Обзоры
Сетевая печать без проблем
0

Сетевая печать без проблем

Из всех специализированных мини-серверов именно серверы печати являются, пожалуй, наиболее распространенными. Это объясняется их относительно невысокой стоимостью, а также минимальным задействованием сетевого администратора при поддержке этих устройств.

Зачем нужен принт-сервер?

В организациях с локальной сетью малого и среднего масштаба наиболее распространенным вариантом совместной сетевой печати является использование персонального принтера, подключенного к одному из ПК. Главное достоинство такого метода — его экономичность.

Тем не менее при печати задействуются дополнительные ресурсы того ПК, к которому подсоединен принтер. При этом производительность такого компьютера значительно снижается (особенно при подключении принтера по параллельному порту), и при больших объемах сетевой печати работать за подобным ПК становится просто невозможно. Кроме того, если в локальной сети используется большое количество различных ОС, добиться корректного функционирования такого принтера при посылке задания печати с каждого ПК — задача не из легких.

С другой стороны, выделение одного ПК лишь для сетевой печати, равно как и приобретение специального сетевого принтера, весьма накладно финансово, особенно если объемы печати не превышают возможностей используемого печатающего устройства. В решении этой проблемы и призваны помочь так называемые принт-серверы.

Что такое принт-сервер?

Сервер печати представляет собой небольшое сетевое устройство стоимостью от $130, к которому может подключаться один или несколько (в зависимости от типа устройства) принтеров. Принт-серверы бывают двух типов: внешние и внутренние. Первые могут работать с любыми принтерами, вне зависимости от производителя. Внутренние — только с принтерами разработчика сервера печати. Это связано с тем, что внутренняя схематика принтера и сетевого устройства должны быть согласованы на уровне микрокоманд центрального процессора принтера. В любом случае устройство является "прозрачным" для ОС и требует лишь корректной настройки его параметров для используемых в сети транспортных протоколов.

Технические характеристики принт-серверов

Различные модели серверов печати отличаются в основном количеством портов для подключения к ним принтеров, скоростью работы в сети (10 или 100 Mbps), а также спектром поддерживаемых сетевых протоколов и, как следствие, способностью работать в "многооперационных" сетях (т. е. локальных сетях, в которых используются ПК под управлением ОС различных типов).

С каждым принт-сервером поставляется фирменная программа администрирования, обладающая расширенными или не очень средствами настройки и диагностики. Как правило, подобное ПО работает лишь с устройствами одного производителя. Однако в их число могут входить не только принт-серверы. Например, программа PS Admin, поставляемая с продуктами от D-Link, корректно распознавала и позволяла проводить диагностику и изменять некоторые параметры Internet-серверов этого производителя. Кроме того, в ряде случаев возможно конфигурирование устройств по протоколу IP с использованием встроенного Web-сервера модели (чтобы доступиться к нему, необходимо набрать IP-адрес сервера печати в адресной строке Web-броузера), а также с помощью telnet.

В зависимости от модели и производителя принт-сервера возможны несколько вариантов его "поведения" в сети. Некоторые модели становятся видны в сети как отдельные ПК с подключенными к ним принтерами. В этом случае для инсталляции печатающего устройства на рабочий компьютер используется обычный алгоритм подключения сетевого принтера. При этом на клиентскую машину не приходится устанавливать какое-либо дополнительное ПО от разработчика принт-сервера. Администрирование последнего производится с того ПК, на котором установлено конфигурационное ПО.

В другом случае для инсталляции принтера, подключенного к серверу печати, на ПК пользователя необходимо установить и сконфигурировать клиентскую часть прилагаемого ПО, которое эмулирует локальный порт принтера на его машине.

В нашем обзоре принимали участие внешние принт-серверы как наиболее универсальные. Свидетельством такой универсальности может послужить то, что к каждому из устройств подключался и пробовался в работе лазерный принтер Lexmark Optra E+ — устройство от компании, принт-серверы которой в обзоре участия не принимали. Сразу отметим, что все девять моделей от пяти производителей с честью выдержали подобное испытание.

Ну а теперь предлагаем нашим читателям ознакомиться с особенностями конкретных устройств.

Axis

Axis 150

150-я модель принт-сервера от Axis является, пожалуй, наименее функциональной из всех устройств, участвующих в обзоре. С другой стороны, для ее корректной настройки нам понадобилось приложить минимум усилий. Axis 150 поддерживает только протоколы NetBEUI (для ОС семейства Windows и OS/2), а также IPX (для NetWare). Вследствие этого управляющая программа NetPilot не изобилует богатством настроек. Изменять можно лишь некоторые параметры порта печати да тип фрейма для выбранной ОС.

Для установки принт-сервера пользователю необходимо лишь проинсталлировать ПО с прилагаемых дискет (причем сделать это нужно на каждом ПК, с которого предполагается производить печать на принтер, подключенный к принт-серверу) и правильно выбрать порт в настройках принтера. При инсталляции устройства на ПК пользователя устанавливается лишь его часть, необходимая для работы в используемой среде (Windows/OS/2 или NetWare).

Axis 560

К слову сказать, устройство вполне оправдывает свое предназначение сервера печати, и каких-либо проблем с его функционированием возникнуть не должно. Для подключения принтеров Axis 150 имеет два параллельных порта. На его передней панели имеются индикаторы питания и наличия сетевого подключения, а сбоку устройства — кнопка сброса.

Модель Axis 560 по внешнему виду практически не отличается от предыдущей. Различия состоят в том, что у Axis 560, помимо двух параллельных, есть еще один последовательный порт для подсоединения принтеров. Кроме того, для подключения к локальной сети сервер печати имеет как гнездо RJ-45, так и BNC-коннектор. Axis 560 работает в сетях 10/100 Mbps, в то время как младшая модель — только в 10-мегабитовой сети.

Axis NetPilot

В функциональном плане старшая модель выглядит, конечно, побогаче. В ней реализована поддержка сетевых протоколов IP, IPX, NetBEUI, а также AppleTalk. Менеджмент устройства может проводиться как с помощью упомянутой выше программы Axis NetPilot (для NetBEUI и IPX), так и через встроенный Web-сервер или по telnet (для протокола IP). Администрирование Axis 560 для NetWare возможно также с помощью утилиты HP JetAdmin.

D-Link

D-Link DP-100

Принт-сервер D-Link DP-100 предназначен для работы в локальной сети 10 Mbps и подключается к ней через разъемы RJ-45 или BNC. Для присоединения принтеров в модели предусмотрены два параллельных входа и один последовательный. На передней панели устройства расположены 5 индикаторов — наличия питания, сетевого подключения, а также задействования входных портов для подключенных принтеров.

Модель DP-301P является однопортовой (LPT) и позволяет обходиться без соединительного кабеля для подключения ее к принтеру — сервер попросту "надевается" на входной порт последнего. В отличие от предыдущей модели, DP-301P работает в сетях 100 Mbps (при этом необходимый режим выбирается автоматически).

D-Link DP-301P

В остальном технические характеристики, а также комплект поставки обеих моделей идентичны. Устройства являются многопротокольными и позволяют работать в сетях с одновременным использованием различных ОС. Из сетевых протоколов поддерживаются IP, IPX, NetBEUI и даже экзотический в наших широтах AppleTalk.

С устройствами поставляется достаточно подробная документация (на английском языке), включая объемное руководство по управляющей программе PS Admin. Последняя находится на двух дискетах, обладает достаточно интуитивным интерфейсом и позволяет управлять широким спектром настроек устройств — от установок параметров работы принт-сервера по определенному протоколу до мониторинга состояния конкретного подключенного принтера. Причем управляющая программа является совместимой со всем модельным рядом D-Link — корректно распознаются и конфигурируются другие устройства этого производителя (в частности, Internet-серверы), подключенные в этот момент к локальной сети.

D-Link PS Admin

К недостаткам PS Admin следует отнести то, что рассчитана эта программа на применение только в ОС семейства Windows, а также то, что работает она исключительно по протоколу IPX/SPX и при отсутствии его поддержки на ПК, с которого запускается PS Admin, имеющиеся в сети устройства попросту не находятся программой. Хотя относится последнее только к менеджменту — корректно настроенные принт-серверы адекватно функционируют и без использования этого протокола.

С другой стороны, устанавливать IPX/SPX только ради администрирования принт-серверов D-Link, повышая тем самым сетевой трафик, не слишком оправдано. Здесь сетевому администратору может прийти на помощь возможность управления устройствами через telnet. И хотя такой способ не столь нагляден, доступен он для использования практически во всех известных сетевых ОС.

HP

HP JetDirect 170X

Оба устройства от HP относятся к линейке принт-серверов HP JetDirect и в плане функциональности отличаются лишь возможностью работы модели 300X в 100-мегабитовых сетях, а также являются однопортовыми (LPT) и используют для подключения к сети порт RJ-45.

На задней панели HP JetDirect 300X расположены 3 переключателя, предназначенные для установки скорости передачи данных (10 или 100 Mbps) и режима работы (дуплексный или полудуплексный). Без крайней нужды изменять положение этих регуляторов не следует, так как устройство в большинстве случаев без проблем автоматически определяет необходимый режим функционирования.

HP JetDirect 300X

HP JetDirect 170X и 300X поддерживают полный набор популярных сетевых протоколов — IP, IPX, NetBEUI, AppleTalk — и конфигурируются с помощью достаточно мощного программного средства HP JetAdmin, которое обеспечивает возможность настройки широкого спектра сетевых опций, поиска в сети устройства по его физическому, IP или IPX-адресу, а также получения большого количества информации диагностического плана. Кроме того, управлять принт-серверами HP можно и через встроенный Web-сервер или с помощью telnet.

HP JetAdmin

К плюсам устройств HP относятся достаточно подробная техническая документация и великолепная поддержка на сайте производителя. При этом становится возможным конфигурировать не только принт-серверы HP, находящиеся в локальной сети, но и устройства некоторых других производителей (например, Axis).

Отметим, что серверы печати HP единственные из участвующих в обзоре имели в комплекте поставки управляющую программу с русскоязычным интерфейсом. Кроме того, HP JetDirect 300X поставляется с документацией, переведенной на русский язык.

Intel

Intel NetportExpress 10/100

Сервер печати Intel NetportExpress 10/100, как и следует из названия, предназначен для функционирования в сетях 100 Mbps и является однопортовой моделью. На его задней панели имеются два переключателя для выбора требуемого скоростного режима работы, однако в большинстве случаев устройство корректно устанавливает его автоматически. В отличие от остальных принт-серверов, принимавших участие в тестировании, эта модель имеет сразу две кнопки — для аппаратного сброса и вывода тестовой страницы на подключенный принтер.

Intel NetPort Manager

NetportExpress 10/100 поддерживает все наиболее часто используемые протоколы и может конфигурироваться с помощью как прилагаемого ПО Intel NetPort Manager, так и JetAdmin от HP. Управляющая программа от Intel позволяет доступ к большому количеству настроек, а также к расширенной диагностической информации. При этом возможна группировка ряда устройств, подключенных в этот момент к сети, по скорости работы, перераспределение принт-серверов по различным рабочим группам и многое другое.

Кроме управляющих программ, администрирование NetportExpress 10/100 возможно при использовании встроенного Web-сервера или по telnet.

Surecom

Surecom EP-901

В наш обзор попали две модели этого тайваньского производителя — EP-901 и EP-903. Оба эти устройства отличаются лишь количеством разъемов для подключения принтеров: в первом случае это один параллельный порт, во втором — три.

Серверы печати Surecom имеют сходный дизайн и комплект поставки, в который входит в том числе компакт-диск с документацией (на английском языке) и сопутствующим программным обеспечением. Для соединения с локальной сетью используется порт RJ-45.

Surecom EP-903

Устройства работают в сетях 10/100 Mbps и поддерживают ряд протоколов — IP, IPX и NetBEUI. При этом для инсталляции устройства в сети необходимо установить соответствующий драйвер и управляющую программу на ПК, откуда будет производиться администрирование устройства, а также клиентскую часть на каждую машину, с которой предполагается печатать на принтер, подключенный к серверу печати.

Интерфейс управляющей программы показался нам не слишком интуитивным, однако производить конфигурацию устройства можно и из окна Web-броузера, набрав в адресной строке IP-адрес принт-сервера. К слову сказать, возможности управления не слишком богаты: по большому счету, имеется только настройка IP-параметров и опций работы в сети NetWare, а также мониторинг состояния устройства и присоединенных к нему принтеров.

Surecom PrintServer Configuration

Из необычных свойств моделей Surecom отметим возможность использования их в качестве DHCP-сервера. При этом допускается указание лишь одного диапазона динамически назначаемых IP-адресов путем задания начального адреса и количества свободных адресов, доступных для DHCP-клиентов. Это свойство устройств печати Surecom можно отнести, скорее, к разряду забавных и потенциально не слишком востребованных.

Еще одна подобная по своей функциональности опция — возможность печати приходящих по e-mail сообщений. При этом указываются IP-адрес POP3-сервера, учетная запись и пароль пользователя (отдельно для каждого порта печати принт-сервера), а также временной интервал, через который будет производиться опрос почтового ящика. Такое свойство, на наш взгляд, также будет мало востребовано. Тем более что после распечатки на принтере сообщение удаляется с почтового сервера и не сможет быть прочитано каким-либо почтовым клиентом.

Axis

"ТерраНет" (044) 573-8162

D-Link

NOOS-2000 (044) 201-4969
"ТерраНет" (044) 573-8162

HP

"Квазар-Микро" (044) 239-9999

Intel

"ASBIS-Украина" (044) 246-0940

Surecom

CHI Ukraine info@chi.kiev.ua

Сообщить об опечатке

Текст, который будет отправлен нашим редакторам: