Создание дистрибутива Linux вне открытого сообщества стоило бы более 10 млрд долл.

Некоммерческая организация Linux Foundation (LF), призванная содействовать распространению Linux, анонсировала выход отчета "Estimating the Total Development Cost of a Linux Distribution". В нём исследователи попытались дать ответ сколько стоила бы разработка Linux, если бы она велась по традиционной схеме, а не сообществом Open Source.

Согласно выводам авторов — Аманды Мак-Ферсон (Amanda McPherson), Брайана Профита (Brian Proffitt) и Рона Гейл-Эванса (Ron Hale-Evans), создание дистрибутива Fedora 9 по современным ценам на труд программистоы в США обошлось бы частной компании примерно в 10,8 млрд долл., причем из этой суммы 1,4 млрд долл. потребовалось бы израсходовать только на разработку ядра Linux.

Данная работа является развитием более раннего проекта, реализованного Девидом Уилером (David A. Wheeler) в 2002 г. Тогда он установил, что стоимость типичного дистрибутива Linux (Red Hat Linux 7.1) исходя из существовавших тогда расценок за строку программного кода (Software Lines of Code, SLOC) в США составляла более 1,2 млрд долл. В новом исследовании применялись методы и инструменты Уилера, в частности утилита SLOCCount, позволяющая оценить трудоемкость разработки ПО на базе модели COCOMO (COnstructive COst MOdel).

Согласно представленным результатам, Fedora 9 содержит 204,5 млн строк кода в 5547 пакетах приложений, для получения которых требуется труд 6 тыс. человек в течение 10 лет. Ядро Linux из этого дистрибутива имеет 6,8 млн строк кода, а соответствующие трудозатраты составляют 7500 человеко/лет.

Отчет свидетельствует об огромном экономическом эффекте от модели коллективной работы над программами. За последние два года свыше 3200 программистов из 200 компаний внесли вклад в совершенствование ядра Linux, и еще большее их число — в создание дистрибутива.

В ближайшие несколько лет, основным двигателем развития операционной системы Linux многие эксперты считают быстро развивающийся рынок нетбуков, продажы которых, по данным аналитической компании Gartner, до конца этого года составят 5 млн. единиц.