 295-1617

Sony

"Компьютерные коммуникации"

(044) 242-4842


Сообщить об опечатке

Текст, который будет отправлен нашим редакторам: