Наука и космос

NASA задействует солнечную энергию и ионные двигатели для миссий в глубоком космосе

NASA задействует солнечную энергию и ионные двигатели для миссий в глубоком космосе

Как ожидается, в августе 2022 года зонд NASA под названием Psyche отправится исследовать гигантский металлический астероид Psyche 16. Его изучение позволит учёным больше узнать о том, как формируются планеты. Однако в этот раз будет применяться нетипичный способ достижения цели.

Основываясь на технологиях, использовавшихся в предыдущих миссиях, включая Dawn и Deep Space 1, NASA надеется отправить Psyche в глубокий космос, используя солнечную энергию. Если миссия окажется успешной, это может стать началом новой эры использования более экономичных зондов как для исследования космоса, так и для коммерческих миссий.

Традиционно, космические корабли приводятся в движение за счёт химических реакций при комбинации жидкого топлива. В случае Psyche будет использовать другой подход. Две гигантские солнечные панели задействуют  для преобразования солнечной энергии в электричество, которое будет приводить в действие четыре ионных двигателя. При этом с помощью электричества будет создаваться реактивная тяга путём ионизации ксенонового газа, хранимого в баках космического корабля. Таким образом и планируется доставить Psyche к астероиду, который движется по орбите между Марсом и Юпитером, на расстоянии около 2,4 млрд км от Земли.

Полёт Psyche станет одной из первых миссий NASA в дальнем космосе, при которой солнечная энергия от панелей используется как для бортовых приборов, так и для приведения в движение.

Курс
МЕНЕДЖЕР ПО РОБОТІ З КЛІЄНТАМИ
Ставайте затребуваним фахівцем та отримуйте свій офер мрії.
РЕЄСТРУЙТЕСЯ!
manager

Директор лаборатории космических двигателей Массачусетского технологического института Пауло Лозано говорит, что Psyche может заложить основу для исследования космоса на базе солнечной энергии. В конце концов, эта технология может помочь исследовать множество небесных объектов в течение более длительных периодов времени и потенциально сделать миссии с участием людей за пределами орбиты Земли более доступными и осуществимыми.

Дело в том, что ионный двигатель требует меньше топлива, чем более традиционный химический двигатель. Благодаря этому на борту космического корабля останется больше места для грузов, научных инструментов, а в дальнейшем – и  космонавтов. В настоящее время ионные двигатели применяются для небольших спутников, вращающихся на орбите Земли. Однако ранее эта технология не позволяла создать достаточно мощный двигатель, который мог бы служить альтернативой химическим приводам и использоваться для миссий в дальнем космосе. Исправить ситуацию позволили достижения в области солнечной электрической тяги.

Технология, лежащая в основе Psyche, прошла первое серьёзное испытание в исследовательском космическом корабле Dawn. Но в случае Psyche двигатели могут создавать в 3 раза большую тягу, чем предшественники, а примерно через год после запуска аппарат под воздействием гравитационного поля Марса изменит свою траекторию движения. По плану, Psyche достигнет своей цели в 2026 году. После этого аппарат проведёт почти 2 года на орбите астероида, где будет заниматься изучением его железного ядра. Исследователи надеются выяснить, есть ли в ядре астероида те же элементы, которые были обнаружены в ядре Земли. Это может помочь исследователям больше узнать о том, как формируются планеты.

Источник: technologyreview


Завантаження коментарів...

Сообщить об опечатке

Текст, который будет отправлен нашим редакторам: