Обзоры
NVIDIA GeForce 8500 GT, 8600 GT, 8600 GTS – первые видеокарты среднего класса для DirectX 10
0

NVIDIA GeForce 8500 GT, 8600 GT, 8600 GTS – первые видеокарты среднего класса для DirectX 10

До недавнего времени чтобы стать владельцем ускорителя с поддержкой DirectX 10 и унифицированной архитектуры чипа, нужно было расстаться с довольно ощутимой суммой – все такие видеокарты предлагались в сегменте high-еnd и стоили соответственно. Тем временем пока AMD лишь анонсирует (но не выпускает) новинки DirectX 10 в среднем ценовом сегменте, NVIDIA уже представила семейство GeForce 8500/8600, предлагающее все функции серии GeForce 8800 по более низкой цене. Попробуем разобраться, насколько удачными получились эти продукты.

Интересно, что при большом производственном и рыночном превосходстве NVIDIA до сих пор серьезно уступает AMD в скорости освоения новых технологических процессов. Прошло уже немало времени с тех пор, как появился 80-нанометровый чип ATI RV570, и лишь теперь компании удалось формально уравнять позиции – GeForce 8500 GT, 8600 GT и 8600 GTS также выпускаются по 80-нанометровому техпроцессу. В это время у AMD уже выходит новая видеокарта 80 нм Radeon HD 2900 XT, и на подходе семейство Radeon HD2600/HD2400, выполняющееся по 65-нанометровому техпроцессу.

Palit 8600 GTS PCI-E
256 MB
EVGA e-GeForce 8600 GTSMSI NX8600 GTS-T2D256EXpertvision 8600 GTS PCI-E 256 MBBiostar 8600 GTS
Sparkle GeForce 8600 GTS (PCI-E)
256 MB
ECS N8500 GT-256DYMSI NX8500 GT-TD256ESparkle GeForce 8600 GT (PCI-E)
256 MB
MSI NX8600 GT-T2D256E-OC

Если оценивать ситуацию на рынке по большинству других критериев, то нельзя не заметить, что положение у графического подразделения AMD достаточно сложное. Неоднократные переносы анонсов новых продуктов привели к тому, что в высшем сегменте компании просто нечего было противопоставить серии GeForce 8800, а в остальных категориях удавалось держаться на плаву зачастую только благодаря демпинговому подходу к ценообразованию. В этих условиях выход удачных продуктов DirectX 10 среднего ценового диапазона от NVIDIA мог бы нанести еще один серьезнейший удар по пошатнувшимся позициям AMD в графическом сегменте. Вот почему особенно интересно проанализировать, насколько успешными оказались GeForce 8500 GT, 8600 GT и 8600 GTS.

Долго ли умеючи

Сравнительные характеристики видеоадаптеров
ВидеокартаSparkle SF-PX86 GTS256D3Palit 8600 GT PCI-E 256 MB DDR3ECS N8500 GT-256DYBFG 8800 GTS 320 MB
ВидеопроцессорGeForce 8600 GTS (G84)GeForce 8600 GT (G84)GeForce 8500 GTGeForce 8800 GTS 320 MB (G80)
Техпроцесс, мкм0,080,080,08 
Число пиксельных/ вершинных процессоров32 унифицированных/
16 текстурных/
8 блоков растеризации
16 унифицированных
/8 текстурных
/8 блоков растеризации
96 унифицированных/ 24 TMU/ 20 ROP
Разрядность шины памяти, бит128128128320
Частоты ядра/памяти, MHz675 (ядро)/ 1450 (блок шейдерных процессоров)/ 1000 (2000) RAM540 (ядро)/ 1180 (блок шейдерных процессоров)/ 700 (1400) RAM450 (ядро)/ 900 (блок шейдерных процессоров)/ 400 (800) RAM512 (ядро)/ 1200 (блок шейдерных процессоров)/ 800 (1600) RAM
Видеопамять256 MB GDDR3, 1,0 нс256 MB GDDR3, 1,4 нс256 MB GDDR2, 2,5 нс320 MB GDDR3, 1,2 нс
ИнтерфейсыDVI (2), S-VideoDVI (2), S-VideoDVI, D-sub, S-VideoDVI (2), S-Video
Цена*, $220–275145–17096–107319–420
*По данным hotline.ua.

Важно то, что на сегодняшний день на рынке (в том числе украинском) уже присутствует множество моделей на базе G84/86 от всех вендоров. Очевидно, количества чипов вполне достаточно, чтобы обеспечить массовые поставки. Путь, по которому пошла NVIDIA, создавая новые видеопроцессоры, очень простой. Унифицированная архитектура позволяет гибко варьировать количество функциональных блоков процессора, не затрачивая усилия R&D-подразделения на разработку каких-то специфичных решений для умышленного упрощения и удешевления флагманских графических чипов. Подробные технические характеристики рассматриваемых видеокарт приведены в сводной таблице, мы их лишь прокомментируем. Собственно, была проведена очень существенная конверсия – 128 унифицированных шейдерных процессоров были урезаны до скромных 32 у видеокарт GeForce 8600 GTS и GT (это, забегая наперед, катастрофическим образом сказалось на производительности). А если говорить о GeForce 8500 GT, то тут вообще было оставлено 16 шейдерных блоков, и только 8 текстурных (по 16 TMU у GeForce 8600 GTS и GT). Зато за счет сокращения компонентов ядра удалось существенно поднять частоты их работы (немалую роль тут, конечно, сыграл и более тонкий 80-нанометровый техпроцесс). У GeForce 8600 GTS они составляют 675/1450 MHz для GPU – это больше, чем у GeForce 8800 GTX! Нельзя не отметить и довольно дорогую память типа GDDR3 (2000 MHz), применяемую в этой видеокарте. Ширина шины ОЗУ была уменьшена до 128 бит для всех трех моделей. При этом степень нагрева даже GTS-версии, не говоря уже о GeForce 8600 GT и 8500 GT, очень невелика, что позволило практически всем производителям выпустить разогнанные версии новых продуктов. Можно с уверенностью предположить, что такие разновидности будут предлагаться повсеместно, однако при покупке стоит оценивать разницу в стоимости с референсной моделью, ведь GeForce 8600 GTS/GT и GeForce 8500 несложно разогнать и самостоятельно.

В отличие от G80, у плат на базе которого существовал отдельный чип NVIO для поддержки внешних видеоинтерфейсов, у семейства G84/86 он отсутствует, а RAMDAC – интегрирован в графический процессор.

Размеры и самих плат, и применяемых систем охлаждения очень скромные, как и положено массовым решениям. Особенно это бросается в глаза на фоне «авианосца» GeForce 8800 GTX. Модели GeForce 8800 GT отличаются меньшим размером PCB, которая, кроме того, выполнена по значительно упрощенному дизайну (различия между GTS и GT только в тактовых частотах). Также у GeForce 8600 GT отсутствует дополнительный коннектор питания, что лишний раз подтверждает небольшое энергопотребление новинок.

Тем не менее не обошлось без технологических инноваций. Помимо нового производственного процесса, к таковым можно отнести модернизацию текстурных модулей – в отличие от семейства GeForce 8800, видеокарты на базе G84/G86 могут вычислять до восьми текстурных адресов против четырех у G80. Это теоретически должно повысить производительность TMU, что нельзя не приветствовать (хотя и вовсе не текстурные блоки являются узким местом архитектуры G84/G86).

Гораздо более существенным обновлениям подверглись блоки чипа, отвечающие за работу с видео. Даже по сравнению с GeForce 8800 новые GPU значительно эффективнее ускоряют проигрывание и декодирование различных HD-видеоформатов. Кроме того, дешифровку защищенного контента с дисков Blu-ray и HD DVD они также выполняют аппаратно, что позволяет снять эти задачи с центрального процессора. Новые возможности являются расширением технологии NVIDIA PureVideo HD.

Результаты тестирования

Итак, чуда не произошло – впрочем, на него никто и не рассчитывал. Уже после изучения технических характеристик было понятно, что значительное урезание универсальных шейдерных блоков не пройдет бесследно. Если сравнивать старшую модель линейки – GeForce 8600 GTS – с младшей из семейства high-end GeForce 8800 GTS 320 MB, то падение производительности практически двукратное, и с повышением сложности сцены этот разрыв увеличивается. В тяжелом режиме в DOOM 3 эта плата вообще проиграла всем без исключения конкурентам, включая GeForce 7600 GT, которую, по идее, должна сменить в продуктовой линейке. В Far Cry и F.E.A.R. GeForce 8600 GTS выглядит несколько лучше, но в обоих случаях убедительный перевес все равно на стороне GeForce 7900 GS, стоящей, к тому же, гораздо дешевле. Единственный тест, где GeForce 8600 GTS выглядит убедительно – это 3DMark2006, но один только результат в синтетическом приложении не меняет выводов. В итоге эта плата проиграла обоим противникам – и GeForce 7900 GS, и Radeon X1950 Pro. Но еще не вечер – сильным аргументом NVIDIA вполне может стать ценовая политика. Цену, на первых порах завышенную, за счет невысокой (судя по всему) себестоимости можно будет в дальнейшем снизить достаточно сильно.

Не лучшим образом выглядит и GeForce 8600 GT – эта видеокарта с переменным успехом может конкурировать с GeForce 7600 GT (особенно в обоих 3DMark), но это не тот результат, которого мы ждем от нового поколения графических адаптеров. Да, на счету новых ускорителей поддержка DirectX 10 и Shader Model 4.0, однако, во первых, до сих пор не вышло ни одной игры на этом API (лишь недавно появился первый синтетический тест), а во-вторых, с таким уровнем производительности DirectX 10-совместимость не является аргументом в пользу покупки – уж слишком низкая скорость как для игр будущего.

GeForce 8500 GT также ничем не порадует экономных пользователей. Да, это уникальная возможность приобщиться к современным графическим технологиям менее чем за $100, однако практического смысла в этом нет – данный видеопроцессор сильнее всего пострадал от урезания функциональных блоков.

Выводы

На первый взгляд, чтобы сделать выводы, достаточно проанализировать диаграммы и сравнить розничную стоимость фигурантов данного обзора. Однако не все так просто.

Пусть нынешняя линейка видеокарт на базе чипов G84/86 и не слишком впечатляет, но, судя по всему, у NVIDIA тут огромные возможности: как по снижению цены, так и по варьированию количества и соотношения различных функциональных блоков. Благо архитектура располагает к последнему, и опыт подсказывает, что мы наверняка еще увидим не одну модификацию этих процессоров с различными характеристиками и буквенными обозначениями (в которых уже окончательно запутались практически все, кроме маркетологов компании – да и это не факт). Хотя выпуск еще более дешевого продукта, урезанного сильнее, нежели G84/86, вряд ли можно считать разумным решением, ведь он будет отставать даже от современного low-end. Впрочем, подобные соображения и раньше никогда не брались во внимание, поэтому нет никаких оснований ожидать, что и теперь что-либо изменится.

В процессе изучения характеристик напрашивается интересное предположение – в производстве находится некий мощный 80-нанометровый видеочип, отбраковкой которого и является семейство GeForce 8600/8500. В пользу этой теории говорит и несоразмерно большой транзисторный бюджет этих процессоров – он не должен быть исчерпан имеющимися функциональными блоками и кэшами. Также такой подход вполне в духе последних тенденций среди производителей полупроводников – и Intel, и AMD теперь вначале выпускают решения среднего уровня по новому техпроцессу, а затем уже переводят на него флагманские модели. Ну и последнее – подход к созданию G84/86 типичен: берется старший (достаточно сложный) продукт, не все партии которого одинаково удачны, но могут работать при отключении бракованных блоков. А поскольку GeForce 8500/8600 производятся по 80-нанометровому техпроцессу, этот «донор» – явно не 90-нанометровый G80.

Таким образом, интрига сохраняется, и у AMD есть все шансы на реванш с выходом семейства ATI Radeon HD 2400/2600: если он состоится вовремя, а представленные продукты будут обладать разумной стоимостью. Пока же ситуация в среднем ценовом диапазоне принципиально не меняется, за исключением появления новых игроков, и, как обычно, очередных проблем с выбором для рядовых покупателей.

Конфигурация тестового стенда
ПроцессорIntel Core 2 Extreme X6800 (2,93 GHz)
Материнская платаIntel Desktop Board D975 XBX rev.304
ПамятьG.Skill F2-6400CL4D-2GBHK, в режиме DDR2-800, тайминги 5-4-4-14
Жесткий дискWestern Digital WD1600JB (160 GB, 7200 об/мин)
Блок питанияSeaSonic SS-600HT APFC F3 (600 Вт)
ОСWindows XP Professional SP2, DirectX 9.0c
ДрайверыForceWare 93.71, 158.22 (NVIDIA), Catalyst 7.4 (AMD)
Видеокарты предоставлены
Elitegroup«Навигатор», IT Labs
EVGA«Небеса»
MSIK-Trade, «Европлюс»
Palit, BiostarCompass
SparkleIT-Link
XpertvisionMTI


Сообщить об опечатке

Текст, который будет отправлен нашим редакторам: