Обзоры
Windows XP: за и против
0

Windows XP: за и против


Даже самые ярые противники Microsoft не смогут отрицать тот факт, что выход Windows XP является важной вехой в истории персонального "компьютинга". Хотя бы потому, что это событие так или иначе затрагивает многие миллионы ПК. Перевод операционных систем Windows на единое ядро выгоден всем: пользователям, разработчикам и самой Microsoft — это очевидно. Другое дело, превратится ли выпуск новой ОС в "триумфальное шествие" или рынок встретит ее с прохладцей. Время, конечно, покажет, мы же постараемся представить нашим читателям максимально беспристрастную точку зрения.


Прежде чем приступать к очередному повествованию о пришествии Windows XP (а на протяжении последнего года мы неоднократно знакомили читателей с предварительными версиями этой ОС) и особенно в свете последних событий на антипиратском фронте, хочется сразу расставить все точки над "i". Самое главное: мы никоим образом не пропагандируем эту ОС и никого не призываем по прочтении статьи сразу же бежать за апгрейд-версией. Более того, трактовка многих аспектов далеко не очевидна, одни расценят их положительно, другие — наоборот. Поэтому "…думайте сами, решайте сами — иметь или не иметь".

Экономика должна быть…

Настройки визуальных эффектов не зря отнесены в раздел Performance

Хотя статья и не посвящена сравнению клиентских версий Windows (как известно, именно они "скрываются" под маркой XP) и клонов Unix, все равно это происходит так или иначе, до или после, явно или тайно. Вопрос действительно непростой (особенно если рассуждать "на перспективу"), и мы еще неоднократно к нему обратимся на страницах нашего еженедельника, но, да простят меня поклонники альтернативных ОС, нет никаких сомнений, в чью пользу сегодня "голосует" пиратский рынок. Если учитывать лишь стоимость носителя, Windows — по совокупности потребительских качеств — безусловно, вне конкуренции.

Однако ситуация далеко не так однозначна, когда речь заходит о реальной стоимости каждого продукта. При нынешнем довольно сложном состоянии IT-индустрии все большее число компаний и у нас, и за рубежом задумываются об экономии. Тем не менее Microsoft, судя по всему, чувствует себя достаточно уверенно, раз рискнула пойти на целый ряд непопулярных мер.

Конечно, самый животрепещущий вопрос — цена. Стоимость коробочных версий Windows XP Home и Windows XP Professional составляет $199 и $299 соответственно. Деньги, на первый взгляд, весьма приличные. Естественно, существуют определенные скидки на всевозможные обновления (в том числе и с Windows XP Home на Windows XP Professional — вроде бы целых $125), однако для отечественных пользователей наиболее привлекательными, безусловно, окажутся так называемые OEM-версии. Правда, они должны распространяться только вместе с аппаратурой, но — абсолютно любой, вплоть до кулера. Впрочем, гораздо логичней остановить свой выбор на модуле памяти, благо, сегодняшние цены на них просто радуют глаз.

Кстати, некоторые западные онлайновые магазины уже приступили к продаже OEM-лицензий (равно как и готовых систем с предустановленной Windows XP). Цены фактически вдвое меньше розничных (без учета, естественно, доставки). На отечественном рынке картина будет, скорее всего, аналогичной, хотя для многих и это весьма немало.

Мы не беремся обсуждать абсолютные цифры и попрекать Microsoft в злоупотреблении рыночной ситуацией — слишком обширной информацией (часть из которой наверняка закрыта) нужно располагать, чтобы сделать адекватные выводы. Во всяком случае понятно, что софтверный гигант не собирается демпинговать, а также отказываться от широкомасштабных маркетинговых программ, характеризуемых суммами с многими нулями. Важно понять следующее — ни одна из предыдущих систем не нуждается в обновлении. Если вас устраивает ее функционирование или вы не готовы выложить очередную сумму, смело оставьте все как есть. В конце концов сама Microsoft позиционирует Windows XP в первую очередь как ОС для новых компьютеров.

Не было счастья, так…

Драйвер процессора? Оригинально!

Если уж рассуждать о непопулярных мерах Microsoft, то наибольший резонанс получила так называемая активизация (WPA). Суть ее, как известно, состоит в привязке серийного номера дистрибутива Windows к аппаратной конфигурации конкретного ПК. Обязательным посредником в этой процедуре выступает соответствующая служба Microsoft, обратиться в которую можно либо через Internet, либо по специальным (как обещается, бесплатным) телефонным номерам.

Нетрудно догадаться, что WPA призвана запретить установку одной и той же (легальной!) копии ОС на два или более ПК. В принципе, лицензионное соглашение и прежде запрещало подобные действия, однако, как считают многие аналитики — и, надо полагать, не беспочвенно, — пользователи сплошь и рядом применяли этот нехитрый прием.

Собственно говоря, все возражения мировой компьютерной общественности касались не внедрения самой процедуры WPA (что было бы прямым потаканием пиратству), а лишь некоторых аспектов ее реализации, которые могли бы в определенных ситуациях причинить пользователям серьезные неудобства. Поэтому Microsoft было очень просто если не решить, то максимально "снивелировать" эту проблему.

Прежде всего, корпоративные версии Windows XP вовсе не требуют активизации — солидным заказчикам Microsoft доверяет целиком и полностью.

Далее, крупные OEM-поставщики могут заранее активизировать предустановленные на их ПК версии ОС, "привязав" их к специфическим особенностям BIOS, — по этому пути уже пошли Dell и многие другие. Пока Windows "видит" соответствующую BIOS, она не требует повторной активизации.

Остальным придется все же прибегнуть к обычной процедуре, хотя и она в своем окончательном виде не так уж обременительна. По последней информации, пользователю разрешается производить до шести аппаратных апгрейдов в течение 120 дней, затем счетчик обнуляется, и все можно начинать сызнова. В самом худшем случае, видимо, придется позвонить в Microsoft и объяснить, что старый компьютер вы безвозмездно передали в "Фонд мира", а себе купили новый — или что-то в этом роде.

Безусловно, после массового распространения Windows XP могут обнаружиться совершенно неожиданные новые нюансы WPA. Однако понятно, что законопослушным пользователям бояться особо нечего, хотя с минимальными неудобствами они вполне могут столкнуться.

Поэтому в последние месяцы на первый план внезапно вышли проблемы корпоративного сектора, связанные, главным образом, с разработкой и внедрением Microsoft новых схем лицензирования. По оценкам некоторых западных аналитиков, переход на них (а Microsoft требовала осуществить его в относительно сжатые сроки) значительно повысит удельную стоимость лицензии и вынудит компании регулярно проводить "апгрейды", что крайне редко практикуется в "большом бизнесе". В результате и в этом вопросе софтверному гиганту пришлось отчасти пойти на попятную и продлить срок перехода до 31 июля следующего года — авось к тому времени народ разберется, что к чему.

Вообще-то, корпоративный сегмент действительно отличается консервативностью. Одно из недавних исследований утверждает, что более половины всех заказчиков даже не помышляют о переходе на Windows XP — они только-только "дозрели" до Windows 2000. Однако было бы весьма странно, если бы они не воспользовались возможностью так называемого downgrade, своего рода "обновления наоборот": владелец лицензии на Windows XP (возможно, только версии Professional — соответствующая информация на сайте Microsoft еще не обновлена) может абсолютно легально использовать и Windows 2000. Кстати, это относится не только к корпоративным заказчикам, но и обладателям обычных коробочных версий. OEM же лицензия не предполагает ни скидок на последующие обновления, ни downgrade — потому и дешевле.

Паны дерутся — у мужиков…

Параметры передачи графики настраиваются автоматически в зависимости от выбранного типа соединения

Одно из общих впечатлений, возникающее при более подробном знакомстве с Windows XP, — двойственная политика Microsoft при интеграции в свои ОС все новых и новых технологий, утилит и апплетов. Тема эта уже обсуждается много лет, и фактически все судебные процессы, в которых участвует компания, так или иначе с ней связаны. Понятно, что если для конечных пользователей эта практика сулит определенные сиюминутные выгоды, то для разработчиков — как раз наоборот. Но в данном случае хотелось бы сделать акцент именно на упомянутой двойственности.

К примеру, мы кратко описывали эпопею разбирательств Microsoft и Sun по поводу лицензии на Java и использования этой технологии в Windows. Искать здесь виноватых бесполезно — каждая из компаний отстаивает свои интересы. В результате же поддержка Java (а именно — Java-машина) изначально в Windows XP отсутствует. Все, кому она по тем или иным причинам нужна, должны будут загрузить последнюю версию с сайта Microsoft, а это около 5 MB — для dial-up-соединения не так уж и мало.

Более того, Microsoft, по-видимому, не будет дальше развивать этот компонент (в связи с окончанием срока действия лицензии, продлить который отказалась Sun), а подключить к Internet Explorer 6 машину от Sun пока не представляется возможным, поскольку последняя версия броузера Microsoft не поддерживает внешние plug-in-модули формата Netscape (якобы из соображений надежности и безопасности).

Всем хорош Media Player 8, только за MP3-кодеками придется обратиться в другое место

В чем-то аналогична и ситуация с MP3. Microsoft довольно долго экспериментировала, то ограничивая "битрейт" соответствующих кодеков в своем Media Player, то придумывая еще что-то. Закончилось все тем, что в Media Player 8 (пока непонятно, будет ли он распространяться отдельно) MP3-кодеки — именно "кодировщики" — попросту отсутствуют. Но это, естественно, не злой умысел, а очередная "feature" — в Media Player 8 реализован специальный интерфейс для подключения сторонних кодеков, а в свойствах плейера соответствующая кнопка любезно отправит пользователя на одну из страниц сайта Microsoft, где после небольшой лекции о преимуществах WMA приведен список разработчиков, отозвавшихся на эту инициативу. Да вот беда, все доступные на сегодня пакеты — коммерческие, хотя и стоят-то сущие копейки: что-то около $10.

Несколько особняком стоит история со службой Passport. Безусловно, Windows Messenger из посредственной программы обмена мгновенными сообщениями постепенно превращается в очень неплохой центр электронных коммуникаций. Уже сейчас в него интегрирована вся функциональность NetMeeting, а вскоре появится обновление с поддержкой служб net-to-phone. Само по себе это неплохо, однако для работы программы необходима регистрация в онлайновой службе Microsoft Passport, хотя та же самая NetMeeting вполне может обходиться и без этого. Более того, Windows Messenger устанавливается в системе и автоматически запускается вместе с Outlook Express вне зависимости от желания пользователя и при этом периодически приглашает обзавестись виртуальным "паспортом". Удалить его "официальными" методами невозможно.

Безусловно, по отдельности ни один из приведенных примеров не является "катастрофическим", однако слишком уж их много. Перечислены, естественно, далеко не все. Можно также вспомнить историю с так называемыми raw sockets и много чего еще.

Производительность Windows XP: возрадуемся снова
Станислав Гарматюк

Постоянные читатели нашего еженедельника, может быть, помнят статью, посвященную быстродействию Windows Me ("Производительность Windows Me: ничего нового… и это радует", "Компьютерное Обозрение", # 35, 2000). Название предлагаемой вам сегодня публикации перекликается с ней недаром и, в общем-то, по той же самой причине: действительно, производительность Windows XP оказалась вполне предсказуемой, и это действительно радует, потому что от шараханий в разные стороны пользователь уже подустал.

Для тестирования мы подобрали вполне, по современным меркам, "средненькую" конфигурацию: чипсет i815EP (материнская плата Giga-Byte GA-6OXE), процессор Intel Celeron 1000 MHz, видеокарта на базе NVidia GeForce2 GTS (устанавливались драйверы NVidia Detonator 21.81), 196 MB PC133 SDRAM. Объем памяти мы решили выбрать по принципу "ни нашим ни вашим" — больше, чем рекомендуемые Microsoft 128 MB, но меньше, чем пугающие многих пользователей 256 MB, совсем недавно считавшиеся уделом компьютеров high-end. Такую систему, конечно же, нельзя назвать дешевой, но в то же время и сверхдорогой она не является.

Исследование производительности проходило по довольно стандартной схеме: нас интересовало быстродействие в наиболее часто применяемых "рабочих" приложениях (броузер, текстовый редактор, электронные таблицы, графические пакеты) и играх с использованием OpenGL и Direct3D API. Для этих целей мы взяли давно знакомые нашим читателям программы: игру Quake III, тестовый пакет 3DMark 2001 и выборочные подтесты из комплекта BAPCo SYSmark 2000.

В принципе, диаграммы в особых комментариях не нуждаются, все достаточно "прозрачно" и, как мы уже отмечали выше, вполне предсказуемо. Windows XP (равно как и Windows 2000) лучше справляется с OpenGL (собственно, этим она продолжает традиции даже не Windows 2000, а Windows NT). В Direct3D Windows XP стала немного быстрее, но вот до семейства Windows 9x эта ОС все еще немного "не дотягивает".

Чуть подробнее хотелось бы остановиться на офисных приложениях. Легко заметить, что Windows XP в любом случае всегда быстрее Windows 9x, но иногда проигрывает своей предшественнице Windows 2000. Зададимся вопросом: "Где? В каких приложениях?". Больше всего проигрыш в Microsoft Word и Netscape Communicator — программах, выводящих на экран много текста и активно его скроллирующих.

Объяснение на самом деле очень простое: решив задействовать возможности нового интерфейса Windows XP "на полную катушку", мы указали системе при выводе на экран использовать технологию сглаживания шрифтов Clear Type. Выглядит это действительно красиво, но, как оказалось, при работе с большим количеством текста производительность незначительно падает. При отключении Clear Type быстродействие обеих ОС во всех приложениях оказывается практически идентичным (такой тест также был проведен, но включать его результаты в диаграммы мы по вышеуказанной причине посчитали излишним).

Тише едешь, дальше…

Межсетевой экран в Windows XP обеспечивает лишь базовые функции защиты, зато настроить его не составит труда

Практически с каждым выходом новой ОС Microsoft сулила пользователям более высокую производительность. Нужно признать, что в большинстве случаев это было чистой правдой, если не считать некоторых оговорок, наиболее важная из которых — наличие достаточных системных ресурсов. Примерно то же самое происходит и с Windows XP. Результаты различных испытаний однозначно свидетельствуют в пользу того, что на большинстве задач новейшая ОС демонстрирует производительность, соизмеримую с показателями Windows 2000. Значит, она заведомо быстрее Windows 9х.

Впрочем, нужно учитывать, что это — показатели формальных тестов, которые, к примеру, для офисной платформы давным-давно оторваны от действительности. Ни один пользователь не сможет так быстро оперировать устройствами ввода, как это делает тот же SYSmark, соответственно, результаты практически не отражают в данном случае того, что можно было бы назвать комфортностью работы, т. е. "реактивность" интерфейса, скорость загрузки приложений и т. д.

Именно подобные формальные показатели и позволяют Microsoft утверждать, что для Windows XP достаточно 64 MB оперативной памяти, или рекомендовать процессор с частотой 300 MHz. Личный же опыт свидетельствует, что конфигурация Celeron 333 MHz,128 MB RAM вряд ли является удачной платформой для Windows XP (причем дискомфорт связан именно с работой интерфейса и системных апплетов), тогда как Pentium III 733 MHz, 256 MB — вполне.

На самом деле потребности новой ОС к оперативной памяти примерно такие же, как и у Windows 2000, поэтому ей достаточно и 128 MB, однако при нынешних ценах имеет смысл удвоить этот объем. Что же касается процессора, то черта "разумности" проходит где-то в районе 500 MHz.

А вот к видеокартам Windows XP относится вполне спокойно. Старый добрый Matrox Millennium 4 MB ничуть не "тормозит" даже при разрешении 1152 x 854 и 32-разрядном цвете. Видимо, существенная нагрузка при прорисовке интерфейсных элементов все-таки ложится на CPU. Возможно, именно с этим связан один весьма своеобразный факт — недавно на обновленном сайте Windows Update (для версии XP) появился новый драйвер для… процессора Pentium III. Смысл этого нетривиального события пока совершенно неясен (комментарии на сайте отсутствуют), по некоторым сторонним отзывам, вроде бы ускорился интерфейс, хотя, возможно, это просто субъективные ощущения.

Кстати, судя по всему, поддерживаемые Windows XP видеокарты (либо связки видеокарта—процессор) ранжированы по уровню производительности, и в особо "патологических" случаях ОС в процессе установки самостоятельно отключает часть наиболее ресурсоемких спецэффектов.

Впрочем, что касается "чистой" производительности, то более полную информацию вы найдете на предыдущей странице.

Если же вернуться именно к комфортности работы, то Windows XP есть чем похвастать. Прежде всего, загружается новая ОС значительно быстрее Windows 2000, а в некоторых случаях — и Windows Me. Происходит это благодаря параллельному опросу аппаратуры в процессе инициализации и продолжению загрузки после получения ответа только от наиболее критичных устройств.

Ускорен также запуск приложений. В Windows XP появился механизм предварительной загрузки в память вспомогательных модулей, что раньше реализовалось различными вспомогательными утилитами. Кроме того, необходимые для этого файлы могут автоматически переразмещаться на диске с тем, чтобы минимизировать движение головок считывания/записи винчестера.

Все выше, и выше, и…

Во многих аспектах Windows XP действительно способна порадовать самого притязательного владельца ПК. Однако мотивы домашних и офисных пользователей могут существенно различаться. Соответственно, совершенно по-разному будет оцениваться и эффективность обновления с Windows 9x на Windows XP Home и с Windows 2000 на Windows XP Professional. В первом случае существенно вырастут надежность и, отчасти, производительность (поскольку с играми все не так очевидно) практически без ущерба для совместимости. Во втором же — принципиальных изменений не произойдет, хотя появится множество мелких улучшений.

По большому счету, версия Professional является надмножеством Home. Она поддерживает двухпроцессорные системы, доменную организацию локальной сети и прочие "корпоративные" возможности. В Home отсутствуют Remote Desktop Connection, Backup, технология динамических дисков, шифрование на уровне файловой системы, IIS, поддержка нескольких мониторов и кое-что еще. Большая часть этих функций, пожалуй, в домашних условиях действительно не нужна, так что с позиционированием все понятно. Хотя Movie Maker в офисе смотрится все же странно.

Поскольку мы достаточно подробно освещали особенности Windows XP в предыдущих публикациях, сейчас остановимся только на тех возможностях, которые нам кажутся наиболее существенными.

Естественно, это не интерфейс, в смысле "look & feel". Безусловно, во многом он привлекателен и заслуживает всяческих похвал, однако вряд ли должен рассматриваться как серьезный повод не только для обновления, но и вообще для выпуска нового ПО. Пожалуй, наибольшую ценность в нем представляет конфигурируемость практически каждого аспекта внешнего вида — в конце концов даже группирование кнопок на панели задач понравится далеко не всем. При желании пользователь сможет полностью воссоздать рабочую среду Windows 2000/Me. Стоит также отметить ClearType — один из алгоритмов сглаживания экранных шрифтов. Хоть эта технология изначально предназначена для ЖК-мониторов, доступна она и на обычных ЭЛТ, причем некоторым нравится даже больше стандартной.

Наиболее интересно превращение новой версии ОС в подлинно многопользовательскую среду. Наконец-то в Windows стало возможным не просто заводить различные учетные записи, но полноценно входить в систему под новым именем, сохраняя контекст прежнего пользователя. Хотя это пригодится далеко не всем, администраторы и программисты наверняка по достоинству оценят новые возможности.

Дополнительно к этому в Windows XP встроена однопользовательская версия Terminal Services, на основе которой реализованы функции Remote Assistant и Remote Desktop Connection. Обе они обеспечивают удаленный доступ в духе pcAnywhere и аналогичных программ. Правда, первая предполагает, что клиентская машина также должна быть под управлением Windows XP, зато клиентское ПО для второй не только работает и в предыдущих версиях Windows, но также обеспечивает: гибкий выбор разрешений и цветности (до 24 бит); кэширование графической информации; отключение (на низкоскоростных соединениях) спецэффектов и оформительских элементов; "подключение" на удаленной машине локальных дисков, принтеров и последовательных портов; передачу на локальную машину звуковых сигналов. В результате, даже при скорости dial-up-соединения 28,8 Kbps функционирует RDC вполне пристойно, субъективно — быстрее pcAnywhere и многих аналогичных программ.

Кроме Terminal Services, в Windows XP встроены и доработаны многочисленные средства коммуникаций. Новая ОС (в отличие от Windows 9х) прекрасно уживается с несколькими сетевыми адаптерами и может использоваться в качестве мини-сервера в домашней или небольшой офисной сети, обеспечивая функции роутера, NAT, принт- и факс-сервера.

Естественно, новые возможности требуют и дополнительных средств безопасности. Самое главное нововведение в этой области — Internet Connection Firewall, простой, но достаточно эффективный межсетевой экран, контролирующий, правда, лишь входящий трафик. Кроме того, доработаны многие мелочи, вызывавшие нарекания с момента выхода Windows 2000, вроде шифрования оффлайновых файлов (которые кэшируются на локальной машине при работе в сети), запрета удаленной регистрации для учетных записей с пустым паролем и т. д.

Тем не менее и здесь не обходится без казусов. К примеру, при инсталляции Windows XP Home пользователю сразу предлагается завести дополнительные учетные записи (кроме Administrator), однако по умолчанию все они создаются с административными привилегиями. Вряд ли среднестатистический домашний пользователь способен с помощью скупых экранных подсказок разобраться, насколько это важно. В данном контексте переживания некоторых специалистов по поводу безопасности не кажутся такими уж чрезмерными.

Дальнейшее развитие получили групповые политики. Они пополнились важными правилами, предназначенными для ограничения работы с ПО. В частности, администратор может разрешить выполнение только определенного ПО (идентифицируемого различными способами, в том числе по специальным цифровым сигнатурам) или вовсе запретить инсталляцию незащищенного цифровым сертификатом кода, а также ограничить "полномочия" установленных программ.

Хоть отличия от Windows 2000 и не такие существенные, многие эксперты считают Windows XP самой защищенной ОС семейства Windows. Естественно, здесь нужно добавить одно "но" — при соответствующей настройке и обслуживании системы. Пока еще непонятно, насколько это по силам индивидуальным пользователям, хотя Microsoft предприняла ряд шагов, дабы обезопасить их от ошибочных действий. Во всяком случае практически все задачи по настройке домашней сети можно выполнить с помощью соответствующего мастера.

Кое-что сделано и в плане повышения надежности: это и System Restore, и дополнительная защита драйверов, и технология side-by-side DLL, призванная положить конец явлению DLL Hell. Суть ее состоит в том, что теперь в системе могут уживаться несколько версий одной и той же библиотеки, а ОС самостоятельно будет подставлять для каждого приложения необходимую. Правда, это в определенном смысле отступление от самой идеи DLL.


Сообщить об опечатке

Текст, который будет отправлен нашим редакторам: