Новости
Впервые в истории человечества зонд NASA вышел на орбиту карликовой планеты
26

Впервые в истории человечества зонд NASA вышел на орбиту карликовой планеты

Впервые в истории зонд NASA вышел на орбиту карликовой планеты

Зонд Dawn, запущенный NASA в 2007 году, стал первым космическим аппаратом, который вышел на орбиту карликовой планеты. В космическом агентстве подтвердили, что зонд находился на расстоянии около 38 тыс миль (около 61,2 тыс км) от Цереры, когда он был захвачен планетой. Теперь зонду предстоит совершить маневр дальнейшего сближения с поверхностью планеты Церера, он будет приближаться к ней по спирали. Благодаря этому удастся получить детальные снимки ее поверхности.

Впервые в истории зонд NASA вышел на орбиту карликовой планеты

Зонд Dawn путешествовал в космосе около 7,5 лет, прежде чем приблизиться к карликовой планете Церера. На своем пути он также посетил один из крупнейших астероидов главного астероидного пояса под названием Веста. Веста занимает первое место по массе и второе по размеру. На изучение Весты ушло около 14 месяцев. За все время полета зонд Dawn преодолел расстояние около 4,9 млрд км. Космический аппарат оснащен рядом сенсоров: камерами, инфракрасными спектрометрами, детекторами гамма-излучения и нейтронов.

Впервые в истории зонд NASA вышел на орбиту карликовой планеты

Церера была обнаружена итальянским астрономом Джузеппе Пиацци (Giuseppe Piazzi), который присвоил ей статус планеты. Годом позже астроном Уильям Хершель отметил, что Церера слишком мала, чтобы быть планетой и обозначил ее астероидом. Лишь в 2006 году Церере снова был присвоен статус планеты (на этот раз — карликовой) после уточнения понятия «планета» Международным астрономическим союзом. Тогда же Плутон лишился звания планеты. Церера является самой близкой к Земле карликовой планетой, среднее расстояние между орбитами составляет около 263 млн км.

Впервые в истории зонд NASA вышел на орбиту карликовой планеты

Ученые полагают, что изучение Цереры и Весты позволит улучшить наши знания о том, как проходил процесс формирования Солнечной системы. Отмечается, что и Веста, и Церера были на пути формирования в качестве планет. Но процесс их развития был прерван из-за воздействия высокой гравитации Юпитера. Потому изучение этих объектов можно сравнить с изучением древних ископаемых, но не в масштабе Земли, а всей Солнечной системы.

Впервые в истории зонд NASA вышел на орбиту карликовой планеты

Церера с расстояния 40 тыс км

Несмотря на то, что Веста и Церера могут выглядеть как две мало отличающиеся каменные глыбы, размещенные между орбитами Марса и Юпитера, на самом деле они имеют разный состав. Веста содержит сухую каменистую мантию, это позволяет предположить, что когда-то она была расплавлена. В то же время поверхность Цереры изобилует льдом. Примерно четверть ее массы может приходиться на воду. Это позволяет предположить, что планета была сформирована в более далеких и холодных участках космоса, а затем она была перемещена на текущую позицию под воздействием гравитации большой планеты. Это подтверждает новые гипотезы о процессе формирования Солнечной системы. Ученые предполагают, что позиции планет и карликовых планет являются более изменчивыми, чем считалось ранее.

Впервые в истории зонд NASA вышел на орбиту карликовой планеты

Ранее в этом месяце зондом Dawn были выявлены яркие пятна на поверхности Цереры. Предполагается, что это может быть водяной лед. Существуют также и другие теории, объясняющие появление этих пятен. Одна из теорий предполагает, что пятна могли возникнуть в результате столкновений с мелкими астероидами.

Впервые в истории зонд NASA вышел на орбиту карликовой планеты

Другая теория выдвигает версию, что пятна появились в результате извержения криовулканов, в которых вместо расплавленной магмы на поверхность планеты извергаются вода и газ. В таком случае можно предположить наличие подземных морей на Церере, которые, в свою очередь, могут быть домом для внеземных форм жизни.

Источник: The Verge


Сообщить об опечатке

Текст, который будет отправлен нашим редакторам: