Обзоры
Apple: период Cube-изма
0

Apple: период Cube-изма

В модельном ряду Apple между домашним iMac и профессиональным Power Mac появился новый компьютер, названный Cube. Выдающийся дизайн сделает его желанным гостем на столе руководителя и в гостиной фаната информационных технологий. Высокая производительность и относительно низкая цена, несомненно, привлекут начинающих профессионалов. Самое время узнать о Cube подробнее.

Cube: восхищения

Даже будучи знакомым с остальной продукцией Apple последних лет, всякий обладающий чувством прекрасного индивид не пройдет мимо нового компьютера Cube. Все дело в дизайне. Еще не зная его технических характеристик, не видя машину в работе, нельзя остаться равнодушным. Западная пресса, как специализированная компьютерная, так и общенациональная, уже посвятила этому выразительному устройству немало статей, наградив его самыми разнообразными эпитетами, сравнивая то с Рождественским утром, то с Афинским Пантеоном. По меньшей мере, с одним определением автор соглашается безоглядно — Power Mac Cube достоин занять место в любом музее современного искусства. С ним впору поставлять белые перчатки, поскольку столь изысканная вещь требует соответствующего обращения. Хочется надеяться, что по опубликованным фотографиям читатели смогут оценить его по достоинству.

Cube: анатомия

Знакомство с компьютером принято начинать с самого "сердца" — центрального процессора. Cube оснащен чипом PowerPC G4 450 MHz и 1 MB кэш-памяти L2, работающей на половине тактовой частоты процессора. Системная шина имеет частоту 100 MHz и обеспечивает скорость обмена данными до 800 MBps. Существует модель G4 500 MHz, однако ее необходимо предварительно заказывать. Velocity Engine, по заявлениям Apple, превращает Cube в "суперкомпьютер на столе". На поиски четкого определения суперкомпьютера не стоит тратить время, лучше согласиться с этой красивой метафорой и не считать ее гиперболой. В стандартном комплекте поставки идет 64 MB RAM, что, согласитесь, маловато для любой работы, кроме почтовой (в ее электронной и бумажной ипостасях). Впрочем, эта проблема решаема — потребуются стандартные DIMM PC 100 — благо внутри есть еще два свободных слота. Система потенциально позволяет установить до 1,5 GB RAM (3 x 512 MB), однако Mac OS 9 может адресовать только 999 MB. Емкость жесткого диска 20 GB (5400 об/мин), если, конечно, не заниматься видеомонтажом, долго будет удовлетворять пользователя. Производительность интерфейса Ultra ATA/66 под стать параметрам системы, поэтому даже запись временных файлов на диск не вызывает раздражающих задержек в работе. Существуют заказные варианты с 30- и даже 40-гигабайтовыми дисками, шпиндель которых вращается со скоростью 7200 об/мин.

Видеокарта Cube базируется на чипе ATI Rage 128 Pro и имеет 16 MB SDRAM-памяти. На мониторе она способна отобразить картинку размером до 1920 x 1200 пикселов с 32-битовым кодированием цвета. На системном блоке имеются два разъема — один традиционный, 15-штырьковый мини-D-Sub VGA, второй, специализированный — Apple Display Connector (ADC). Последний позволяет передавать по одному кабелю цифровой или аналоговый видеосигнал, а также данные и питание для USB-устройств, подключаемых к концентратору на мониторе. Для взыскательных пользователей предусмотрен вариант поставки с картой ATI Radeon за дополнительную плату.

Cube оснащен приводом DVD с вертикальной щелевой загрузкой. Система уверенно читала даже старенькие аудиодиски, а также воспроизводила фильм с DVD. К сожалению, выхода для многоканального звука не предусмотрено, но, вполне вероятно, на волне интереса к домашним кинотеатрам вскоре появятся внешние решения, аналогичные платам Encore от Creative. Диск выгружается несколькими способами — традиционным перетаскиванием пиктограммы в Корзину, нажатием комбинации клавиш или аппаратной кнопкой на клавиатуре. А вот найти способ извлечь диск в выключенном состоянии или при "зависшей" операционной системе без разборки корпуса не удалось.

Для подключения периферии и расширения потенциальных возможностей служат два разъема FireWire (по 400 Mbps каждый) и два USB (по 12 Mbps). В комплект поставки входит кабель FireWire 4/6 для работы с DV-камерами. Этот интерфейс позволяет также соединить два Macintosh’а, при этом с главного компьютера подчиненный будет виден как внешний жесткий диск. Поскольку сменных накопителей и портов для принтера у Cube нет, этого может показаться маловато — ведь к одному из разъемов USB подключается клавиатура (а в ее концентратор — мышь), а к другому — акустическая система. Вот тут самое время вспомнить об Apple Studio Display или даже Cinema Display со встроенными USB-концентраторами.

Если речь пошла о связи с внешним миром, то самое время упомянуть о коммуникационных возможностях Cube. Это традиционные встроенные модем 56К (V.90) и 10/100BASE-T Ethernet, а также гнездо для установки карты AirPort (специализированная антенна, состоящая из двух металлокерамических дисков, заметных на стенках корпуса, уже имеется).

Блок питания Cube вынесен за пределы корпуса и поставляется с двумя шнурами внушительной длины. Хотя его дизайн и не испортит интерьер, а за все время работы он практически не нагрелся, наилучшее местоположение для блока питания — в углу, под столом.

Сама конструкция корпуса весьма оригинальна. Несмотря на то что многие комплектующие (процессор, жесткий диск, чип на видеокарте) активно выделяют тепло, в нем нет вентилятора. Радиаторы спроектированы так, что их ребра не препятствуют свободному движению воздуха. Образуется некое подобие камина: внизу — воздухозаборник, внутри — источники тепла, сверху — вентиляционные отверстия. Теплый воздух поднимается вверх, увлекая за собой все новые и новые порции более холодного, что и приводит к автоматическому поддержанию температурного режима. Форма внешнего корпуса из прозрачного пластика способствует образованию "тяги". Все разъемы располагаются на нижней стороне куба, что препятствует случайному отключению устройств. Отсутствие вентилятора и качественная разработка корпуса делают работу Cube очень тихой — производитель заявляет, что даже шепот на расстоянии более четырех метров звучит громче… По крайней мере, он не заставляет деревянный стол резонировать, разве что совсем чуть-чуть, когда читается компакт-диск.

Размеры корпуса поражают привыкших к традиционным "мини-башням" — 19,5 x 19,5 x 24,8 см, причем прозрачный кожух еще и скрадывает его визуально. При этом масса устройства (без блока питания) 6,4 кг.

После детального изучения анатомии Cube самое время присоединить внешние устройства и включить питание. Эта простая операция выполняется нетривиально — вместо кнопки на верхней панели чувствительная к прикосновению область, которая мягким серо-голубым свечением сигнализирует о том, что система находится в рабочем состоянии. Счастливые обладатели монитора, отвечающего спецификации ADC, смогут включать и выключать оба устройства нажатием одной кнопки на дисплее.

Cube: внешние устройства

С Cube поставляется полноразмерная 108-клавишная клавиатура с аппаратными кнопками управления громкостью и выбрасыванием диска из привода DVD. Однако на ней нет кнопки включения системы, что поначалу может вызвать затруднения. В клавиатуре (кстати, она продается отдельно и может быть использована с любым новым Mac’ом и Mac OS 9.0.4 и старше: всем владельцам iMac такая покупка не помешает…) есть USB-концентратор на два выхода.

Оптическая USB-мышь работает на любой ровной (и не очень) поверхности, естественно, за исключением зеркальной. Внешне она лишена даже той одной кнопки, изначально присущей Macintosh’ам, — на нажатие реагирует вся передняя часть ее корпуса. В отличие от несколько ущербных, с точки зрения многолетнего пользователя PC-мышей, маленьких кругленьких мышек, поставляемых с iMac’ами, Apple Pro Mouse удобно ложится в руку и не приводит к чрезмерному утомлению уже спустя полчаса работы. Встроенный DSP способен производить 400 отсчетов на дюйм и обрабатывать 1500 кадров в секунду в поисках изменений. Он распознает ускорение до 6 м/с. Мышь уверенно отслеживает перемещение при движении со скоростью до 0,31 м/с. Переключатель позволяет задать одну из трех степеней чувствительности к нажатию "клавиши" — любой пользователь, от культуриста до изнеженного интеллигента, сможет работать комфортно.

Сотрудничество с производителем Hi-Fi-аудиотехники Harman Kardon оказалось настолько успешным, что Apple решила его продолжить, оснастив Cube колонками этой легендарной фирмы. Две пластиковые сферы служат закрытым акустическим оформлением для пары широкополосных динамиков Harman Kardon мощностью по 10 Вт каждый. Вряд ли они способны воспроизвести заявленный диапазон частот от 80 до 20 тыс. Hz. Но нижняя граница в 100—120 Hz выглядит вполне убедительно. Сферы снабжены защитными решетками, снимать которые как по соображениям безопасности, так и по эстетическим, не стоит. Колонки жестко соединены с усилителем, выполненным в виде сплющенного миниатюрного пластикового цилиндра, подключаемого к разъему USB. Однако производитель предупреждает, что для этого подходят только разъемы на корпусе или дисплее с ADC. В усилителе есть гнездо для подключения наушников.

Борьба с интерфейсами прошлого сыграла с потребителем злую шутку: в Cube нет разъема не только для сабвуфера (крайне необходимого для игр и прослушивания музыки, не говоря уже о фильмах), но и для обычного микрофона… Так что придется раскошеливаться на относительно дорогие USB-устройства. По крайней мере, 20-ваттный прозрачный USB-сабвуфер от Harman Kardon доступен через Apple Store за $100 (без учета стоимости доставки и налогов).

И еще один недостаток акустической системы — короткие соединительные провода. Даже на просторном рабочем столе порой бывает трудно расположить все компоненты исходя из соображений удобства и максимального качества звучания.

Cube: комплект поставки

Кроме упомянутых в описании предметов, Cube поставляется с документацией на русском языке. Эта небольшая книжечка, названная "Путеводитель", рассказывает, как выполнять элементарные операции, но освещает и более сложные вопросы настройки, конфигурирования и эксплуатации. Она написана и издана в Киеве, причем каждая редакция соответствует типу компьютера, с которым она поставляется. Пользователь получает операционную систему Mac OS 9 и набор приложений. Кроме утилит и служебных программ, в комплект входят видеоредактор iMovie (кстати, существенно переработанная версия, дающая автору намного больше возможностей, присущих профессиональным пакетам) и два проигрывателя — DVD и аудио-CD. Для работы в Internet также есть все необходимое — от мастера, помогающего задать параметры соединения, до двух броузеров (Microsoft Internet Explorer и Netscape Navigator) и ПИМ Outlook Express. Имеется даже средство для синхронизации данных с Palm.

В случае краха системы ее сможет восстановить даже неподготовленный пользователь — для этого ему потребуется лишь установить в привод поставляемый CD и перезапустить с ним Cube. На другом диске содержатся инсталляции самой ОС и целого ряда программ.


Cube: быстродействие

Поскольку для полноценного тестирования редакция не располагала достаточным количеством времени, поначалу мы планировали ограничиться только описанием технических характеристик и дизайна. Однако, сочтя такой материал неполным, кое-что все же протестировали. Во-первых, работу в Photoshop 5.5, во-вторых — рендеринг сцены в Bryce 4. Подробное описание методики заинтересованные читатели найдут в номере нашего еженедельника, посвященного профессиональному Power Mac G4 (# 24, 2000), а вот диаграммы, дополненные данными, перекочевали в эту статью. Для того чтобы результаты можно было корректно сравнивать, Тестовая лаборатория дооснастила Cube 64 MB RAM, таким образом сравняв эти показатели Cube и Power Mac G4, исследованным в вышеупомянутом номере.

Приведенные диаграммы показывают, что Cube хотя и отстает от своего "старшего брата", но все же уверенно обгоняет системы на Pentium III с тактовой частотой 600 MHz, а Athlon 900 MHz оказался лишь чуть-чуть производительнее. Да и Pentium III с тактовой частотой большей, чем у Cube почти в 2,1 раза, и на треть более скоростной шиной получил лишь около 20% выигрыша в быстродействии. И это на файлах, полностью помещающихся в памяти. Результат в целом прогнозируемый.

При работе с файлами объемом 200 MB все намного интереснее: за счет более новой модели диска с высокой плотностью записи на пластину Cube практически не отстает от Power Mac G4. Это означает, что с дисковыми операциями он справляется по меньшей мере так же, а фактически — даже быстрее.


В Bryce 4 Cube показал такую же производительность, как и Pentium III 600 MHz, а отставание от Power Mac G4 составило всего 15%.

Цена в Киеве — $2060 (без монитора).
Продукт предоставлен
компанией Wega Distributions: тел. (044) 461-9284


Сообщить об опечатке

Текст, который будет отправлен нашим редакторам: