Обзоры
Программы для работы с Usenet-конференциями

Программы для работы с Usenet-конференциями


В наш век новомодных Web-технологий вроде RSS или блогов уже мало кто помнит, каким было сетевое общение еще лет десять назад. В те времена для этого служили специальные Usenet-конференции, успешно справлявшиеся с возложенными на них обязанностями. Не потеряли они своей актуальности и сейчас, а огромные объемы информации, которыми они оперируют, делают их замечательной альтернативой World Wide Web.

Forte Agent 3.3

Программы для работы с Usenet-конференциями

Forte Agent 3.3

Shareware (30 дней trial, регистрация – $29)

Программы для работы с Usenet-конференциямиВердикт

Разработчик Forte

Web-сайт www.forteinc.com/agent

Размер 7,5 MB

Адрес загрузки www.forteinc.com/agent/download.php

Usenet- и e-mail-клиент в одной программе; поддержка кириллицы; замечательная функциональность

Неудобный интерфейс

Пожалуй, лучшая из существующих утилит для работы с эхо-конференциями (так еще называют у нас Usenet-группы), к тому же единственная, которая умеет корректно отображать в них кириллицу. Правда, добиться этого от Forte Agent оказывается не очень просто, но, потратив определенное время на настройку утилиты, вы уж точно не пожалеете, ведь конференции из СНГ – одни из самых больших в сети Usenet. Собственно работа с Forte Agent проста до безобразия – при первом запуске программа услужливо попросит ввести адрес NNTP-сервера (проще всего узнать его в техподдержке провайдера), после чего автоматически загрузит список имеющихся на нем новостных групп (в зависимости от популярности сервера от нескольких сотен до десятков тысяч). Вам же остается определить, какие из них представляют наибольший интерес и подписаться на регулярные обновления.

Очень порадовала и грамотная работа программы с сообщениями – так, для их чтения вовсе необязательно постоянно находиться в онлайне: Forte Agent сама скачает свежие заголовки и отсоединится от Сети. Потом же, отобрав только те дискуссии, которые заслуживают внимания, вы можете дать ей команду Загрузить сообщения и с комфортом прочитать их в офлайне. И хотя сегодня, когда выделенная линия или DSL-подключение уже давно перестали быть экзотикой, необходимость работы в офлайне уже не стоит столь остро, ее по достоинству оценят те люди, которые привыкли беречь каждую минуту своего времени.

Программы для работы с Usenet-конференциями

Ознакомившись с содержимым конференций, вы наверняка захотите отправлять собственные сообщения или же отвечать другим участникам по е-mail. И здесь Forte Agent тоже предстает во всей красе: мощные фильтры, отсекающие все ненужное, создание «черных» и «белых» списков пользователей или веток, которые вас не интересуют, удобная система закладок… Кроме того, он может функционировать и в качестве штатного e-mail-клиента, успешно заменяя Outlook Express. С возможностями у Forte Agent все в полном порядке: поддержка нескольких почтовых аккаунтов, проверка правописания (увы, только на английском), функциональная адресная книга… Единственный минус – не самый удобный интерфейс, привыкание к которому займет немало времени.

NewsRover 11.1

Программы для работы с Usenet-конференциями

NewsRover 11.1

Shareware (30 дней trial, регистрация – $30)

Программы для работы с Usenet-конференциямиВердикт

Разработчик
S&H Computer Systems

Web-сайт www.newsrover.com

Размер 4,9 MB

Адрес загрузки www.newsrover.com/getit.htm

Мощнейший интегрированный Usenet-поисковик; широкие возможности по скачиванию бинарных файлов из сети Usenet

Уступает Forte Agent в работе со стандартными текстовыми сообщениями

Еще один знаменитый news reader с долгой историей. Однако в отличие от Forte Agent эта программа больше ориентирована на поиск и скачивание графики, музыки, программ и т. д. из так называемых бинарных групп, где как раз и выкладываются подобные вещи. Ну а чтобы процесс проходил максимально эффективно, разработчики оборудовали свое детище еще и мощным механизмом поиска. А их, надо сказать, в сети Usenet немало – по различным оценкам, она может похвастаться более чем 80 ТВ информации. Поскольку все данные хранятся прямо на серверах, их разрешается загружать каждому желающему, причем безо всяких очередей и ожиданий. Неудивительно, что именно Usenet-конференции послужили прообразом гениального р2р-клиента BitТorrent!

Особой похвалы заслуживает плагин МР3 Locator, специально созданный для поиска музыкальных композиций, причем не только по имени, но и по ID3-тегам. Можно даже просто «скормить» программе несколько веток, например с новыми МР3-альбомами, и лишь после скачивания всей находящейся в них информации разобраться, что вам нужно, а что стоит удалить.

Правда, подобный подход имеет и свои недостатки: если для загрузки бинарных данных он подходит идеально, то вот для чтения текстовых сообщений – увы. Необходимость вручную щелкать мышью по каждому интересующему вас сообщению вряд ли можно назвать приемлемой…

Xnews 5.04

Программы для работы с Usenet-конференциями

Xnews 5.04

Freeware

Программы для работы с Usenet-конференциямиВердикт

Разработчик Luu Tran

Web-сайт www.xnews.newsguy.com

Размер 680 KB

Адрес загрузки www.xnews.newsguy.com/#download

Бесплатность; весь необходимый набор функций для работы с эхо-конференциями и бинарными группами; поддержка горячих клавиш

Слегка нестандартный интерфейс

Поначалу создаваемая исключительно для собственных нужд разработчика Xnews оказалась настолько удачной, что под давлением энтузиастов автор программы сделал ее доступной для всех желающих. Xnews удачно объединила в себе элементы старых консольных клиентов с богатыми возможностями по управлению с помощью горячих клавиш и графический интерфейс Windows, благодаря чему она быстро нашла поддержку как со стороны новичков, так и ветеранов Usenet. Немного нестандартно выглядит интерфейс утилиты. Вместо одного окна со множеством вкладок и панелей инструментов Xnews состоит из нескольких независимых окон, сгруппированных под одной оболочкой вместе с небольшим taskbar. Поначалу непривычная, такая схема оказалась на удивление удачной, ведь в любой момент вы можете уменьшить ненужное окно, а другое (например, со списком конференций) развернуть на весь экран для удобного чтения. Так же просто и отправлять свои собственные сообщения, и оперативно получать свежую информацию – пожалуй, по функциональности Xnews мало в чем уступает признанным лидерам вроде Forte Agent. Разве что с кириллицей наблюдаются определенные трудности, но с этим придется смириться. В полной мере поддерживаются бинарные файлы: скачивание, загрузка на сервер, а также автоматическое соединение многотомных архивов. Ну а статус freeware обрадует отечественного пользователя, не привыкшего разбрасываться деньгами.

Немного истории

Группы новостей появились намного раньше, чем привычный WWW, а точнее, в 1979 г. благодаря энтузиазму учащихся крупных университетов США – студентов Duke University Тома Траскотта и Джима Эллиса, впервые предложивших концепцию электронных «досок объявлений». Впрочем, не стоит говорить о данном событии в прошедшем времени, ведь Usenet до сих пор активно развивается, и каждый может принять самое непосредственное участие в этом процессе.

С точки зрения абонента, телеконференции Usenet представляют собой «доску объявлений», в которой есть разделы, где имеются статьи на любую тему – от политики до разведения аквариумных рыбок. Не отходя от компьютера, можно прочитать или поместить сообщения в ту или иную «эху», найти полезный совет или вступить в дискуссию. Естественно, статьи занимают место на серверах, из-за чего они не хранятся вечно, а периодически уничтожаются, освобождая место для новых. Все вместе это выглядит как электронный «забор», на котором каждому позволяется наклеить свой листок. Тем не менее порядок обеспечивается самими участниками, поэтому существуют правила поведения, которые надо обязательно проштудировать, прежде чем пытаться писать собственные сообщения. Их можно найти в группах news.answers или (на русском) – relcom.answers.

Структурно Usenet очень напоминает централизованные пиринговые сети вроде Napster 1.0 или новомодного BitТorrent. Однако есть и отличия. В p2p-сетях на самих серверах ничего не хранится, они только обеспечивают процесс обмена файлами. В Usenet же вся информация находится исключительно на серверах, а клиенты, т. е. мы с вами, могут скачивать сообщения или отправлять новые. Серверы, в свою очередь, постоянно обмениваются между собой данными, поэтому ваше сообщение, попав на один из них, очень быстро распространится по всем другим. Вместе с тем Usenet – децентрализованная система, и каждый администратор сам решает, что держать на собственном сервере.

NewsMan 2.2.0.2

Программы для работы с Usenet-конференциями

NewsMan 2.2.0.2

Freeware (версия Pro – $30)

Программы для работы с Usenet-конференциямиВердикт

Разработчик Daniel Cumpian

Web-сайт www.newsmanpro.com/index.htm

Размер 9,33 MB

Адрес загрузки www.newsmanpro.com/downloads.htm

Собственная база данных; поддержка нескольких серверов; удобный интерфейс

Медлительность в работе

Если вы являетесь завсегдатаем эхо-конференций, то наверняка хотели бы собирать интересующие вас темы в единый локальный архив или базу данных с удобным поиском. В таком случае стоит обратить самое пристальное внимание на NewsMan, применяющий совершенно новый подход к скачиванию, менеджменту и хранению публикаций из Usenet. Для этого программа использует свою собственную базу данных, где и хранит все известные ей news-серверы, группы и сообщения пользователей. Вместе с практически неограниченными возможностями по поиску, менеджменту и экспорту информации это делает ее одной из самых мощных утилит в своем классе.

Кстати, в NewsMan вы можете одновременно работать сразу с несколькими NNTP-серверами (Forte Agent научилась этому только в версии 3.0) – например с тем, что предоставил провайдер, и платным, специально для доступа к бинарным группам. Причем, что особенно приятно, программа позволяет четко разграничить их функции: так, родной NNTP будет пытаться загрузить лишь текстовые сообщения, а второму останется то, что можно скачать только через него. Ну а владельцев зарегистрированной версии порадуют планировщик и дополнительные средства автоматизации некоторых рутинных операций. К сожалению, не обошлось и без недостатков, в частности – излишней медлительности программы – «побочного эффекта» от внедрения в нее базы данных.

NewsBin 5.05

Программы для работы с Usenet-конференциями

NewsBin 5.05

Shareware (30 дней trial, регистрация – $35)

Программы для работы с Usenet-конференциямиВердикт

Разработчик DJI Interprises, LLC

Web-сайт www.newsbin.com

Размер 1,4 MB

Адрес загрузки www.newsbin.com
/index.php?mode=files&task=viewfile
&file=13&tab=dl

Удобная и функциональная утилита для загрузки разнообразной информации из сети Usenet

Большинство провайдеров не позволяют скачивать через бесплатные серверы бинарные файлы

Симпатичная утилита, главным предназначением которой является бесперебойное скачивание разнообразных данных из бинарных групп. Подключение и настройка NewsBin занимает считанные секунды – вводим адрес новостного ресурса, отбираем нужные нам группы (начинаются с alt.binaries…) и – вперед! Чтобы вручную не перебирать каждую потенциально интересную конференцию, достаточно задать нужное словосочетание в поисковом меню, и NewsBin тут же выдаст все сообщения, в которых оно есть в имени присоединенного файла. Режим Thumbnails пригодится для просмотра скачанных картинок, чтобы не отвлекаться на запуск программы-вьювера, а детальная статистика позволит с легкостью разобраться в сообщениях об ошибке, если они, конечно, появятся. Неужели перед нами идеальный выбор для скачивания любой информации из Сети?

К сожалению, не совсем. Дело в том, что передача данных из бинарных групп ложится тяжелым грузом на NNTP-сервер, поэтому большинство провайдеров ставят ограничения на работу с binaries на своих news-серверах, разрешая лишь обмен текстовыми сообщениями. Вариантов выхода из ситуации два: либо искать в Сети бесплатные ресурсы, где разрешен доступ к бинарным группам (довольно редкое явление, но попытаться, в принципе, можно – например на www.newzbot.com), либо же прибегнуть к услугам платных NNTP, которые в изобилии предлагают зарубежные ISP.

Принципы организации Usenet

Сообщения в Usenet (их иногда называют статьями – articles) организованы в группы, а группы, в свою очередь, в так называемые иерархии.

Иерархий по традиции восемь:

  • comp.* – здесь обсуждаются компьютеры, программы, ОС, сети и все, что с этим связано;
  • humanities.* – гуманитарные темы;
  • misc.* – всякая всячина, которая не попала в другие иерархии;
  • news.* – про Usenet;
  • rec.* – отдых, хобби, развлечения (спорт, кино и т. д.);
  • sci.* – наука;
  • soc.* – темы, связанные с обществом и культурой;
  • talk.* – группы, в которых обсуждается все на свете.

Немного особняком стоит «неформальная» иерархия alt.*, свободная от каких-либо жестких правил, благодаря чему группу в ней может создать каждый желающий, причем на любую тему.

Неудивительно, что очень быстро общее количество групп «альтернативщиков» превысило число всех остальных, вместе взятых, и продолжает расти в геометрической прогрессии. Вот она, прелесть анархии во всей красе! В последнее десятилетие именно alt.* стала пристанищем многочисленных бинарных групп, где и содержится масса мультимедийного, программного и игрового контента.

Вышеуказанные иерархии – это своеобразная основа Usenet, которая и послужила фундаментом для развития новых групп.

Причем, что важно, название каждой группы точно определяет, к какому семейству она принадлежит и какие темы в ней обсуждаются. Возьмем, к примеру, группу новостей comp.security.firewalls и проанализируем ее детально. Comp означает, что она относится к иерархии comp (computers). Security, соответственно, говорит о том, что здесь обсуждаются проблемы безопасности ПК, а firewalls в свою очередь свидетельствует, что группа посвящена узкоспециализированной теме файрволов, охраняющих наш ПК от атак из Сети. Таким образом, благодаря четкой централизованной структуре в сети Usenet порой намного легче найти какую-то информацию, нежели с помощью стандартного поиска в Google. А даже если вы ее и не обнаружили, всегда можно задать вопрос в специализированной конференции, где вам с удовольствием ответят другие пользователи.


Сообщить об опечатке

Текст, который будет отправлен нашим редакторам: