Коммутаторы консолей: простой контроль над сложными системами

С ростом потребностей пользователей в вычислительной
мощности парк компьютерной техники постоянно увеличивается. Сегодня уже не редкость
наличие даже в сравнительно небольших организациях нескольких специализированных
серверов. Кроме того, некоторым пользователям по роду своей деятельности приходится
работать более чем на одной системе. При увеличении количества единиц вычислительной
техники на одно рабочее место встает вопрос эффективного управления ею. Существует
довольно большой класс устройств, призванных облегчить эту задачу. Именно о
них и пойдет речь в сегодняшнем обзоре.

Введение

У системных администраторов больших и средних ЛВС, разработчиков и тестеров
программного обеспечения, в центрах технической и сервисной поддержки и т. д.
часто возникает потребность управления несколькими системами одним человеком.
При небольшом количестве таких систем этот вопрос решается традиционным образом
— каждая система имеет свою собственную консоль (монитор, клавиатуру, мышь),
непосредственно с которой и осуществляется управление. Но с увеличением числа
систем, одновременно требующих контроля, такой подход уже не оправдывает себя
по следующим причинам:

  1. Неоправданное увеличение материальных затрат на технику.
    Если клавиатура и мышь являются сравнительно дешевыми устройствами, то монитор
    к таковым не относится, и комплектовать им каждую систему — довольно дорогое
    удовольствие. К тому же не вся техника требует постоянного и одновременного
    внимания оператора, а оснащение каждого ПК собственной консолью приводит к
    неоправданным затратам.
  2. Увеличение необходимой рабочей площади. Каждая из отдельных
    консолей занимает некоторое место. Это некритично, когда их немного (до трех).
    Но представьте себе, как будет выглядеть рабочее место администратора сети,
    обслуживающего 5—10 серверов, при условии, что каждый из них имеет свой собственный
    монитор и клавиатуру.
  3. Неоптимальный расход времени обслуживающего персонала.
    Необходимость постоянного переключения внимания с одной консоли на другую
    приводит к быстрой утомляемости и, как следствие, низкой производительности
    труда. Человеку, работающему или контролирующему несколько ПК, попросту неудобно
    постоянно скользить взглядом по многочисленным мониторам и разбираться в ворохе
    клавиатур.
  4. Увеличение затрат на кондиционирование помещения. Каждый
    монитор выделяет довольно большое количество тепла, что требует улучшения
    теплоотвода из рабочей зоны, а значит, приобретения дополнительных устройств
    кондиционирования.

Для устранения этих недостатков и был разработан целый класс
устройств, получивший название коммутаторы консолей (коммутаторы ресурсов, Multi
PC Controller, Console Switch). Такие устройства позволяют использовать одну
управляющую консоль для нескольких (от 2 до 2056) ПК. При этом оператор практически
не привязан к месту расположения обслуживаемых систем — консоль может находиться
на расстоянии до 1000 м от управляемой техники (при использовании специальных
усилителей сигнала). Эффективность таких устройств растет с увеличением числа
ПК в управляемой системе. Возможность компактно расположить всю технику в стойке
или в отдельном помещении, снижение стоимости конечного решения, удобство централизованного
управления, увеличение эргономичности рабочего места — вот неполный список
преимуществ, которые дает применение коммутатора консолей. И это практически
при полном отсутствии недостатков.

Возникает закономерный вопрос: "А зачем использовать аппаратное решение,
когда существует целый класс программ удаленного управления, например тот же
Symantec PC Anyware?".

Ну, во-первых, для работы этого ПО требуется наличие связи между управляемой
и управляющей системой, а это не всегда необходимо. Управляемые системы могут
быть и стационарными, не связанными между собой. Кроме того, даже если системы
являются связанными, программы удаленного управления требуют немалой доли пропускной
способности канала связи, и управление с их помощью не относится к самому удобному
и скоростному.

Во-вторых, обслуживаемые ПК могут работать под управлением различных операционных
систем и даже иметь различную архитектуру. К примеру, связка серверов на платформах
х86, Alpha и RS/6000 и рабочего места оператора, работающего под Windows 98.
Каким образом централизованно управлять такой комбинацией с помощью ПО?

То есть использование программ удаленного управления и администрирования часто
неприемлемо из-за накладываемых ими ограничений, а в некоторых случаях попросту
невозможно. При применении же коммутатора консолей управление системой происходит
точно так же, как если бы каждый компонент имел свою собственную консоль —
осуществляется прямой, непосредственный контроль над машиной, позволяющий, к
примеру, изменять настройки BIOS Setup, что невозможно при использовании программных
средств управления.

Что необходимо знать, или Основные особенности
и характеристики коммутаторов консолей

Каскадирование коммутаторов
консолей позволяет многократно увеличить количество обслуживаемых компьютеров
Модели коммутаторов консолей,
поддерживающие многопользовательский режим работы, дают возможность одновременно
работать нескольким операторам
Использование устройства удаленного
доступа к коммутатору консолей (например, Raritan Cat5 Reach) позволяет
оператору находиться на расстоянии до 1000 м от управляемых компьютеров
Комбинация многопользовательского
режима и каскадирования облегчает работу операторов по управлению большим
парком вычислительной техники

Давайте остановимся на основных моментах, на которые следует
обращать внимание при выборе коммутатора.

Итак, первое, что необходимо учесть, это какие платформы поддерживаются выбранной
моделью. Существуют как многоплатформенные, так и специализированные, одноплатформенные
решения (к примеру, поддерживающие только компьютеры SUN Microsystems). Если
система, которой планируется управлять с помощью коммутатора, построена на различных
платформах, стоит обратиться к списку поддерживаемых коммутатором архитектур.
Кроме того, полезно заранее определить необходимость наращивания числа контролируемых
компьютеров. И при возможном их увеличении выбирать устройства, поддерживающие
каскадирование.

Следующим немаловажным фактором является эргономика работы с коммутатором. Сюда
входят:

Способ переключения между компьютерами. Производители предлагают различные способы
переключения — кнопками на передней панели устройства, через экранное меню,
программируемыми/непрограммируемыми комбинациями горячих клавиш. Следует выбирать
тот вариант, который наиболее удобен именно для решения конкретных задач, учитывая
количество одновременно обслуживаемых машин, их размещение, расположение консоли
относительно коммутатора и т. д.

Возможность одновременной работы нескольких пользователей и защита от несанкционированного
доступа. При необходимости работы с коммутатором более чем одного оператора
одновременно нужно убедиться, что устройство поддерживает такую возможность.
И следующим шагом после этого должен быть выбор модели с наиболее качественно
реализованной защитой, чтобы предотвратить возможность использования коммутатора
посторонними лицами. Например, механизм авторизации по паролю с предоставлением
различных прав доступа.

Возможность горячего подключения/отключения компьютеров. Иногда возникает необходимость
в частой смене управляемых систем. В таком случае абсолютно нелишней будет способность
коммутатора делать это "на лету" без выключения питания и отключения
работающих машин.

И наконец, качество изображения на мониторе, которое может обеспечить коммутатор.
Для того чтобы увеличение длины сигнального кабеля и включение в цепь "видеоадаптер-монитор"
дополнительного устройства (коммутатор консолей) не повлияло на качество изображения,
необходимо учесть два момента:

  1. Полоса пропускания видеосигнала. Стоит выбирать модель,
    у которой этот параметр выше или хотя бы равен тому, что обеспечивают используемые
    видеокарты. Разумеется, более предпочтительным является вариант, когда коммутатор
    обладает более широкой, чем видеоплата, полосой пропускания сигнала. В таком
    случае при ее замене на лучшую коммутатор не станет причиной ухудшения качества
    изображения.
  2. Соединительные кабели. Наиболее качественные кабели хорошо
    экранированы и имеют отдельные жилы для каждого из сигналов (R/G/B). Использование
    таких кабелей обеспечивает наименьшее затухание сигнала.

Хотелось бы остановиться еще на одной тонкости. Существуют
модели как с одним микропроцессором на все каналы управления, так и с отдельным
процессором на каждый канал. Вторые, безусловно, дороже, но обеспечивают большую
надежность в работе и совместимость с различными ОС, так как:

  • при выходе одного микропроцессора из строя отказывает
    только один канал, остальные же продолжают работать;
  • некоторые ОС постоянно проверяют наличие в системе мыши
    и клавиатуры, поэтому сбои в функционировании однопроцессорного коммутатора
    приводят к блокировке управляющих устройств, а значит, и к перебоям в работе.


Описание продуктов

Raritan SwitchMan Поддержка
двух ПК без возможности каскадирования
Raritan MasterConsole II До
16 ПК, каскадирование (до 256 ПК)
PCT MPC1-4125(R) 4 ПК, каскадирование
(до 128 ПК)
PCT MPC1-8125(R) 8 ПК, каскадирование
(до 512 ПК)я

Получив начальные теоретические сведения о коммутаторах
консолей, давайте посмотрим на реальные изделия, представленные на нашем рынке.
Это продукция двух компаний — Raritan и Power Communication Tech. Напомним,
что продукты данного класса у нас еще недостаточно широко распространены, этим
и объясняется столь ограниченный список производителей.

В обзоре приняли участие четыре продукта:

Raritan SwitchMan — коммутатор начального уровня, обеспечивающий управление
двумя—четырьмя системами в зависимости от модификации.

Raritan MasterConsole II — полупрофессиональное устройство, обслуживающее от
4 до 16 машин одновременно и поддерживающее каскадирование. При этом максимальное
число обслуживаемых компьютеров увеличивается до 256.

PCT MPC1-4125(R) — модель нижнего уровня, поддерживающая 4 ПК (до 128 при каскадировании
коммутаторов).

PCT MPC1-8125(R) — практически аналог Raritan MasterConsole II, однако максимальное
количество управляемых машин ограничено восемью. При использовании каскадирования
их количество увеличивается до 512.

Сравнительные характеристики продуктов перечислены в таблице, поэтому мы остановимся
лишь на самых интересных особенностях этих изделий.

Изделия компании Raritan отличаются изящным дизайном, продуманным управлением
и высокими эксплуатационными характеристиками. Чего стоит только список поддерживаемых
MasterConsole II платформ! Наличие отдельного микропроцессора для каждого из
каналов управления исключает блокировку управляющей консоли. Также поддерживается
многопользовательский режим работы с разделением пользователей по паролю. Отдельного
внимания заслуживают высококачественные, хотя и довольно дорогие кабели, применяемые
в MasterConsole II. Отлично экранированные, они в то же время обладают достаточной
эластичностью, что не создаст никаких проблем при укладке их в короба. Нельзя
не отметить еще один важный момент — при использовании устройства Raritan Cat5
Reach максимальное расстояние между консолью и коммутатором увеличивается до
1000 м, что покроет практически любые потребности пользователей. Большая ширина
полосы пропускания видеосигнала обеспечивает высокое качество изображения на
мониторе при достаточных частотах обновления экрана. В общем, продукция компании
Raritan относится к сегменту high-end. Мощные, многофункциональные, надежные
устройства, которые вполне оправдывают свою цену.

Как видно из таблицы, оба продукта Power Communication Tech поддерживают каскадирование,
что позволяет даже на младших моделях этой компании строить решения, обладающие
очень неплохим потенциалом расширения. Кроме того, не столь важной, но довольно
интересной для определенного класса пользователей отличительной чертой этих
коммутаторов является возможность воспроизведения звука с каждого из управляемых
компьютеров. К минусам продуктов этой компании можно отнести наличие лишь одного
микропроцессора на все каналы управления и отсутствие разграничения доступа
по паролю.

Выводы

Хотя выбор коммутаторов консолей на сегодняшний день и невелик, все же человеку,
решившему приобрести подобное устройство, уже есть из чего выбирать. Для требовательных
пользователей, которых в первую очередь интересует абсолютная надежность и безотказность,
подойдет продукция Raritan, тем же, кому нужны недорогие, но в то же время функциональные
и качественные устройства, можно рекомендовать изделия PCT. При невысокой цене
они обладают довольно богатым набором возможностей, способных удовлетворить
большинство пользователей.

Разумеется, в одном обзоре невозможно охватить весь спектр устройств коммутации.
За кадром остались такие интересные продукты, как: коммутаторы звука, позволяющие
использовать один источник сигнала с несколькими приемниками, видеокоммутаторы,
комбинированные мультимедиа-коммутаторы и т. д. На местном рынке эти устройства
пока еще практически не представлены, но по мере их появления мы будем знакомить
с ними наших читателей.

Сравнительные характеристики
продуктов
Параметры
Raritan SwitchMan
Raritan MasterConsole II
PCT MPC1-4125(R)
PCT MPC1-8125(R)
Поддерживаемые аппаратные платформы
PC
PC, Alpha, RS/6000, HP9000, SGI, Mac, Sun, ASCII терминал
PC
PC
Наличие выделенного микропроцессора
для каждого канала
+
+
Количество подключаемых компьютеров
2, 4
4, 8, 16
4
8
Возможность каскадирования
+ (до 256 ПК)
+ (до 128 ПК)
+ (до 512 ПК)
Поддержка многопользовательского режима
работы
+
Максимальная длина кабелей для подключения
компьютеров, м
3
9
10
10
Наличие OSD пользователя
+
+
+
Поддержка доступа по паролю
+
Максимально возможное разрешение экрана
1600 x1200
1600 x 1200
1600 x 1200
1600 x 1280
Ширина полосы пропускания видеосигнала,
MHz
350
350
200
200
Диапазон горизонтальной частоты развертки
монитора, kHz
Н/д
Н/д
30—100
30—100
Рекомендуемая частота обновления экрана,
Hz
72—75
72—75
Н/д
Н/д
Диапазон вертикальной частоты развертки
монитора, Hz
Н/д
Н/д
43—120
43—120
Возможность работы со звуком
+
+
Ориентировочная цена, $
169 (без кабелей)
995 (без кабелей)
319 (с комплектом кабелей)
469 (с комплектом кабелей)

Продукты для обзора
предоставлены компаниями:
Raritan "Юстар"  (044) 241-7500
Power Communication Tech Saturn Data International  (044) 241-8529