Обзоры
Твердая память для карманных устройств
0

Твердая память для карманных устройств

Такие похожие и разные флэш-карты

CompactFlash

CompactFlash

Данный тип карт памяти хорошо знаком прежде всего фотографам, использующим цифровые
камеры. CompactFlash разработан в 1994 г. компанией SanDisk как открытый стандарт
и не в последнюю очередь именно благодаря этому приобрел большую популярность.
Основной целью его авторов было создание устройств, совместимых с распространенными
в мире ноутбуков PCMCIA (PC-Card), но только меньшего размера (для компактных
устройств типа КПК или цифровых камер карточки PCMCIA были слишком большими).

По аналогии с PC-Card они разделены на CompactFlash Type I и CF Type II, разница
между которыми заключается в толщине корпуса. Таким образом, геометрические размеры
карт составляют 42,8 x 36,4 x 3,3 мм — для Type I и 42,8 x 36,4 x 5 мм — для
Type II.

Формфактор и конструкция карточек CompactFlash оказались настолько удачными, что в них начали выпускать не только флэш-память, но и другие устройства — модемы, жесткие диски (Microdrive), Ethernet- и беспроводные адаптеры и т. д. Такие продукты обозначаются как CompactFlash+ (CF+).

В мире цифровой фотографии, особенно профессионального и полупрофессионального уровня, CompactFlash быстро стал стандартом де-факто. И даже самым "закоренелым" приверженцам собственных стандартов, компаниям Sony и Olympus, в своих фотокамерах верхнего уровня наравне с Memory Stick и SmartMedia приходится обеспечивать поддержку карточек CompactFlash.

Интрига с карточками CompactFlash состоит в том, что в зависимости от используемых в них чипов контроллера и флэш-памяти производительность двух разных карточек может отличаться в несколько раз, что весьма критично для фотографического применения. И хотя список брэндов, занимающихся флэш-картами CompactFlash, — широчайший (SanDisk, Lexar, Pretec, Transcend, SimpleTech, Kingston, Viking, Crucial, Delkin Devices и т. д.), основных производителей контроллеров и чипов памяти не так уж и много — это, прежде всего, SanDisk, Samsung, Lexar Media, Hitachi и Toshiba.

Суть же проблемы заключается в том, что по внешнему виду карточки практически невозможно узнать, какие именно чипы в ней установлены. И даже более того — в двух, казалось бы, совершенно одинаковых картах CF от одного и того же брэнда могут быть использованы различные чипы контроллера и памяти, что приведет, как нетрудно догадаться, к разной скорости работы карточек.

Поэтому энтузиасты цифровой фотографии поддерживают и обновляют базы данных с
результатами тестов производительности карт CF, а также приводят несколько весьма
изощренных способов определения их "внутреннего содержимого" без вскрытия
корпуса карты. Одними из лучших можно считать разделы CompactFlash Performance
Database на сайте Rob Galbraith
Digital Photography Insight
и Digital Film Comparison на сайте Digital
Photography Review
.

Отдельно стоит упомянуть о серии "профессиональных", "скоростных" и прочих карточек CompactFlash, выпускаемых ныне практически всеми основными производителями. Обычно в таких устройствах установлена связка из более быстродействующих контроллера и флэш-памяти, поэтому и работают такие карточки быстрее "обыкновенных". Тем не менее каких-либо стандартов для измерения скорости в этой области нет, и, несмотря на надписи 20Х, 40Х и т. д., сказать заранее, насколько большим будет выигрыш от перехода с "обычной" карты CompactFlash на "скоростную", невозможно. Более того, иногда случается, что ничем с виду не примечательная "обычная" карточка с легкостью догоняет (а иногда даже опережает) по производительности "профессиональную".

MultiMedia Card

MultiMedia Card

Миниатюризация мобильных устройств не стоит на месте, и уже в 1997 г.
на рынке начали появляться модели, для которых формфактор CompactFlash был великоват.
Стандарт MultiMedia Card (MMC), представленный компаниями Siemens и SanDisk, призван
удовлетворить потребности таких аппаратов в портативных сменных носителях — размеры
MMC-карт составляют всего 24 x 32 x 1,4 мм.

Область применения у ММС гораздо шире, чем у CF, — это и МР3-плееры, и мобильные телефоны, и КПК, и цифровые камеры (правда, чаще всего начального уровня). Но есть у них один общий и весьма существенный с точки зрения некоторых организаций недостаток — невозможность контроля за соблюдением авторских прав. Информация, записанная на карточку CF или MMC, никак не кодируется, и количество сделанных с нее копий не подлежит учету.

Так как проблема авторских прав в последнее время активно муссируется в кругах, близких к производителям аудиовидеоаппаратуры, то альянсу MMCA не оставалось ничего иного, как предложить обратносовместимую с MMC карту Secure MMC. Она позволит не только кодировать содержимое, основываясь на отработанной схеме, применяемой для платежных карт класса Smart Card, но и учитывать количество сделанных копий, а также ограничивать права по переписыванию содержимого на другие носители.

Кроме Secure MMC, недавно были представлены еще несколько видов носителей, формально
являющихся развитием стандарта ММС, — это RS-MMC и HS-MMC. Первая разновидность
ориентирована на совсем уж миниатюрные устройства (RS расшифровывается как Reduced
Size) и обладает уменьшенными габаритами 24 x 18 x 1,4 мм. HS-MMC означает High
Speed и специфицирует "сдвоенный" 13-контактный разъем с увеличенной
частотой работы интерфейса.

Тем не менее после восхождения SecureDigital на пьедестал "накопителей для мобильных устройств" доля MMC на рынке значительно сократилась. Учитывая, что данные форматы чаще всего поддерживаются одновременно, а цена карточек сопоставима, при выборе имеет смысл остановиться на более перспективном SD.

SecureDigital

Карточки SecureDigital вряд ли нужно представлять счастливым владельцам
смартфонов, КПК и недорогих цифровых камер. Этот стандарт можно рассматривать
как "продолжатель идей" MultiMedia Card, в котором изначально учтены
вопросы безопасности, то есть кодирования и защиты от копирования содержимого
карточки. Разработчиками являются Matsushita и Toshiba при технической поддержке
со стороны SanDisk.

SecureDigital

По внешнему виду карточки SD схожи с ММС, отличаясь лишь чуть большей толщиной
(2,1 мм) и количеством контактов в интерфейсном разъеме (9 вместо 7). Характерной
особенностью SD также является механический переключатель защиты от записи.

Популярность данного формата в мобильных устройствах позволяет прочить ему большое будущее. Более того, многие обозреватели склоняются к мысли, что именно карточкам SecureDigital суждено заменить старый добрый CompactFlash и в области цифрового фото. Пока что это касается в основном цифровых "мыльниц", но если и дальше сохранится тенденция к наращиванию объема, они вполне могут быть задействованы и в профессиональных устройствах.

Безопасность содержимому карточки гарантирует применение методики кодирования CPRM (Content Protection for Recordable Media), созданной в рамках инициативы SDMI (SecureDigital Music Initiative) компанией 4C Entity LLC., соучредителями которой являются IBM, Intel, Matsushita и Toshiba.

А совсем недавно SanDisk представила на рынок еще один формат — miniSD. Как нетрудно
догадаться из названия, это — еще более уменьшенный SD, альтернатива RS-MMC (размеры
— 21 x 20 x 1,4 мм).

С точки зрения производительности среди SecureDigital полностью сохраняется картина с "быстрыми" и "медленными" карточками. Только в отличие от CompactFlash их пока никто не выделяет в отдельные подклассы и не маркирует надписями а-ля Ultra, Professional, Hi-Speed и т. д. Впрочем, надо полагать, что как только SecureDigital займет свое место в профессиональных цифровых фотокамерах, ситуация тут же соответствующим образом изменится.

SmartMedia

Стандарт SmartMedia разработан и продвигается с 1996 г. альянсом SSFDC
Forum. Карточки этого типа обладают достаточно большими габаритами (45 x 37 мм)
и очень маленькой толщиной (0,75 мм), поэтому весьма хрупки и требуют осторожности
в обращении.

Существенный нюанс их конструкции — отсутствие "на борту" карточки
встроенного контроллера. Нет также и единого стандарта на логическую организацию
информации на карточке, поэтому перед тем, как использовать одну и ту же карточку
в нескольких разных устройствах, ее придется отформатировать; возможны также определенные
проблемы с совместимостью.

Будучи одними из "старейших", карточки этого формата не обладают достаточной
универсальностью и производительностью и, несмотря на повсеместную распространенность,
постепенно уходят с рынка. Единственным их козырем в свое время была невысокая
удельная стоимость при большом объеме, но с тех пор появилась масса других форматов,
обходящих SmartMedia в этом отношении и являющихся более удобными, надежными и
производительными.

xD-Picture Card

SmartMedia

Данный формат — своеобразное "логическое продолжение" SmartMedia, предложенное
в 2002 г. компаниями Fujifilm и Olympus. Основные преимущества спроектированного
изделия: сниженная себестоимость (экономия на внутреннем контроллере), небольшие
размеры (20 x 25 x 1,7 мм) и невысокое энергопотребление. Аббревиатура xD означает
eXtreme Digital, т. е. экстремально цифровые.

И SmartMedia, и xD-Picture ориентированы прежде всего на работу с цифровыми камерами,
и у потребителя они обычно ассоциируются с именем компании Olympus. Однако если
носители SmartMedia имеет в своей линейке практически каждый производитель флэш-карт,
то xD-Picture до сих пор попадались нам только в исполнении Olympus (хотя их под
собственными именами выпускают также Fujifilm и Toshiba).

Учитывая "тесноту" на рынке флэш-карт, необходимость в еще одном новом формате, равно как и его перспектива, вызывают некоторые сомнения. Тем не менее компании-производители настроены весьма оптимистично в этом отношении, предоставив в текущем году карты емкостями до 512 МВ. Что ж, в конечном итоге рынок все расставит по своим местам.

Memory Stick

Карточки памяти размером с пластинку жевательной резинки должны частенько
попадаться тем, кто предпочитает аудиовидеоаппаратуру компании Sony. Memory Stick
— целиком и полностью ее "вотчина", и устройства других производителей,
поддерживающие этот формат, обычно редкость.

xD-Picture Card

Тем не менее позиции Sony на рынке бытовой аудиовидеотехники весьма и весьма сильны,
поэтому шансов встретить Memory Stick или какую-нибудь его разновидность в обиходе
у вас достаточно много. А разновидностей здесь немало, одно их перечисление чего
стоит: Memory Stick, Memory Stick Pro, Memory Stick с функцией Memory Select,
Memory Stick DUO, Memory Stick Pro DUO, Memory Stick ROM, Memory Stick I/O…

Но обо всем по порядку. Итак, обычный Memory Stick — карточка размерами 21,5
x 50 x 2,8 мм, а ее максимальный объем составляет 128 МВ. По стандартам сегодняшнего
дня это не слишком много, поэтому в качестве выхода из положения была придумана
технология Memory Select: небольшой переключатель на карточке объемом 256 МВ позволяет
выбирать либо первую, либо вторую половину карточки по 128 МВ для работы с ней.

Memory Stick

Для современных цифровых фото- и видеокамер ни емкости, ни скорости обычных Memory
Stick постепенно начинало не хватать. И как логическое развитие стандарта были
представлены карточки Memory Stick Pro, теоретически — с емкостью до 32 GB и
пропускной способностью интерфейса до 160 Mbps. Правда, реальная скорость работы
все равно будет "упираться" в ограничения технологии флэш-памяти.

Однако и Memory Stick, и его Pro-версия — достаточно большие по своим габаритам,
а для портативных устройств нужны карточки размером поменьше. Естественно, Sony
позаботилась и об этом: форматы Memory Stick DUO и Memory Stick Pro DUO отличаются
от предшественников существенно меньшими размерами (20 x 31 x 1,6 мм).

Memory Stick ROM — это карты памяти, с которых возможно только чтение. А под Memory Stick I/O подразумеваются все устройства в формате карт Memory Stick, не являющиеся карточками флэш-памяти, т. е. модемы, беспроводные и сетевые адаптеры, GPS-модули и т. д.

Вместо заключения

Несколько слов специально для тех, кто заинтересовался проблемой быстродействия флэш-карт и хотел бы заменить свою карточку на более быструю. Прежде всего, если вас не устраивает скорость работы некоего цифрового устройства и вы подозреваете, что здесь виноват "медленный" носитель, не спешите с выводами. Для начала убедитесь, что ваше устройство вообще способно быстро работать с карточками — на рынке до сих пор продается масса КПК, МР3-плееров, фотоаппаратов и других продуктов, которые в силу конструктивных ограничений просто-напросто не могут полностью задействовать скоростной потенциал "быстрой" карточки, и толку от такого "апгрейда" не будет вообще.

Кроме того, если скорость обмена информацией с ПК кажется вам слишком низкой, нужно учесть, что только самые современные аппараты поддерживают передачу данных по интерфейсу USB 2.0 или FireWire. Большинство же работает посредством медленного USB 1.1, да и в самих ПК шина USB 2.0 начала массово появляться относительно недавно. Здесь, скорее, может помочь приобретение "быстрого" считывателя и при необходимости — контроллера USB 2.0 или FireWire.

При выборе карточки полезно также обратить внимание на такой немаловажный вопрос, как гарантия. По спецификациям микросхем флэш-памяти для каждой из них существует ограниченное количество циклов перезаписи, по достижении которого на ней могут появляться нерабочие ячейки. Контроллеры обычно умеют их автоматически обнаруживать, но после того как число таких ячеек превысит некую "критическую массу", карточка просто перестанет работать, и ее необходимо будет заменить. И хотя для современных флэш-карт значение показателя program/erase cycles достигает семизначных цифр, дополнительно обезопасить свои "капиталовложения" длительной гарантией никогда не повредит.

Что ж, судя по всему, времена, когда общепризнанным и единым стандартом сменного носителя был флоппи-диск, безвозвратно миновали. И теперь ситуация на рынке таких носителей, к которым принадлежат и карточки флэш-памяти, может ввести обычного пользователя в состояние ступора — невероятное обилие различных "вариаций на тему" просто поражает воображение. Да что там говорить, если одних только форматов флэш-карт, перечисленных в нашем обзоре, больше дюжины! И при всем этом прогнозировать заранее, какой из них со временем станет доминирующим на рынке, — довольно сложно.

Более того, на данный момент необходимость в такого рода прогнозах возникает очень редко. Практически каждый из форматов уже занял свою рыночную нишу, и чаще всего проблема выбора собственно формата карточки у обычного пользователя возникать не будет. Так, например, MMC и SD прочно обосновались в мобильных телефонах и КПК, CompactFlash, SmartMedia и ее "потомок" xD-Picture Card обычно встречаются в сфере цифрового фото и видео. А ежели вы вдруг являетесь приверженцем продуктов компании Sony, то при всем богатстве выбора другой альтернативы нет, и придется вам обзаводиться карточкой Memory Stick. А как будет дальше, поживем — увидим!


Сообщить об опечатке

Текст, который будет отправлен нашим редакторам: